Skip to main content

Suomalainen sisu Backlundin aseena

Calgary Flamesin ruotsalaishyökkääjä Mikael Backlundin juuret ovat Tampereella

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Calgaryn Saddledomen lehtereille on kerääntynyt joukko äänekkäitä koululaisia viettämään teemapäivää jääkiekon parissa. He joutuvat kuitenkin odottamaan suosikkiensa saapumista, koska jäässä on ongelmia.

Keskushyökkääjä Mikael Backlund saapuu kopista tarkistamaan tilanteen ja juttelemaan hallimiesten kanssa. Hetken kuluttua hän vie viestin jään kunnosta joukkueelle. Vartin päästä treenit pääsevät alkamaan.

Samanlaista vastuunottoa Backlund on näyttänyt peleissäkin koko kauden ajan. Valmentaja Glen Gulutzan on maininnut moneen otteeseen, että ruotsalainen on ollut kauden aikana joukkueen tasaisin suorittaja.

Ketju Michael Frolik-Backlund-Matthew Tkachuk on ollut kentällisistä pisimpään kasassa. Useimpina iltoina se on ollut joukkueen paras yhdistelmä.

- Backlundin ketju tekee jäällä lähes kaiken oikein. He tekevät kovasti töitä ja ovat saaneet siitä palkinnon, Gulutzan sanoi lehdistötilaisuudessa Florida Panthersista otetun voiton jälkeen.

- Backlund pelaa hyvää kahden suunnan peliä. Hän oli hyvä jo viime kauden lopussa, kun tulin Calgaryyn. Nyt hän on jatkanut siitä, puolustaja Jyrki Jokipakka kertoi NHL.com/FI:lle.

Backlund, 27, on saamassa irti sitä potentiaalia, jota ykköskierroksen varaukselta on odotettu kauan. Jo viime kausi oli hyvä: 21+26=47. Tällä kaudella tahti on tiivistynyt, ja kasassa on 48 ottelusta 14 maalia ja 19 syöttöpisteittä.

Vyyhti alkaa purkautua, kun Backlund kertoo Calgaryn kopissa harjoitusten jälkeen oman nuoruuden suosikkipelaajansa NHL.com/FI:lle.

- Teemu Selänne, Backlund heittää virne naamallaan.

Video: Bäcklund tekee kaksi 13 sekunnissa

Mitä, ruotsalainen pelaaja on fanittanut suomalaista kiekkotähteä?

Backlund kertoo tarkemmin taustaa. Hänen isovanhempansa muuttivat Tampereelta Västeråsiin, jossa Mikaelin äiti Ann-Marie syntyi.

- Kävimme lapsuudessani joka kesä Tampereella. Viimeksi olen käynyt siellä nuorten MM-kisoissa 2007, Backlund paljasti.

Suosikkipelaaja Selänne oli pelaamassa ikimuistoisessa vuoden 2003 MM-kisojen ottelussa, jossa kohtasivat Suomi ja Ruotsi. Backlundin perheessä jännättiin, kun Ruotsi nousi 5-1-tappioasemasta voittoon. Pelin aikana äiti sai antaa pientä ystävällismielistä kuittailua, mutta pelin jälkeen Mikaelilla oli hymy herkässä.

- Äiti sanoo aina, että käytä kentällä suomalaista sisua, Backlund naurahtaa.

Ohje on hyvä, mutta ihan pelkästään sillä ei NHL-kaukaloissa vielä pärjää. Backlundin vahvuus on hyvä ymmärrys pelistä. Hän menettää harvoin kiekkoa, eikä häntä juurikaan pelata ulos puolustustilanteissa.

Raameiltaan Backlund ei ole kaukaloiden isoimpia, mutta hän tulee silti usein kulmasta kiekon kanssa ulos.

- Aika paljon on kiinni asenteesta. Kumpi vaan haluaa kiekkoa enemmän, Backlund sanoi.

Johtuuko hyvä vire pelisysteemistä, henkisestä kehittymisestä vai fyysisestä puolesta?

- Se on yhdistelmä kaikkea. Pelisysteemimme sopii minulle hyvin, ja saan paljon peliaikaa. Toisaalta olen kasvanut henkisesti vuosien varrella ja olen oppinut pitämään huolen kehostani, kertoi ruotsalainen.

Gulutzanin saavuttua Calgary on muovannut pelityyliään kiekollisemmaksi kuin mitä se oli Bob Hartleyn aikana. Se on hyödyttänyt Backlundia, joka elää kiekonpidosta.

- Koko ketjun peli hyötyy systeemistämme. On raskasta, jos kiekkoa vaan heitetään päätyyn ja yritetään hakea sitä sieltä takaisin, Backlund totesi.

Video: Bäcklundin ylivoimamaali

Ketjujen kemia muodostuu joskus yllättävälläkin tavalla. Backlundin ketjun jokainen pelaaja tulee erilaisesta pelikulttuurista, mutta silti yhteinen kieli löytyi välittömästi.

- Frolik on kokenut pelaaja, joka omaksuu nopeasti asioita. Tkachuk taas on erittäin vahva ja hyvä pelaaja ikäisekseen. Yritämme olla tunnollisia omassa päädyssä, mutta emme halua viettää siellä liikaa aikaa. Pyrimme kääntämään pelin nopeasti toiseen päätyyn ja luomaan tilanteita siellä, kertoi ketjun sentteri Backlund.

Backlund näyttää löytäneen sekä pelillisen että henkisen kotinsa Albertan isoimmasta kaupungista, jossa asuu miljoona ihmistä.

- Suomessa tai Ruotsissa Calgary olisi iso kaupunki, mutta NHL-kaupungiksi tämä on aika pieni. Pikkukaupungin kasvattina viihdyn täällä hyvin, kun joka paikkaan on helppo mennä, hän sanoi.

Backlund on tunnettu pelitaitojensa lisäksi aktiivisesta osallistumisestaan hyväntekeväisyyteen. Hän lahjoittaa eri hyväntekeväisyyskohteisiin 150 dollaria jokaisesta tehopisteestään.

Tästä kaudesta voi tulla vielä iso potti.

Katso lisää