Skip to main content

Canadiens luottaa Pricen kantavan heitä

Price on pelannut loistavasti Kanadan maalilla World Cupissa, vaikka viime kausi jäi väliin

Teksti Sean Farrell / NHL.comin kirjeenvaihtaja

LAVAL-SUR-LE-LAC, Quebec - Montreal Canadiens ei ollut moksiskaan, vaikka Carey Price ei osallistunut joukkueen golfturnaukseen tiistaina.
 
Itse asiassa Pricen poissaolo oli iso helpotus Canadiensille ja valaa joukkueeseen uskoa, että alkava kausi on paljon parempi kuin viime kausi.

Kun useimmat Montrealin pelaajat valmistautuivat kiertämään 18-reikäisen kentän, Price oli Torontossa valmistautumassa toiseen World Cup -otteluunsa Kanadan maajoukkuepaidassa. Hyvä uutisia, sillä hän oli lähes koko viime kauden sivussa loukattuaan oikean polvensa.
 
Price pelasi kaikki kolme Kanadan turnauksen esiottelua, ja lauantaina hän torjui 27 kertaa, kun Kanada kaatoi Tshekin 6-0.
 
- Kukaan ei voi olla iloisempi kuin me, kun hän pelaa noin hyvin, Canadiensin sentteri Alex Galtshenjuk iloitsi.


 
Price voitti joukkueen parhaan pelaajan Hartin ja liigan parhaan maalivahdin Vezina -palkinnon kaudella 2014-15, ja hän tuntui jatkavan seuraavalla kaudella samaa tahtia. Montreal pelasi yhden parhaista alkukausistaan, kun Price voitti ensimmäisistä 12:sta ottelustaan 10, päästettyjen maalien keskiarvo oli 2.06 ja torjuntaprosentti 93,4. Mutta sitten hän loukkasi polvensa marraskuun lopulla, ja kausi päättyi siihen.
 
- Nyt hän näyttää samalta Careylta, jonka olemme nähneet monena vuonna, Canadiensin oikea laita Brendan Gallagher vertasi.
 
-Hän on niin rauhallinen maalilla, ja se ihan selvästi valaa itseluottamusta hänen edessään pelaaviin kavereihin. Hän saa kaiken näyttämään niin helpolta, ja se on hieno nähdä.
 
Montrealin puolustaja Jeff Petry on itse toipunut maaliskuisesta tyräleikkauksestaan ja sai seurata läheltä, millaisella tahdonvoimalla Price kuntoutti itseään ollakseen pelikunnossa mahdollisimman pian.
 
- Hän oli salilla joka päivä ja teki kaikkea mitä pystyi tekemään, jotta olisi mahdollisimman pian pelikunnossa, Petry kertoi.
 
- Joten hän ei mennyt kotiin lepäämään ja toipumaan rauhallisesti. Hän vaati kaiken aikaa itseltään paljon, eikä ole ollenkaan ihme, että hän on nyt noin hyvässä kunnossa.
 
World Cup on ollut Montrealin pelaajille myös hyvä tilaisuus tutustua Pricen joukkuekaveriin, puolustaja Shea Weberiin, jonka Montreal hankki kesäkuun lopulla Nashville Predatorsista. Toiseen suuntaan matkusti puolustaja P.K. Subban.
 
Petry muisteli olleensa Kaliforniassa, kun uutinen kaupasta "vain pomppasi puhelimeeni".
 
- Olihan se vähän yllättävää, mutta uskon, että Weber todella auttaa meidän joukkuettamme, Petry mietti.
 
- Hän on kookas pelaaja, joka pelaa kovaa fyysistä peliä, ja hän varmasti tekee meistä tiiviimmän ja paremman joukkueen.
 
Canadiensin kapteeni Max Pacioretty edustaa World Cupissa USA:ta, Tomas Plekanec on Tshekin kapteeni, ja puolustajat Andrei Markov sekä Alexei Emelin pelaavat Venäjän joukkueessa.
 
Venäjän maajoukkueeseen ei otettu hyökkääjä Alexander Radulovia, joka teki Montrealin kanssa heinäkuun alussa vuoden mittaisen ja arvioiden mukaan 5,75 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen.
 
Radulov ei ole pelannut NHL:ssä sitten kauden 2011-12. Viime kaudella hän pelasi 53 ottelua Moskovan CSKA:ssa KHL-liigassa tehoin 23+42=65.
 
- Hän on mahtava persoona, Montrealin valmentaja Michel Therrien sanoi.


 
- Hän tuo virtaa pukukoppiin ja peliin. Hän vihaa häviämistä, ja hän tekee paljon asioita jäällä. Minulla on kovat odotukset hänen suhteensa.
 
Gallagher on innoissaan myös siitä, että Chicago Blackhawksista hankittu Andrew Shaw liittyy joukkueeseen.
 
- Tästä tulee hauska kausi, Gallagher veikkasi.
 
- Shaw auttaa meitä paljon. Hän voi pelata missä tahansa ketjussa ja eri paikoilla. Hänen pelissään on juuri sellaista kovuutta mitä meiltä on vähän puuttunut. Hän pelaa asenteella ja on varmasti innoissaan täällä pelaamisesta ja valmis näyttämään, mitä hän on Chicagossa oppinut, mikä tekee siitä joukkueesta niin menestyksekkään. Käytämme hänen tietojaan ja taitojaan hyväksi niin paljon kuin mahdollista.
 
Canadiensin pelaajat ilmoittautuvat testattavaksi harjoituskeskukseensa Quebecin Brossardissa torstaina, ja harjoitusleiri käynnistyy perjantaina.
 
Sillä välin joukkuekaverit seuraavat tarkasti, kuinka Montrealin pelaajat menestyvät World Cupissa, eivätkä he usko, että Price tai kukaan muukaan heistä loukkaantuu.
 
- Pelin luonteeseen kuuluu, että jäällä ei murehdita mistään muusta kuin käynnissä olevasta ottelusta, Gallagher huomautti.
 
- Sitä varten on kesä. Kesällä kroppa treenataan sellaiseen kuntoon, että olet fyysisesti valmis kauden alkaessa ja kestät koko kauden läpi. Tiedän kuinka paljon Carey on tehnyt töitä kuntonsa eteen. Loukkaantumiset eivät tosiaankaan huoleta, kun seuraa hänen pelaamistaan.

Katso lisää