Skip to main content

Bruinsin kapteeni Zdeno Chara katsoo eteenpäin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Zdeno Chara loukkaantui lokakuun lopussa ja oli polvivammansa vuoksi sivussa koko marraskuun ja puolet joulukuusta. Samaan aikaan Bruinsilla oli vaikeuksia saada peliään toimimaan. Kapteenin palattua kaukaloon, Boston on hävinnyt 24 pelistään vain neljä.

Nyt kaikki ovat tyytyväisiä.

– Sitä ei tiedä, kuinka paljon peliä tuleekaan ikävä, ennen kuin se viedään pois. Rakastan jääkiekkoa ja rakastan pelata NHL:ssä, maailman parhaassa liigassa maailman parhaita pelaajia vastaan, Chara kertoi nhl.comille vastikään.

Ehkä sitä arvostaa vieläkin enemmän, kun on täyttänyt 37 ja uran loppu alkaa olla näköpiirissä.

Ja vaikka Chara saattaakin olla hieman hitaampi kuin jokunen vuosi sitten, hän on vieläkin oikea luonnonvoima Bostonin puolustuksessa ja komentaa niin omiaan kuin vastustajiakin.

– Aina pitää uskoa itseensä ja omiin taitoihinsa. Uskon todellakin, että oma pelini on tarpeeksi korkealla tasolla juuri nyt. On selvää, että välillä tulee otteluita, joissa peli ei kulje ja yhtä selvää että joskus vastustajakin tekee maaleja. Kun vastassa on maailman parhaita pelaajia, hekin onnistuvat, hän sanoo.

– Yritän aina tehdä parhaani ja antaa joukkueelle kunnon mahdollisuuden voittoon. Jos onnistun, tiedän, että pelaamme hyvin ja voimme voittaa. Siksi teen jatkossakin töitä ollakseni entistä parempi pelin tietyillä osa-alueilla ja yritän parantaa heikkouksiani.

Vaikka Bruinsin tulokset eivät kääntyneetkään välittömästi Charan paluun jälkeen, miehen merkityksestä joukkueelle ei ole epäilystäkään.

– Minun mielestäni hän on meille ratkaisevan tärkeä pelaaja ja olen aina ollut sitä mieltä, että joukkueen peli heijastelee hänen peliään. Hän on meille erittäin tärkeä ja kun hän pelaa näin hyvin, kaikki on helpompaa meille muille. Uskon hänen nauttivan tilanteesta, sillä hän rakastaa haasteita, sanoo puolustajakollega Torey Krug.

Charalla oli heti paluunsa jälkeen hieman hankaluuksia tottua uuteen polvitukeen, eikä harjoitusten vauhti ollut ehkä valmistanut häntä pelirytmiin. Ja ehkä kapteeni halusi tehdä vähän liikaa asioita, kun joukkueella oli suuret odotukset.

– Muutamassa ensimmäisessä ottelussaan hän halusi auttaa joukkuetta hurjasti, enkä haluaisi sanoa hänellä olleen vaikeuksia, mutta joskus kun haluaa jotain asiaa oikein paljon, sitä tekee paljon asioita, vaikka ei olekaan vielä aivan valmis … luulen, että se teki hänen olonsa vähän tukalaksi, sanoo valmentaja Claude Julien.

– Kun hän sitten löysi kuntonsa, hän on jatkanut hyvien asioiden tekemistä ja sitä joukkue häneltä odottaakin. Häntä on vaikea kiertää, hän puolustaa hyvin ja liikuttaa kiekkoa mainiosti. Sitä paitsi hän tukee hyökkäyksiä kovalla laukauksellaan tai vahvalla maalinedustapelillään. Kun joukkueella on hänen kaltaisensa kapteeni, se saa paljon johtajuutta.

Kun kyseessä on Chara, mikään ei ole pientä.

Katso lisää