Skip to main content

Butšnevitš haluaa pelata New York Rangersissa

Teksti John Lane / NHL.com

GREENBURGH, N.Y. - Pavel Butšnevitš vakavoitui, kun häneltä kysyttiin, pystyisikö hän sopeutumaan NHL-otteluiden vauhtiin ja fyysisyyteen pelattuaan kolme kautta Venäjällä.

Butšnevitš teki selväksi, että hän on valmis haasteisiin, jotka odottavat häntä ensimmäisellä kaudella Pohjois-Amerikassa. New York Rangers varasi Butšnevitšin vuoden 2013 NHL Draftin kolmannella kierroksella (75. varaus).

NHL:n pelityyli vaatii kuitenkin sopeutumista vasemman laitahyökkääjän tontilla viilettävältä 185-senttiseltä ja 80-kiloiselta Butšnevitšiltä. Pohjois-Amerikan kaukalot ovat pienempiä kuin KHL:ssä. Hänen pitää tottua fyysisempään ja nopeampaan peliin, jossa on vähemmän tilaa ja aikaa tehdä päätöksiä ja rakentaa peliä. Butšnevitšin odotetaan nousevan harjoitusleirin kautta Rangersin miehistöön ja ehkä jopa kuuden kärkihyökkääjän sakkiin.

Rangersin nuorten kykyjen leirillä toimittajien tentattavana ollut Butšnevitš vastasi kysymyksiin lyhyesti ja ytimekkäästi. Hän sanoi olevansa valmis antamaan näyttöjä, ja että hänen NHL-taipaleensa alkaisi nyt.

– Jos en olisi siitä varma, en olisi tullut tänne, Butšnevitš sanoi Rangersin Euroopan-kykyjenetsijöiden pomon Nikolai Bobrovin toimiessa tulkkina.

Vuosi sitten Butšnevitš ei vielä ollut asiasta sataprosenttisen varma, vaikka Rangersin pelaajahenkilöstön johtaja Gordie Clark sanoi hänen olevan valmis NHL-kaukaloihin.

Venäläisnuorukainen halusi kuitenkin pelata vielä vuoden KHL:ää kotikaupungissaan Severstal Tšerepovetsin riveissä. Butšnevitš ehti pelata 40 ottelua ennen kuin hänet kaupattiin joulukuussa Pietarin SKA:han. Hän teki runkosarjassa uransa ennätykset maaleissa (16), syötöissä (21) sekä pisteissä (37), ja auttoi pudotuspeleissä SKA:n läntisen konferenssin finaaleihin maalilla ja kahdella syötöllä 14 playoff-ottelussa. Butšnevitš teki 13. toukokuuta Rangersin kanssa kolmivuotisen tulokassopimuksen, joka takaa hänelle 925 000 dollarin vuositulot.

– Sain hyvin jääaikaa ja tarvitsin kokemusta. En tuntenut olevani vielä valmis NHL:ään. Nyt tunnen itseni varmemmaksi ja valmiimmaksi. Tšerepovetsissa ja Pietarissa minulla oli aikaa parantaa fysiikkaani ja hankkia kaipaamaani kokemusta, sanoi 21-vuotias laituri.

– En ole puhdasverinen maalintekijä vaan pikemminkin ajatteleva pelaaja ja pelintekijä.

Venäjän junioriliigassa pelaamissaan 158 runkosarjaottelussa Butšnevitš tehtaili 37 maalia ja 87 pistettä. Playoffeissa saldo oli 17 maalia ja 41 pistettä 31 ottelussa. Sen lisäksi, että Butšnevitšin on taisteltava paikasta Rangersin kokoonpanossa, hänen on sopeuduttava uuteen maahan, opittava uusi kieli ja tutustuttava uusiin joukkuetovereihin. Hän viettää suurimman osan kesästään New Yorkissa ja palaa sitten kotiin 10 päiväksi ennen kuin matkustaa Traverse Cityyn harjoitusleirille sekä 16.–20. syyskuuta pelattavaan prospektien turnaukseen.

– Keskityn kesäharjoitteluun, treenaan itseni kuntoon ja yritän valmistautua pohjoisamerikkalaiseen pelityyliin. Mitä kieleen tulee, niin kaverit ovat olleet todella auttavaisia. He joko viittovat käsillään tai auttavat minua sanojen kanssa. Maanmiehestäni ja kämppäkaveristani Sergei Zborovskysta (puolustajalupaus) on ollut myös paljon apua, sanoi Butšnevitš.

Butšnevitš pelasi kaksissa juniorien MM-kisoissa ja saalisti niissä pelaamissaan 14 ottelussa kolme maalia ja 13 pistettä. Hän voitti Venäjän joukkueessa juniorien MM-hopeaa vuonna 2015.

– Hän on pelannut kolme vuotta kovatasoisessa KHL:ssä sekä kahtena vuonna ikäluokkansa parhaita vastaan juniorien MM-kisoissa. Jos Pavel treenaa kesän kuin NHL-pelaaja, hän saa varmasti mahdollisuuden. Minulla on ollut aina tapanani sanoa, että kaikille pitää antaa mahdollisuus näyttää, etteivät heidän kykynsä riitä, leukaili Clark.

Katso lisää