Skip to main content

Buffalon varaustilaisuudesta tuli suomijuhla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Mikä tätä vuotta oikein riivaa? Suomihan varastaa huomion koko kiekkomaailmassa.

20-vuotiaiden MM-kulta, 18-vuotiaiden MM-kulta, MM-finaali – ja päälle päätteeksi neljä ykköskierroksen varausta.

Patrik Laineen varaus Winnipeg Jetsiin kakkosena oli huippukohta, mutta myös Jesse Puljujärven neljäs (Edmonton Oilers) ja Olli Juolevin viides (Vancouver Canucks) olivat loistavia saavutuksia. Päivän kruunasi vielä Henrik Borgström, jonka Florida Panthers nappasi sijalla 23.

Monet uskoivat, että Columbus Blue Jackets varaa Puljujärven, mutta kolmosena menikin vahvarakenteinen Pierre-Luc Dubois. Kokonaisuutena suomalaisten panos oli kuitenkin loistava.

Laine, Puljujärvi ja Juolevi pääsivät kanadalaisiin joukkueisiin perinteisille markkinoille.

– Täytyy varmaan ottaa tyttöystävät mukaan ja järjestää yhteiset joulujuhlat, Olli Juolevi murjaisi.

Juolevin kommentistakin huokuu, että suomalaispelaajilla on ollut varaustilaisuuden yhteydessä erittäin hyvä yhteishenki. Aivan kuin sama 20-vuotiaiden MM-kisojen meininki olisi jatkunut draftissakin.

– Matseissa pystyy vaikuttamaan omiin peleihin, mutta tässä ei, Juolevi naureskeli.

Juolevi jutteli rauhallisesti isän ja äidin kanssa, kun yhtäkkiä hänen nimensä huudettiin lavalla.

– Kohtuullisen turvallinen olo siinä oli, kun kuitenkin tiesi, että varataan ensimmäisellä kierroksella. Jotkut kuitenkin joutuvat stressaamaan, että varataanko ollenkaan.

Niin sanottuna normaalina vuotena Juolevi olisi ollut suomalaismedian ykköskohteena. Kun vuoden 2016 draftiin sattui mahtava rykelmä suomalaista kiekkolahjakkuutta, Juolevi säästyi vähemmällä median puristuksessa.

Puljujärvi esiintyi erittäin tyynesti, ja hän hoiteli sinnikkäästi haastatteluja englanniksikin.

– Tämä on hyvä juttu suomalaiselle jääkiekolle, että varauksia tuli näin paljon, Puljujärvi totesi.

Pohjoisamerikkalainen media on tehnyt varaustilaisuuden yhteydessä paljon juttuja suomalaisten kohentuneesta juniorituotannosta, jonka helmiä nämä ykkösvaraukset ovat.

Suomalaisilla on kuitenkin lahjakkuudesta huolimatta edessä iso sopeutuminen pienen kaukalon peliin ja pohjoisamerikkalaiseen kiekkokulttuuriin.

– Peli on varmasti nopeampaa pienessä kaukalossa, mutta uskon, että se sopii minulle, Puljujärvi totesi.

Puljujärvi sanoi, että hänelle on tärkeää hankkia lisää voimaa kesän aikana. Puljujärvi kävi kauden jälkeen polvioperaatiossa, mutta sen ei hänen mukaansa pitäisi vaikeuttaa ratkaisevasti kauteen valmistautumista.

– Edmonton on hieno kiekkokaupunki, jonne on vielä tulossa uusi areena. Joukkueessa on hyviä nuoria pelaajia, jotka kehittyvät vielä. Tulemme varmasti pärjäämään.

Jos Laineelta on kysytty paljon Teemu Selänteestä, Puljujärvi on päässyt vastaamaan uteluihin siitä, millaista on siirtyä Edmontoniin, joka oli varsinkin takavuosina vahva suomalaisjoukkue. Jari Kurrin ja Esa Tikkasen aikakausi on kuitenkin melko kaukaista alle parikymppiselle nuorelle.

Hänelle taitaa olla tärkeämpää, että joukkueessa on tällä hetkellä Lauri Korpikosken kaltainen kokenut suomalainen, joka on varmasti valmis auttamaan kaikessa.

– Onhan se hyvä, että joukkueessa on suomalaisia. Pääsee vähän kyselemään, että millainen paikka Edmonton on.

Helpoiten siirtyminen pieniin kaukaloihin sujuu Juolevilta, joka siirtyy Vancouverin organisaatioon OHL:n laatujoukkue London Knightistä. Hänellä ei tuhlaannu energiaa englannin opiskeluun, ja eläminen Kanadassa on tuttua.

– On sillä iso merkitys. Muistan aluksi, kun menin Londoniin. Illalla oli ihan puhki, kun oli joutunut vääntämään englantia koko päivä.

Henrik Borgström oli päivän varsinainen yllättäjä ja ilopilleri. HIFK:n A-nuorissa pelannut hyökkääjä ei osannut itsekään odottaa, että hänet varattaisiin ensimmäisellä kierroksella.

– Tosi hyvä fiilis. Ei ole paljon ennen tullut haastattelujakaan annettua, Borgström naureskeli.

Borgström otti ison harppauksen viime kauden aikana ja herätti kykyjenetsijöiden kiinnostuksen.– Pituuskasvu loppui viime kesänä. Sen jälkeen olen saanut voimaa, ja luistelu on mennyt eteenpäin.

Borgström suuntaa seuraavaksi Denverin yliopistoon. Floridassa odottaa muikea suomalaisyhteisö, jos taidot sinne asti riittävät.

– Katsotaan ensin, että miten Denverissä sujuu. Kaikki on kuitenkin uutta, ja muutan ensimmäistä kertaa pois kotoa.

Ykköskierroksen varauksista vain Laine on mukana syksyn World Cupissa, mutta muutkin lupaukset ovat isossa osassa suomalaisessa jääkiekossa tulevaisuudessa. Se antaa taas sytykettä nuorille suomalaisille, jotka haaveilevat ammattilaiskiekkoilijan urasta.

Tämä päivä muistetaan pitkään.

Katso lisää