Skip to main content

Bruinsin ja Lightningin tehoketjut vastakkain

Pelätyt ykkösnyrkit kohtaavat Tampan ja Bostonin toisen kierroksen sarjassa

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Itäisen konferenssin kärkijoukkueiden kamppailu jatkuu pudotuspelien toisella kierroksella. Runkosarjassa panoksena oli konferenssin ja samalla Atlantic-divisioonan voitto, nyt pelataan paikasta konferenssifinaaleihin.

Tampa Bay Lightning vei runkosarjakisassa lopulta voiton Boston Bruinsista, mutta eroa jäi vain yhden pisteen verran. Viimeiset viikot ennen pudotuspelejä tekivät taisteluparin toisilleen tutuksi, sillä joukkueet ehtivät kohdata maalis-huhtikuussa kolmeen otteeseen. Valtikka jäi lopulta sillä erää Lightningille, joka vei viimeisen mittelön nimiinsä maalein 4-0.

- Tampa on yhtä vaikea ellei jopa kovempi vastus kuin ensimmäisellä kierroksella. Heidän kokoonpanossaan ei ole hirveästi aukkoja. Runkosarjassa pelasimme hyvin heitä vastaan, ja nyt meidän on kyettävä tekemään samoin, mutta vielä vähän paremmin, Bruinsin GM Don Sweeney ennakoi.

Pudotuspelien ensimmäinen kierros oli Lightningille pelkkä välipysähdys. New Jersey Devils onnistui voittamaan kertaalleen kotikentällään, mutta konferenssin ykkönen lunasti jatkopaikkansa viidennessä ottelussa. Kahdessa viimeisessä kamppailussa Lightning päästi yhteensä vain kaksi maalia.

Bostonille ensimmäisestä kierroksesta muodostui päinvastainen tarina. Vaikka sekin johti sarjaansa yhdessä kohtaa vahvasti voitoin 3-1, osoittautui Toronto Maple Leafs sitkeäksi pudotettavaksi. Ratkaisun toi vasta seitsemäs ottelu, jossa tehtiin yhteensä 11 maalia.

 

[Lisää aiheesta: Boston Bruins meni jatkoon huippuerän turvin]

 

Kaikki ei kuitenkaan välttämättä ole niin kuin päällisin puolin näyttää. Lightning jopa hävisi laukaustilastossa Devilsille, kun taas Bruins suoriutui kunnialla aina silloin kun sitä todella vaadittiin. Karkeasti tiivistettynä Lightning nojaa poikkeuksellisen vahvasti hyökkäyspelaamiseensa, kun taas Bruinsin kokonaispaketti on NHL:n parhaiden joukossa.

Bostonin kohdalla on puhututtanut sen riippuvuus ykkösketjustaan. Patrice Bergeron, Brad Marchand ja David Pastrnak olivat etulinjassa auttamassa Bruinsin karkumatkalle Maple Leafsista, mutta kun heidän pistetahtinsa hyytyi, Toronto nousi mukaan sarjaan. Ratkaisupelissä taustalta tuli kuitenkin tärkeää tukea erityisesti David Krejciltä ja Jake DeBruskilta. Lightningin ykkösketjun Nikita Kutsherov, Steven Stamkos ja J.T. Miller olivat vähintään yhtä hurjassa vireessä ja vastasivat lähes puolesta Lightningin ensimmäisen pudotuspelikierroksen maaleista.

Video: TOR@BOS, ottelu 7: Pastrnak kasvattaa johtoa

Kovin erilaiset palautumisajat saattavat vaikuttaa merkittävästikin ainakin sarjan alkumetreillä. Lightning paketoi sarjansa jo viikko ennen lauantain ensimmäistä ottelua ja on sen jälkeen ehtinyt palautua, valmistautua ja latautua rauhassa. Bruinsia koeteltiin pitkässä sarjassa, ja Toronto taipui viimeisen kerran vain alle kolme vuorokautta ennen kuin kiekko putoaa jäähän toisen kierroksen avausottelussa. Bostonilla on takanaan fyysisesti ja henkisesti raskas sarja, mikä saattaa antaa Lightningille jonkinlaisen edun ensimmäisiin otteluihin.

- Monesti saatetaan katsoa, että sarja meni poikki viidessä ottelussa, ja olettaa sen perusteella sarjan olleen helppo. Ei se silti siltä tunnu kaiken keskellä. Jokainen päivä on kovaa työtä, kun yrittää löytää aukkoja toisesta joukkueesta ja paikata omia puutteita. Pieni ylimääräinen lepo on hyväksi, mutta liian pitkää taukoakaan ei halua. Näissä peleissä riittää kamppailua ja adrenaliinia, eikä niistä halua jäädä liian etäälle, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper puntaroi.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightning jyräsi joka rintamalla]

 

Lightning voittaa, koska…
Sen hyökkäys pystyy puhkomaan Bruinsin puolustuksen jopa paremmin kuin Toronto, joka joukkueena oli sekä hyökkäyskaluston leveyden että pelitapansa puolesta samankaltainen kuin Lightning. Tampa on saanut levätä viikon, siinä missä Bruins sai vain kaksi välipäivää ennen toisen kierroksen alkamista. Bostonin on vaikeaa saada koneestaan kaikkea irti näin pian tunteikkaan avauskierroksen jälkeen, mikä vahvistaa Lightningin jo runkosarjassa ottamaa niskalenkkiä.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Bruins voittaa, koska…
Tuukka Raskille jäi paljon parannettavaa ensimmäiseltä playoff-kierrokselta, jolla hänen torjuntaprosenttinsa jäi alle 90:n. Suomalaismaalivahti tietää olevansa paljon tätä parempi. Rask voi nousta joukkueensa sankariksi ja tukahduttaa Lightningin ykkösketjun. Jos Krejci ja DeBrusk jatkavat siitä, mihin Toronto-sarjassa jäivät, Bruinsilla on vähintään kaksi vaarallisen tehokasta ketjua. Lisäksi runkosarjan lopulla vamman vuoksi huilanneella Rick Nashilla on vielä paljon hyödyntämätöntä potentiaalia. Erikoistilanteissa ja puolustuksellisesti Bruins on osoittanut olevansa NHL:n eliittiä, eikä joukkue siis ole yhtä riippuvainen maalintekovireestään kuin Lightning.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.