Skip to main content

Calgaryn ykkösvahti on vaihteeksi Joni Ortio

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Calgary Flamesin maalilla on liekehtinyt ja läikkynyt koko kauden ajan suomalaisittainkin ennennäkemättömän mielenkiintoinen suomalaissoppa. Sinivalkoiset maalivahdit ovat olleet valokeilassa koko kauden ajan.

Calgary lähti kauteen maalivahtikolmikolla Karri Rämö-Jonas Hiller-Joni Ortio. Nokkimisjärjestys oli kauden alulla selvitettävä lähinnä Rämön ja Hillerin välillä. Kahdeksan ensimmäistä starttia jaettiin heidän välillään Hillerin viedessä tämän taiston 5-3.

Kolmessa startissaan Rämö oli ohitettu yhteensä 14 kertaa, ja Flames passitti miehen Waiver-listalle torjuntaprosentilla 87,9.

Ortio sai ensimmäiset minuuttinsa kauden kahdeksannessa pelissä, jossa hänet vaihdettiin juuri Hillerin tilalle. Seuraavat kolme starttia jakautuivat Ortion ja Hillerin kesken turkulaisen hyväksi 2-1. Ja että tilanne ei olisi ollut millään muotoa selkeä, niin Ortio tuli Hillerin tilalle tämän aloitettua ja loukkaannuttua lokakuun 28. päivänä Ottawaa vastaan.

Ja mikä oli Flamesin saldo? Kaksi voittoa, yksi tappio rankkareilla ja kahdeksan tappiota varsinaisen peliajan jälkeen. Molemmat voitot olivat Hillerin torjumia. Tämä oli tuossa vaiheessa kuitenkin loukkaantuneena, eikä Ortiolla ollut koppi tarttunut, joten Calgaryn valmennus päätti lokakuun viimeisenä päivänä luisteluttaa Rämön tolppien väliin vierasotteluun Edmonton Oilersia vastaan.

Rämö torjui 19 kertaa, Flames voitti 5-4, ja tuosta illasta alkaen tilanne oli Flames-maalilla selkeä. Rämö oli voittanut taistelun paitsi Albertasta, myös Calgaryn ykkösmaalivahdin paikasta. Rämö aloitti 12 ottelua putkeen.

Hiller palasi kaukaloihin marraskuun 28. päivänä, ja tuolloin Ortio passitettiin farmiin.

- Farmikomennus on aina pettymys. Sain aloittaa vain kaksi peliä, ja olisin halunnut pelata enemmän, harmitteli Ortio tuolloin Calgary Heraldille.

Rämölle siis sanottiin "paikka on teidän". Mainittu Edmonton-ottelu mukaan lukien Rämö aloitti Flames-maalilla seuraavissa 42 ottelussa 34 kertaa.

No, tuli helmikuun 11. päivä eli juuri edellä kuvatun jakson ottelu numero 42. San Jose Sharksin Joonas Donskoi, Flames-kapteeni Mark Giordano ja Rämö törmäsivät San Jose-Calgary –ottelun kolmannessa erässä, ja Rämö loukkasi polvensa niin pahoin, että seuran ykköstorjujan kausi oli paketissa.

- Olen niin pettynyt kuin mahdollista. Tilanteelle ei kuitenkaan voi mitään, ja nyt keskittyminen on kuntoutuksessa, Rämö harmitteli tilannetta.

Ortio kutsuttiin takaisin ylös, ja uusi veskariruletti alkoi. Hiller aloitti seuraavat viisi peliä torjuen yhden voiton. Ortio sai seuraavat kolme starttia ja tuloksena oli yksi piste.

Tammi-helmikuun vaihteessa Hiller ja Ortio vuorottelivat aloittavan maalivahdin paikkaa, ja samalla Flamesin kontatessa Ortion voitoton putki NHL:ssä venyi jo liki 14 kuukauteen.

Maaliskuun viidentenä päivänä Ortio aloitti Pittsburghia vastaan, torjui 29 kertaa, ja voitti ottelun joukkueelleen NHL:ssä ensi kertaa sitten vuoden 2015 tammikuun 19. päivän.

- Tämä oli iso juttu minulle, mutta myös koko joukkueelle. Olemme pelanneet hyvin viime aikoina, mutta emme ole saaneet palkintoa. Jokainen kaveri pukuhuoneessa ansaitsee tämän, Ortio kommentoi, kun joukkueella oli samalla alla yhden voiton tuonut 14 ottelun jakso.

Tuon jälkeen Ortio on ollut Flamesin aloittava maalivahti. Startteja on putkessa jo kuusi, ja tuona aikana voittoja on tullut neljä ja tappioita varsinaisella peliajalla vain yksi.

Tilanne on siis selkeä ja turvattu? Flamesin kopissa tokaistaan Ortion Youtubessa levinneen Hannu Jortikka –imitaation mukaisesti "Ortio maaliin" ja siten mennään? Suomalaisvahti on ykkönen, ja Hiller on luukkuvahtina?

Ei ehkä aivan.

Kun muistetaan, mitä tapahtui siirtorajan kynnyksellä, niin huomataan, että Flamesilla on jälleen kolmen maalivahdin kaaderi, josta valita pelaava maalivahti. Ja jälleen kaksi näistä maalivahdeista ovat suomalaisia, sillä Flames hankki vahvuuteensa Minnesota Wildin riveissä tyystin ilman peliaikaa jääneen Niklas Bäckströmin.

Mikä on hänen tilanteensa?

Bäckström ei ole pelannut siirtonsa jälkeen vielä yhtään ottelua, mutta Calgarysta kuuluneiden kommenttien perusteella hänelle olisi luvassa minuutteja vielä tällä kaudella.

Nyt kuitenkin näyttää siltä, että hyvävireinen Ortio on "pilaamassa" Bäckströmin kenties viimeisen NHL-kevään ja valtaamassa Calgaryn maalinsuun tiiviisti itselleen.

Eikä tässäkään vielä kaikki.

Sekä Ortion että Rämön sopimukset nimittäin loppuvat tähän kauteen. 600 000 dollarin sopimuksella pelaava Ortio pääsee antamaan illasta toiseen hyviä näyttöjä neuvotteluihin, kun taas 3,8 miljoonaa dollaria kaudesta ansaitseva Rämö lähtee sopimusneuvotteluihin sairastuvalta.

- En voi asialle mitään, eikä asiaa kannata murehtia. Keskittyminen on siinä, että kaikki menee hyvin ja että olen valmiina ensi kauteen. Jatko täällä ei olisi huono vaihtoehto, Rämö sanoi loukkaantumisensa jälkeen.

Ei olisi Ortionkaan jatko, ainakaan nykyvireessään.

Katso lisää