Skip to main content

Rankat ankat näyttävät hauista Calgarylle

Kapteeni Ryan Getzlafin taklaus tiivisti Anaheim Ducksin ajatusmaailman

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

"You can't win here! You can't win here!"

Huudot raikuivat ympäri Honda Centeriä Anaheim Ducksin ja Calgary Flamesin välisen ensimmäisen playoff-ottelun kolmannessa erässä. Iskulause taisi tuntua Calgaryn kannattajista siltä kuin joku olisi vääntänyt tylsää puukkoa kylkiluiden välissä.

Huuto ei ole heitetty ihan hatusta, vaan sillä on vankkaa faktapohjaa. Anaheimin 3-2-voitto oli jo 28. peräkkäinen Calgarystä Ducksin kotikaukalossa. Calgary on nyt hävinnyt Anaheimille 22 runkosarjan ottelua ja kuusi pudotuspeliottelua putkeen. Flames ei ole voittanut ankkalammella lähes 11 vuoteen.

Selitystä voisi hakea kaiken maailman kirouksista, apinoista tai henkisistä painolasteista. Ainakin Läntisen konferenssin pudotuspelisarjan avauksessa Ducksin voitto irtosi paljon arkisempien asioiden ansiosta.

Kupletin juoni tiivistyi Anaheimin kapteeni Ryan Getzlafin taklaukseen kolmannessa erässä, kun Ducks johti ottelua 3-2 ja Calgary yritti luoda tuskaisesti maalintekopaikkoja. Calgaryn kapteeni Mark Giordano haki avauspaikkaa omalla puolustusalueella. Kiekko vähän pyörähti lavassa, ja Giordanon keskittyminen herpaantui hetkeksi. Se on virhe. Juna nimeltä Getz tuli kohti.

Getzlaf tiesi tilaisuutensa tulleen. Ehkä hän oli jo ennen ottelua pohtinut mielessään, mitä tehdä, kun vastaava paikka aukeaa. Getzlaf otti pari terävää luistelupotkua ja ajoi täysillä päin Giordanoa. Kädet alhaalla, jalat maassa, puhtaasti ja tyylikkäästi.

Talvi yllätti autoilijat. Getzlaf taklasi, kun sai paikan.

Silmänräpäyksessä Giordano löysi itsensä jäästä. Hän ei loukkaantunut, mutta kapteenille ja joukkueen ykköshahmolle tilanne oli nöyryyttävä. Hänen pitäisi olla luomassa joukkueelleen tekopaikkoja ja lietsomassa henkeä tasoitukseen. Sen sijaan hän löysikin itsensä jäästä katselemasta hallin kirkkaita valoja.

Tilanne kääntyi joka tavalla Calgaryä vastaan. Paikalle rynnännyt Dougie Hamilton yritti tiputtaa Getzlafin poikittaisella mailalla. Tulos oli mahdollisimman huono: isku ei osunut kunnolla, mutta Hamilton lähti silti kahden minuutin jäähylle.

- Näin tilaisuuden taklaukseen. En usko, että hän näki minun tulevan. Oli mukava saada siitä ylivoimapeli, Getzlaf kommentoi tyynesti Anaheimin Twitter-tilillä.

Kun taklaukseen sitoo joukkueiden lähihistorian, sen merkitys korostuu.

Kipinöistä roihahti liekki huhtikuun alussa pelatussa runkosarjan pelissä, kun Giordano taklasi huolimattomasti Anaheimin luottopuolustaja Cam Fowleria, joka loukkasi polvensa. Vain Giordano voi tietää, mikä on totuus taklauksen tarkoitusperästä, mutta tulos oli se, että tunteet nousivat pintaan. Flames otti tuossa pelissä 76 ja Ducks 36 jäähyminuuttia.

Viimeistään sen ottelun jälkeen oli selvää, että pudotuspelisarjassa hermo on kireällä kuin konserttiviulun kieli.

Tappeluita tai ylilyöntejä ei pelissä nähty, mutta kaikesta huomasi, että tapaus on tuoreessa muistissa. Taklaukset ajettiin loppuun asti, niin kuin Getzlaf näytti.

