Skip to main content

Kanukkimeininkiä pohjalaiseen koppiin

Calgary Flamesin päävalmentaja Glen Gulutzan muistelee lämmöllä pelaamista Vaasan Sportissa 1990-luvulla

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Calgary Flamesin päävalmentaja Glen Gulutzan, 45, vaikuttaa mieheltä, joka on melkein aina hyvällä tuulella. Vaikka Flamesin alkukausi on alkanut odotuksia heikommin, ei jäällä tai median edessä ole näkynyt ylimääräisiä kiukkukohtauksia.

Peruspositiivisen kanadalaisen kasvoille leviää hymy, kun hän kuulee, että jutun aiheena on kausi Vaasan Sportin ykkösdivisioonajoukkueessa kaudella 1997-98.

- Nautin elämästä Vaasassa. Minulla oli siellä hyviä ystäviä ja pidimme hauskaa yhdessä. Olin silloin sinkku, ja kävimme usein ravintola HulluPullossa, Gulutzan naurahtaa.

Miten nuori länsikanadalainen jääkiekkoilija päätyy Suomen toiseksi korkeimmalle sarjatasolle? Glenin kanadalaisagentin suomalainen partneri suositteli siirtoa hänelle ja Darren Stolkelle, joka yritti ensin läpimurtoa Jokereissa. Myös Stolke kävi lopulta pelaamassa viisi ottelua Vaasan Sportissa.

Hyökkääjä Gulutzan pelasi Sportissa 35 ottelua, joissa hän teki viisi maalia ja 19 syöttöä. Kanadalainen oli kuitenkin kaksi kuukautta sivussa ikävän silmävamman takia.

- Sain vastustajan mailan vasempaan silmääni, josta näkö heikkeni 25 prosenttia. Onneksi ura ei kuitenkaan loppunut vielä siihen.

Sport sijoittui runkosarjassa kahdeksanneksi. Joukkueen paras pistemies oli Patrick Westerbäck, joka teki 37 ottelussa 11+20=31 pistettä.

- Meillä oli keskitason joukkue. Kausi ei ollut loistava, mutta ihan ok. Suomalainen jääkiekkoilu oli silloin paljon pohjoisamerikkalaisempaa kuin Ruotsissa, jossa oli isommat kaukalot, sanoo Gulutzan, joka oli ennen Vaasan kauttaan pelannut kaksi kautta Ruotsin kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla.

Gulutzan luettelee vielä vanhojen joukkuetovereidensa nimiä, kuten puolustajat Rafael Eerolan ja Petri Virolaisen. Joukkueen johtohenkilöstöön kuuluneesta Jan-Erik Österbladista tuli hänen hyvä ystävänsä.

- Glen oli tosi pidetty tyyppi joukkueessa. Hän toi aitoa kanukkimeininkiä pohjalaiseen pukukoppiin. Hienoa nähdä, että hän on edennyt noin pitkälle, puolustaja Eerola muistelee.

Yksi nimi nousee kuitenkin Gulutzanin puheissa esiin muita nopeammin. Nykyisin Jokereita valmentava Jukka Jalonen valmensi silloin nykyistä NHL-koutsia.

- Jalonen oli todella hyvä valmentaja. Hän osasi organisoida peliä, ja yksityiskohdat olivat hallussa. En ole yhtään yllättynyt, että hän on pärjännyt hyvin, Gulutzan kehuu.

Flames-valmentaja sanoo tavanneensa Jalosen aina silloin tällöin muun muassa Jalosen Pohjois-Amerikan pelaajatarkkailumatkoilla.

- Itse asiassa käytän edelleen muutamia Jaloselta oppimiani harjoitteita, esimerkiksi lämmittelytreenejä ja 3-2 -hyökkäyksiä, Gulutzan yllättää.

Gulutzan ehti nähdä kiekkomaailmaa monesta eri vinkkelistä jo pelaajana. Hän lähti 15-vuotiaana pienestä, 1 600 asukkaan Hudson Baystä pelaamaan WHL-kiekkoa Moose Jaw Warrioriin.

WHL-vuosien jälkeen hän pelasi kaksi vuotta Saskatchewanin yliopiston joukkueessa. Uran aikana tulivat tutuiksi sekä WCHL että IHL.

- Jo pelaajaurani aikana minulla oli takaraivossa, että haluan valmentajaksi. Halusin kuitenkin vielä nähdä maailmaa mahdollisimman paljon pelaajana.

Ura päättyi vuonna 2003 Fresno Falconsissa. Valmennusura alkoi ECHL:n Las Wegas Wranglersissa, jossa hän vietti heti kuusi vuotta. Vuonna 2008 hänet palkittiin sarjan parhaana valmentajana.

- Las Vegas oli hieno paikka asua. Molemmat lapseni ovat syntyneet siellä. Minulla oli Las Vegasissa paljon vieraita, koska niin monet tutut halusivat tulla käymään, Gulutzan naurahtaa.

- NHL-joukkue menestyy varmasti Las Vegasissa. Areena on hyvällä paikalla kaupungin keskellä, eikä kaupungissa ole muiden lajien ammattilaisjoukkueita kilpailemassa NHL-joukkueen kanssa.

Gulutzan sai ensimmäisen kosketuksen NHL-joukkueen valmentamiseen, kun Dallas Stars nimitti hänet päävalmentajakseen kesällä 2011. Hän sai kuitenkin potkut toukokuussa 2013.

Välillä Gulutzan työskenteli Vancouver Canucksin kakkosvalmentajana, kunnes sai uuden mahdollisuuden pääkäskijänä, kun Calgary Flames nimitti hänet viime kesänä Bob Hartleyn työn jatkajaksi.

Yhteys Calgaryyn oli jo olemassa, sillä Las Vegas Wranglers oli juuri Flamesin yhteistyöjoukkue hänen valmentaja-aikoinaan.

Gulutzanin harjoituksista huokuu, että hän haluaa pitää pelaajat valppaana. Hän viljelee välillä 1-1 -harjoitteita, jollaisia yleensä nähdään lähinnä nuorten junnujen treeneissä.

Monet NHL-valmentajat tyytyvät katselemaan sivusta, kun apuvalmentajat opastavat pelaajia kädestä pitäen. Gulutzan haluaa kuitenkin opastaa pelaajien hyvinkin tarkoissa yksityiskohdissa.

Gulutzan oli heti kertonut puolustaja Jyrki Jokipakalle pelanneensa kauden Vaasassa.
- Glen on erittäin keskusteleva ja positiivinen valmentaja, enemmänkin eurooppalaistyyppinen. Ei hän vielä ainakaan ole kunnolla korottanut ääntä, Jokipakka sanoo.

Gulutzan on juuri kertomassa, miten Flamesin pitäisi parantaa aloituksissa, kun suuruusvuosien hyökkääjä Joe Nieuwendyk tulee mukaan keskusteluun.

- Haluaisitteko tehdä sopimuksen kokeneen nelossentterin kanssa, Nieuwendyk heittää välikevennyksen.

Nykyään Carolina Hurricanesin kykyjenetsijänä työskentelevä Nieuwendyk oli Starsin GM, kun Dallas palkkasi Gulutzanin ja välit ovat ilmeisen lämpimät edelleen.
Usein sanotaan, että jokaisesta päivästä pitäisi nauttia. Vaikka Flamesin alkukausi ei ole ollut yhtä juhlaa, Gulutzanin elämänasenne näyttää olevan juuri sellainen.

- Länsikanadalaisena on hienoa valmentaa joukkuetta Albertassa, hän toteaa.

Katso lisää