Skip to main content

Bruins yrittää pysäyttää Ahon salakavalan ketjun

Hurricanesin Sebastian Aho kantaa pudotuspeleissä kokematonta joukkuettaan

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Sebastian Aho on taas oma itsensä ja Carolina Hurricanesin kantava voima pudotuspeleissä. Tammikuu oli risainen eri vammojen takia, ja pudotuspeleissä hän ei ole aina ollut totutunlainen dominoiva sekä valovoimainen pelaaja kaukalon molemmissa päissä. Nyt hän pelaa jälleen joukkueen kapellimestarin paikalla.

Hurricanes kärsi torstaina ensimmäisen tappionsa kuuteen playoff-otteluun, kun Boston Bruins otti kiinnityksen Stanley Cup -finaaleihin 5-2 voitollaan. Hurricanesin avausmaalin iski kuitenkin Aho, 21, joka nuoresta iästään huolimatta jaksaa kantaa kokematonta joukkuetta harteillaan. Carolinan kokoonpanossa kun on vain neljä pelaajaa, jolla on kokemusta konferenssifinaaleista tai Stanley Cup -finaaleista.

- Otetaan tästä opiksemme ja tullaan parempina takaisin. Meidän täytyy pysyä pois jäähypenkiltä. Siinäpä se, Aho suunnitteli ottelusarjan seuraavaa kohtaamista, joka pelataan Bostonissa sunnuntai-iltana Suomen aikaa.

Video: BOS-CAR: Aho ohjaa Svetshnikovin laukauksen reppuun

Hän pohti, että aikaisemmissa pudotuspelisarjoissa hän ei saanut paljon tehoja aikaan, mutta onneksi joukkue pystyi voittamaan.

-Viime aikoina on tullut osumia, mutta tärkeintä on kuitenkin se, että joukkue voittaa. Ei sillä ole väliä, kuka tekee maalit. Minä haluan vain pelata voittavassa joukkueessa.

Aho joutuu punomaan uusia juonia, sillä Bruinsin puolustajapari Torey Krug ja Brandon Carlo piti hänen ketjunsa hyvin kurissa konferenssifinaalien ensimmäisessä ottelussa. Ahon vaarallisuus on siis pantu merkille Bostonissakin.

- Ahon ketju nyt teki sen maalin, mutta muuten se ei saanut paljon paikkoja. Torey ja Brandon hoitivat hommansa hienosti, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kehui.

Bruinsin maalivahti Tuukka Rask säesti valmentajaansa sanoessaan, että Ahon ketju on salakavala, sillä kaverit löytävät toisensa helposti ja piiloutuvat näppärästi maalin sivulle.

Video: BOS-CAR: Rask estää Teräväisen yrityksen

- Monesti näyttää siltä, että eihän se ole tilanne eikä mikään. He vain siirtelevät kiekkoa, mutta sitten he löytävätkin toisensa ja yhtäkkiä heillä on avoin paikka, Rask kuvaili, miltä ketju näyttää maalivahdin maskin takaa katsottuna.

Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour painotti tappion jälkeen, että se paljon puhuttu momentum ei siirry ottelusta toiseen, ottelun sisällä ehkä. Kaikki muuttuu seuraavaan otteluun mennessä.

- Emme jää paikallemme miettimään päättynyttä ottelua, oli se sitten hyvää tai pahaa, vaan siirrymme saman tien eteenpäin. Keskittyminen seuraavaan peliin alkaa saman tien, hän selitti.

 

[Lisää aiheesta: Hurricanesin on pyyhittävä avaustappio pois mielestään]

 

Nuoren joukkueen saattaa olla vaikea pysyä hereillä koko ottelun ajan ja keskittyä pieniin mutta ratkaiseviin yksityiskohtiin. Päävalmentaja luottikin siihen, että hänen konkaripelaajaansa tietävät, etteivät pudotuspelit saati sitten finaalit enää kovin usein osu heidän kohdalleen - jos koskaan. Se ajatus motivoi heitä antamaan kaikkensa jäällä.

- Ei siis pidä olla huolissaan, Brind'Amour totesi.

Carolina varasi Ahon vuoden 2015 NHL Draftin toisella kierroksella 35. pelaajana. Hän lähti Suomesta kovien odotusten saattelemana ja on täyttänyt ne kaikki. Tulokasvuosi oli hyvä, hän oli joukkueensa avainpelaaja heti toisella kaudella ja nyt tulokassopimuksen viimeisellä kaudella jo koko liigan tuntema tähtihyökkääjä. Tämän kauden runkosarjassa syntyivät henkilökohtaiset yhden kauden ennätykset niin maaleissa (30), syötöissä (53) kuin pisteissä (83). Playoffeissa Aho on iskenyt 12 otteluun tehot 5+5=10.

- Hän on tehnyt kaiken, mitä olemme häneltä pyytäneet, Brind'Amour on kuvaillut Ahon merkitystä joukkueelleen.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CAR kaikki jutut täältä]

 

Nino Niederreiter ja hänen rinnallaan pelaava Aho ovat saaneet Carolinassa lempinimen Nino and Fishy, Blacc Zaccin laulun "Nino Brown (Something Fishy)" mukaan. Blacc Zacc pohtii, mitä mahtaakaan olla meneillään, mutta Carolinassa sitä ei tarvitse miettiä. Kaksikon tekeminen kyllä tiedetään ja tunnetaan.

- Sebastianilta voi aina pyytää aina vain enemmän. Hän odottaa koko ajan itseltään enemmän ja enemmän, ja siksi hänestä pidetään niin paljon, joukkuekaveri Jordan Staal totesi maaliskuun alussa, kun Aho oli johtanut joukkonsa 5-2 voittoon St. Louis Bluesista.

Hurricanesin GM Don Waddell on sanonut, että uudesta sopimuksesta neuvotellaan Ahon kanssa vasta kauden jälkeen. Suomalaishyökkääjä ei välttämättä saa tähtitieteellistä summaa, mutta tähdelle kuuluvan sopimuksen kuitenkin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.