- Getzlaf on meidän johtajamme. Hän näyttää tien, ja me seuraamme, Ryan Kesler kehui joukkueensa kapteenia.

Calgary voitti taklaukset 33-30, mutta taklausten määrästä ei voi piirtää aina suoraa yhtäläisyysmerkkiä kovuuteen. Anaheim osasi hyödyntää taklaukset paremmin kuin Calgary. Se iski oikeissa paikoissa, kovaa ja tarkasti. Hyvä esimerkki nähtiin ensimmäisessä erässä, kun Corey Perry pysäytti jykevällä taklauksella Kris Versteegin matkanteon.

Calgaryn tuskin kannattaa perustaa peliään fyysiseen vääntöön, sillä siinä leikissä se häviää ottelusarjan suoraan neljässä pelissä. Randy Carlyle perusti jo mestaruusvuonna 2007 Anaheimin pelin siihen, että vastustajan olo tehdään mahdollisimman epämukavaksi. Vaikka vanha kunnon Randy on sanonut päivittäneensä pelikirjaansa, fyysisen pelin lainalaisuudet pätevät edelleen.

Sen pelin yksi tärkeimmistä toteuttajista on robottimaisen kova ja ilkeä keskushyökkääjä Ryan Kesler, joka piti Calgaryn ykkössentteri Sean Monahanin kurissa lähes koko avausottelun ajan. Kesler teki vankkaa perustyötään: pieni napautus nilkoille, tökkäys aloituksen jälkeen poikittaisella mailalla rintaan, vähän f-alkuista läppää perään… Vaikka Monahan teki ylivoimalla maalin, hän ei päässyt näyttämään parasta taituruuttaan hyökkäyspäässä.

Jotenkin kuvaavaa on se, että ykkösketjusta Johnny Gaudreau - Monahan - Micheal Ferland eniten laukauksia sai Anaheimin maalia kohti Ferland (7). Erinomaisen kauden pelannut laituri on ketjukavereitaan fyysisempi jässikkä, joka pystyy murtautumaan maalipaikkoihin silkalla vääntövoimalla.

Olisi helppo sanoa, että Calgaryn pitää koventaa peliään pärjätäkseen Anaheimille. Kovuuden lisääminen ja jäähymäärien pienentäminen on kuitenkin vaikea yhtälö. Calgary otti avausottelussa seitsemän kahden minuutin rangaistusta, mikä on liikaa Anaheimin tasoista ylivoimamyllyä vastaan. Anaheimin ykkösylivoimaviisikko Getzlaf - Shea Theodore - Kesler - Patrick Eaves - Jakob Silfverberg rankaisi ylivoimalla kaksi kertaa.

- Me otimme aivan liikaa jäähyjä. Me tiedämme sen, ja meidän pitää skarpata, Giordano sanoi Flamesin Twitter-tilillä.

Myös Calgaryn valmentaja Glen Gulutzan muistutti, että jäähyt vaikuttivat Flamesin kärkipelaajien peliaikaan.

- Menetämme rytmin pelistä. Me olemme joukkue, joka tarvitsee peliin hyvän tempon, Gulutzan sanoi lehdistötilaisuudessa.

Sikailut ja tappelut eivät toimi Anaheimin kaltaista rutinoitunutta joukkuetta vastaan. Se ottaa iskut vastaan, rankaisee ylivoimalla ja ratkaisee pelin lopullisesti. Calgaryn on lähdettävä rakentamaan uutta nousua pelinopeuden ja yksittäisten kaksinkamppailujen voittamisen kautta.

Video: Perryn hyvä taklaus avauserässä

Tosin sekään ei ole helppo tie.  

Nashville Predators yllätti Anaheimin viime kaudella ensimmäisellä kierroksella. Ducks on tullut Calgary-sarjaan selkeästi "emme halua sen toistuvan" -asenteella. Lauantain kakkospelin voitto olisi Calgaryltä kova ryöstö, mutta näillä näkymin sen on pantava kaikki toiveet kahteen kotipeliinsä.

Sen jälkeen edessä olisi taas kova pähkäily: miten saada vaiennettua "You can't win here" -huudot.

Katso lisää