Skip to main content

Bruinsin on pakko elvyttää ykkösketjunsa

Bostonin pelätty kärkikolmikko on jäänyt tutusta tasostaan finaalisarjassa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Yksi on kaiken nähnyt veteraani, 35-vuotias järkäle pitkälle yli tuhannen ottelun NHL-kokemuksella. Olympiakullan ja maailmanmestaruuden voittanut Jay Bouwmeester tavoittelee nyt Stanley Cupia.

Toinen on rutkasti nuorempi, ja vieläkin kookkaampi. Kaksimetrinen ja satakiloinen Colton Parayko on St. Louis Bluesin oma varaus, joka on neljän NHL-kautensa aikana noussut sarjan puolustajaeliittiin.

Kaksikko muodostaa Bluesin huippuluokan puolustajaparin, joka alkaa kohta tulla Boston Bruinsin ykkösketjun uniinkin. Sen ykkösketjun, joka jyräsi vastustajien yli läpi runkosarjan ja vielä pudotuspeleissäkin - finaalisarjaan saakka. Nyt kun panoksena on Stanley Cup, kolmikko on jäänyt selvästi parhaastaan.

- Kaikki alkaa hyökkäysalueelta. He ovat nopea ketju, joka pelaa hyvin yhteen ja löytää aina toisensa. Meidän pitää vain pysyä koko ajan hereillä sen suhteen, missä kukin heistä milloinkin menee. Silloin pystymme ennakoimaan tulevaa ja ottamaan heiltä vauhdin pois, Parayko kertoi perjantaina.

Brad Marchand? Pudotuspelikevään ykköstykkejä, finaalisarjassa 20 minuutin peliaikakeskiarvolla vasta yksi tehopiste.

Patrice Bergeron? Ei pistettäkään, tehotilasto kaksi maalia pakkasella.

David Pastrnak? Yksi piste, tehotilasto kolmen osuman edestä miinuksella.

 

[Lisää aiheesta: Pelkkä Rask ei riitä Bruinsille]

 

- Pitää antaa kehuja Bluesille siitä, miten he ovat vastanneet. He laittavat kentälle kaksi hyvin liikkuvaa ja pitkillä mailoilla pelaavaa puolustajaa, jotka ovat katkoneet monta tilannetta, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy sanoi.

Finaalit jatkuvat viikonloppuna St. Louisissa Bluesin kotikentällä, minne suunnattiin kahden Bostonissa pelatun ottelun päätyttyä voittojen demokraattiseen jakoon. Tilanteessa 1-1 kotietu onkin Bluesin hallussa, joten Bruins todella tarvitsisi vähintään yhden voiton vierasjäältä päästäkseen takaisin kotiin paremmassa tilanteessa.

Bruinsin on kakkospelin tappionsa jälkeen terästäydyttävä monella tavalla, mutta on aivan selvää, keiden tasonnosto vaikuttaisi tulevien otteluiden tuloksiin eniten.

Blues on parhaansa mukaan yrittänyt varmistaa, että Bouwmeester ja Parayko olisivat yhtä aikaa jäällä Bergeronin ketjun kanssa. Siihen panostaminen on vain järkevää, sillä kevään aiemmissa pudotuspelisarjoissa Bruinsin 32 maalista peräti 23 oli ykkösketjun käsialaa. St. Louisia vastaan käydyissä kamppailuissa trio on kuitenkin joutunut ahertamaan tasaviisikoin kiikaritehoilla.

- Hyökkääjämme takakarvaavat ahkerasti ja seuraavat heitä hyvin. Bruinsin ykkösketju yrittää mieluusti luoda tilanteita nopeista, suorista hyökkäyksistä, joten meille olisi suotuisaa minimoida kerrat, joina he pääsevät puhtaasti meidän alueellemme. Se on ehkä kaikkein tärkeintä, Bouwmeester sanoi.

Video: BOS-STL: Nordström ohittaa Binningtonin

Ainakin Marchand tietää, että niin ei voi jatkua. Hän manasi ketjun vaikeuksia jo tuoreeltaan sarjan toisen ottelun jälkeen, eikä tarkoittanut vain tehottomuutta. Maalintekovaikeuksien lisäksi ykkösketju oli erityiseti toisessa ottelussa selvissä ongelmissa puolustussuuntaan ja muun muassa katseli aitiopaikalta Vladimir Tarasenkon tekemää maalia.

Tarasenkosta puheen ollen, hänen ketjunsa on kyllä tehnyt työnsä. Venäläinen on jo kahdeksan ottelun pisteputkessa, jollaisesta karhujen tähtikolmikko voi tällä hetkellä vain haaveilla. Vierellä hyökkäävä Jaden Schwartz puolestaan on Marchandin jälkeen kolmantena pudotuspelien pistepörssissä.

Jo runkosarjassa Bergeronin ketjusta puhuttiin jopa koko NHL:n vaarallisimpana. Ehkä kovimpana uhkaajana pidettiin Colorado Avalanchen ykkösnyrkkiä Mikko Rantanen - Nathan MacKinnon - Gabriel Landeskog, mutta tuotakin troikkaa alettiin hajottaa jo hyvissä ajoin runkosarjan aikana.

Marchand, Bergeron ja Pastrnak ovat yhä yhdessä, mutta kauaa he eivät voi enää vain katsella. Tuloksenteon aika on nyt, kun kaksi ottelua pelataan St. Louisissa ja Bruins tarvitsisi niistä ehdottomasti vähintään yhden voiton. Muussa tapauksessa se on selkä seinää vasten viidennessä ottelussa TD Gardenissa.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Vieraskaukalossa on kuitenkin vielä yksi kiusanaihe lisää, sillä peluutusetu antaa Bluesille mahdollisuuden valita, keitä vastaan Bergeronin ketju joutuu hyökkäämään.

- Tuo ketju on yleensä ollut hyvä nimenomaan nopeissa hyökkäyksissä, joita Blues on estänyt hyvin. Kun he ovat päässeet pelaamaan syvällä alueella, he ovat saaneet aikaan hyviäkin tilanteita, joista kiekko myös menee jossain vaiheessa maaliin, totesi Cassidy.

Ensimmäiseksi pitää silti siivota puolustuspelaaminen. Typerät kiekonmenetykset, huolimattomuusvirheet ja unohdukset merkkaamisessa koituvat tässä vaiheessa kiekkokautta kalliiksi, kuten Bruins sai huomata sarjan edellisessä väännössä.

Kun niistä pääsee eroon, voi keskittyä enemmän hyökkäämiseen, missä Bergeronin johtamasta kolmikosta pitäisi kuoriutua taas useasti jo nähdyn kaltainen voimanpesä.

- Tunnen heidät tarpeeksi hyvin tietääkseni, että he saavat kyllä taas kiinni omasta pelistään ennen pitkää. Uskon, että se tapahtuu jo nyt, Cassidy arveli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.