Skip to main content

Montreal Canadiens on valmis yllättämään

NHL.com/fi ruotii: Montrealin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Montreal Canadiens.

Montreal Canadiensin viime kausi päättyi karvaaseen pettymykseen, kun joukkue tippui pois pudotuspeleistä aivan viime metreillä. Canadiens keräsi viime kaudella peräti 44 voittoa, mutta se ei riittänyt pudotuspeleihin.

Viime kausi oli pettymyksestä huolimatta lupauksia herättävä. GM Marc Bergevin ja päävalmentaja Claude Julien ovat tehneet hyvää työtä joukkueen rakennuksessa, eikä Canadiensin näkeminen pudotuspeleissä olisi ensi kaudella mikään yllätys.

Avainpelaajat

Canadiensin tärkein pelaaja on maalivahti Carey Price. 32-vuotias kanadalainen on ehjänä pysyessään ehkä maailman paras maalivahti. Price palasi viime kaudella tasolleen, kun sitä edellinen sesonki meni pilalle loukkaantumisen takia. Kanadalainen on Canadiensin organisaatiolle ja joukkueelle elintärkeä pelaaja.

Pricen ohella joukkueen alakertaa tilkitsee puolustaja Shea Weber. Joukkueen kapteeni aloittaa Canadiensissa jo neljännen kautensa. Weber on kärsinyt viime vuosina loukkaantumisista, mutta ehjänä ollessaan kanadalaisen konkarin merkitys joukkueelle on mittaamaton. Hurjasta laukauksesta tunnettu Weber on pelote hyökkäyspäässä, mutta hänen roolinsa ja vastuunsa on sitäkin suurempi omassa päässä.

Video: PHI-MTL: Weberin laukaus viuhuu ruuhkan läpi

Canadiensilla ei ole tällä hetkellä varsinaista supertähtiveturia hyökkäyspäässä, mutta sieltäkin löytyy johtajuutta. Brendan Gallagher on nimittäin juuri sellainen pelaaja, jonka kaikki haluaisivat omaan joukkueeseen. Laitahyökkääjän tontilla sähisevä terrieri antaa joka ilta kaikkensa joukkueen eteen. Gallagher on ylittänyt kahdella peräkkäisellä kaudella 30 maalin rajapyykin.

Suomalaiset

Bergevin ja kumppanit pitivät huolen siitä, että Canadiensin suomalaisedustus säilyy vahvana myös tulevaisuudessa. Joukkue solmi kesällä kahden vuoden jatkosopimukset Artturi Lehkosen ja Joel Armian kanssa. Molemmat hyökkääjät ovat työteliäitä kavereita, mutta he pystyvät vielä paljon parempaan etenkin tehojen valossa. Ensi kaudella myös odotukset ovat sen mukaiset.

Canadiensin uusi lempilapsi on sentteri Jesperi Kotkaniemi. Porin oma poika valloitti heti tulokaskaudella kiekkokaupungin sydämet peliesityksillään ja luonteellaan. Viime kaudella pelejä kertyi runkosarjassa peräti 79 kappaletta, joissa Kotkaniemi iski tehot 11+23=34. Alkavalla kaudella vastuu kasvaa varmasti, jonka myötä myös tulosvastuu nousee.

Video: MTL-WPG: Kotkaniemi osuu ylivoimalla

Suomalaistrion lisäksi organisaatiosta löytyy muutama muukin mielenkiintoinen nimi. Canadiens teki kesällä sopimuksen KalPan paidassa vakuuttaneen Otto Leskisen kanssa. Puolustaja saa varmasti mahdollisuutensa myös kirkkaissa valoissa. Leskisen lisäksi hyökkääjät Joni Ikonen ja Jesse Ylönen kuuluvat varmasti joukkueen tulevaisuuden suunnitelmiin.

Parhaat nuoret lupaukset

Jos Canadiensin keskikaistalta uupuu tällä hetkellä laatua, sitä ongelmaa ei pitäisi olla tulevaisuudessa. Kotkaniemi tulee varmasti olemaan iso apu jo ensi kaudella, mutta toinen mielenkiintoinen nimi sentterikeskusteluissa on 20-vuotias Ryan Poehling.

Todella taitava Poehling pääsi kokeilemaan taalaliigan vauhtia viime kaudella yhdessä ottelussa. Yhdysvaltalainen ei jäänyt ihmettelemään, vaan takoi ottelussa puhtaan hattutempun.

Poehlingin ja Kotkaniemen lisäksi keskikaistalle on tunkemassa Nick Suzukin ja Lukas Vejdemon kaltaisia pelimiehiä. Se lupaa hyvää tulevaisuutta ajatellen.

 

[Lisää aiheesta:Montrealin asetelmat]

 

Joukkueen vahvuudet

Canadiensin suurin vahvuus tulevalla kaudella löytyy johtavista pelaajista. Price, Weber ja Gallagher takaavat sen, että muuten nuoren joukkueen kantti kestää varmasti myös kovat paikat. Canadiens on muutenkin tällä hetkellä varsin syvä kokonaisuus.

Hyökkäyksestä uupuu ehkä se terävin kärki, mutta Max Domi, Jonathan Drouin, Philip Danault, Tomas Tatar ja kumppanit muodostavat suomalaisten kanssa erittäin laadukkaan kokonaisuuden.

Eniten kehitettävää

Jos Bergevin ja kumppanit haluavat lähteä jahtaamaan menestystä tosissaan, puolustuskalustoa pitäisi vielä vahvistaa. Joukkueessa on oikeastaan kolme puolustajaa, jotka pystyvät hoitamaan kahden ensimmäisen pakkiparin roolin kunnialla. Siihen tarvittaisiin vielä vahvistusta.

Sentteriosastolta uupuu tällä hetkellä se selvä ykkösratsu, mutta Kotkaniemi ja Poehling korjaavat sen varmasti ajan kanssa.

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Se jatkaa samaan malliin kuin viime kaudella. Canadiensin nuoret pelaajat ovat nyt vuoden kokeneempia, joukkueen runko on säilynyt hyvin kasassa ja joukkueessa on paljon ulosmittaamatonta potentiaalia. Pudotuspelijahdissa tärkeintä olisi vain tasaiset suoritukset, sillä isot notkahdukset voivat pilata kaiken.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.