Skip to main content

Canadiens yrittää kuumeisesti parsia puolustuspelinsä kasaan

Montrealissa kaivataan ryhtiliikettä - muuten pudotuspelit karkaavat ulottumattomiin

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Montreal Canadiens on tällä hetkellä isoissa ongelmissa. Joukkue on ajautunut kuuden ottelun voitottomaan putkeen, eivätkä vaikeudet helpottaneet torstain kierroksella, kun New Jersey Devils kaatoi kanadalaiset Montrealissa maalein 6-4.

- Nuo jätkät ovat tällä hetkellä todella turhautuneita. He haluavat pelata hyvin ja edustaa Montreal Canadiensia oikealla tavalla. Me emme pidä siitä, mitä juuri nyt tapahtuu. Olen kyllästynyt häviämään. Meidän täytyy nyt ottaa ohjakset omiin käsiimme, paalutti Canadiensin päävalmentaja Claude Julien.

Canadiens ei pelannut torstaina missään nimessä totaalisen surkeaa ottelua, mutta Devils hyödynsi omat paikkansa tehokkaammin kuin isännät.

- He tulivat lujaa päälle koko illan. Mackenzie (Blackwood) oli maalillaan meille tärkeä pelaaja koko illan ajan, koska hän teki todella tärkeitä torjuntoja, myönsi Devilsin Blake Coleman.

Video: MTL-NJD: Coleman ohittaa Pricen avauserässä

Monet varmasti muistavat, että Canadiens aloitti kauden vahvasti. Julienin suojatit voittivat kauden 19 ensimmäisestä ottelustaan peräti 11, mutta sen jälkeen suunta on ollut tasaisesti alamäkeä.

Canadiens on päästänyt kuuden ottelun tappioputken aikana hurjat 31 maalia. Samalla ajanjaksolla joukkue on nakuttanut 16 täysosumaa, mikä ei ole mitenkään erikoisesti, mutta suurimmat ongelmat löytyvät silti puolustuspäästä.

- Meidän täytyy löytää keinot tämän kääntämiseen. Kaikki näkevät, että pystymme luomaan tilanteita hyökkäyspäässä, ja se on positiivista. Meidän täytyy löytää keinot maalien estämiseen. Teemme maalivahtiemme ja itsemme elämän todella vaikeaksi. Heille se ei ole todellakaan reilua, ruoski Canadiensin kapteeni Shea Weber.

Canadiensin puolustusongelmat ovat tietyllä tapaa hämmästyttäviä. Joukkueen ykkösmaalivahti Carey Price on tunnetusti yksi maailman parhaista omalla tontillaan. Weberin johtaman puolustuksen pitäisi myös pystyä paljon parempaan.

Price on joutunut lohduttomaan asemaan joukkueensa takana. Kanadalainen tykitettiin vaihtoon vain pari päivää aiemmin, kun Boston Bruins jyräsi Canadiensin maalein 8-1. Sen jälkeen vuorossa oli todella vaikea ottelu Devilsiä vastaan. Price on päästänyt viimeisissä viidessä aloittamassaan ottelussa vähintään viisi maalia selkänsä taakse neljä kertaa.

- Tiedämme kyllä, miten hyvä pelaaja hän on. Tämä ei ole hänen vikansa. Me teemme liikaa virheitä. Emme saisi antaa vastustajalle näin paljon laadukkaita maalipaikkoja. Carey torjuu sellaisia kiekkoja, joita hänen ei pitäisi torjua. Niin hän teki tänäänkin, mutta niitä tuli yksinkertaisesti liikaa, huokaisi Canadiensin Brendan Gallagher.

Price sai ottelun jälkeen tukea myös hieman yllättävältä suunnalta, kun vanha joukkuekaveri P.K. Subban liittyi kanadalaisen ylistäjien joukkoon.

- Jos olen rehellinen, en tunne sääliä Carey Pricea kohtaan, koska hän on maailman paras maalivahti. Hän tulee vielä ponnahtamaan takaisin, siitä olen varma. Hän on joka ilta heidän paras pelaajansa, mutta ei hänkään pysty olemaan paras maalivahti joka ilta. En ollut koskaan huolissani, kun pelasin Careyn edessä, kehui Subban.

Canadiensin suurimmat kipupisteet ovat nähtävillä. Puolustuspelaamista ei laiteta kuntoon sormia napsauttamalla, mutta asiat voisivat olla myös paljon huonommin. Canadiens on osoittanut, että se pystyy parhaimmillaan luomaan riittävästi maalipaikkoja ottelun voittamiseen, oli vastassa mikä joukkue tahansa.

Jesperi Kotkaniemi, Artturi Lehkonen ja Joel Armia onnistuivat kaikki maalinteossa Devils-ottelussa. Etenkin Kotkaniemen ja Lehkosen herääminen myös tehojen valossa on todella tärkeää Montrealin kannalta.

Price on edelleen loistava maalivahti. Kun Canadiens saa parsittua puolustuksensa edes jollain tasolla kasaan, voittoja alkaa varmasti ropista. Sen pitäisi silti tapahtua nopeasti. Muuten pudotuspelipaikka karkaa taas kerran ulottumattomiin.

- Jos emme paranna puolustuspelaamistamme, mikään ei korjaannu. Meidän täytyy keskittyä ensiksi sen korjaamiseen ennen kuin mietimme mitään muuta. Se on tärkein asia juuri nyt, totesi Julien.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.