Skip to main content

Vaakanaisen ja kumppanien toivotaan vastaavan huutoon Bruinsissa

Loukkaantumiset ovat avanneet nuorelle suomalaiselle erinomaisen näytön paikan NHL:ssä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Vahvasti kautensa avannut Boston Bruins ei ole ollut oma itsensä viime otteluissa, vaikka joukkue pitää edelleen kärkipaikkaa kovatasoisessa MassMutual East -divisioonassa. Etenkin alakerran haavoittuvaisuus on tuonut joukkueen ylle tummia pilviä.

Perjantain kierroksella Bruce Cassidyn luotsaama ryhmä kärsi toisen peräkkäisen tappionsa, kun New York Rangers kuritti Bostonia tylysti 6-2. Bruins oli hävinnyt Rangersille varsinaisella peliajalla viimeksi tammikuussa 2019. Perjantaina joukkue sortui lukuisiin kiekonmenetyksiin sekä puolustuspään virheisiin, jotka koituivat lopulta kohtaloksi.

 

[Lisää aiheesta: Olli Määttä puolustaa Kingsissä varmoin ottein]

 

- Meille tuli liikaa kiekonmenetyksiä ja toiminta oli muutenkin holtitonta, joten parannettavaa todellakin riittää. Pelaajien on tunnistettava kaukalossa ne asiat, joita ottelun voittamiseen tarvitaan. Siinä on yksi sellainen asia, joka meidän on korjattava, Cassidy analysoi.

Monesti yksittäinen suurinumeroinen tappio saattaa mennä tiivistahtisessa runkosarjassa vahingon piikkiin, mutta jos niitä tulee kaksikin peräkkäin, on siihen aihetta reagoida. Bruins joutui viime torstainakin jyrän alle, kun New Yorkin toinen joukkue, Islanders, nöyryytti Cassidyn miehistöä kotikaukalossaan lukemin 7-2. Bruinsin kahden viime kamppailun maaliero on siis 4-13, mikä on tälle joukkueelle epätavallista.

Puolustuksen loukkaantumiset alkaneet näkyä

Perjantaina Bruinsin molemmista osumista vastasi liigan parhaimpiin hyökkäysketjuihin lukeutuva kolmikko Brad Marchand - Patrice Bergeron - David Pastrnak, joten peli ei jäänyt tälläkään kertaa ykköstykeistä kiinni. NHL-uran 300. osumansa iskeneestä Marchandista (1+1) tuli vasta Bruinsin seurahistorian seitsemäs pelaaja, joka on yltänyt kyseiseen rajaan.

Ottelussa murheenkryyninä oli puolustus, jota vaivaa tällä hetkellä loukkaantumiset. 

Aiempina kausina alakerran luottohevosiin kuulunut Matt Grzelcyk on taistellut alkukaudella loukkaantumisten kanssa ja pystynyt olemaan puolustuksen apuna vain kuudessa ottelussa. Myös Kevan Miller ja Jeremy Lauzon ovat sairastuvalla. Lauzonin huili kestää useamman viikon. Millerin paluuaikataulusta ei ole tarkkaa tietoa.

- Kaipaamme heitä takaisin tositoimiin, mutta sanomme aina, että muiden on astuttava esiin loukkaantumisten hetkellä. Uskomme, että ryhmästä löytyy tarvittaessa sopivia vastuunkantajia, jotka pystyvät hoitamaan ruutunsa, kapteeni Bergeron viittasi muun muassa Urho Vaakanaiseen, joka nousi viime viikolla Bruinsin kokoonpanoon.

Samoilla linjoilla oli myös puolustaja Brandon Carlo, joka nosti viisikon tiiveyden joukkueen tärkeimmäksi kehityskohteeksi.

- Mielestäni kaiken keskiössä on se, että pysymme kaukalossa tiiviinä viisikkona. Kun yhdessä tekee hommia, hyviä asioita alkaa tapahtua. On hyväksyttävä, että runkosarjan aikana tulee eteen hyviä ja huonoja vaiheita, mutta tärkeintä on aina keskittyä seuraavaan vaihtoon täysillä, Carlo kiteytti.

Viisikon yhtenäisyyttä todellakin tarvitaan, sillä Bruins on pudonnut kahden viime ottelun heikkojen esitystensä takia peräti yhdeksän sijaa tasaviisikoin päästettyjen maalien tilastossa, jossa joukkue oli vielä ennen torstain Islanders-tappiota kolmantena.

Vaakanainen napannut ison ruudun

Pakiston myllerrys on avannut erinomaisen näytön paikan tulokaskauttaan pelaavalle Urho Vaakanaiselle, joka kuului kauden alkumetreillä Bostonin varamiehistöön (Taxi squad). Joensuulaislähtöinen puolustaja on nyt saanut pelata runsaasti, sillä hän on saalistanut kolmessa viime ottelussa jääaikaa keskimäärin yli 20 minuuttia. Suomalainen on tehnyt näissä otteluissa tehot 0+2.

Perjantain ottelussa Vaakanainen jäi ilman tehopistemerkintöjä, mutta jääaikaa tuli 19.39 minuuttia. Pakeista enemmän pelasivat vain Charlie McAvoy (21.03) sekä John Moore (19.55).

- Tavoitteenamme on saada vähemmän vastuuta saaneet puolustajat ymmärtämään mieluummin kiekollisen pelin tärkeys sekä tiedostamaan omat vahvuudet ja heikkoudet kuin vain se, että heidän täytyy paikata loukkaantuneita pelaajia, Cassidy korosti. 

Vastoinkäymisiä tulee kauden aikana jokaiselle joukkueelle, mutta olennaisempaa on, kuinka niistä onnistuu pääsemään yli. Bruins on näyttänyt aiemminkin, ettei joukkue mene totaaliseen kipsiin vaikeillakaan hetkillä, joten paremmat ajat saattavat olla edessä. Se kuitenkin riippuu siitä, ovatko Vaakanainen ja kumppanit valmiita vastaamaan huutoon.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.