Skip to main content

Boston voi luottaa suomalaiseen ykkösmaalivahtiinsa

Tuukka Rask lähti joulutauolle makea voitto mukanaan ja helpotti myös Bruinsin asemaa

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Suomalaismaalivahti Tuukka Rask on palanen, johon Boston Bruins voi jälleen luottaa. Viime kaudella Rask äityi hurjaan vireeseen, jolle löytyi pysäyttäjä vasta Stanley Cup -finaaleissa. Tällä kaudella ennusmerkit viittaavat jälleen siihen, että Raskin suorituksista Bruinsin mestaruusjahti ei ainakaan jää kiinni.

Rask tarjosi parastaan maanantain kierroksella, kun hän torjui 39 Washington Capitalsin laukausta. Bruins herkutteli liigan kärkijoukkueesta maukkaan 7-3 voiton ja pääsi joulutauolle hyvillä mielin.

Voiton maukkautta lisäsi se, että marras-joulukuun kahdeksan ottelun voittoputken jälkeen Bruinsin peli on ailahdellut. Viiden peräkkäisen tappion jälkeen tuli yksi voitto, mutta sitten joukkue hävisi jatkoajalla tai voittolaukauskilpailussa kolme ottelua. Capitalsia vastaan käydyssä kamppailussa Bruins pystyi ehjään peliesitykseen ja sai hyökkäyspelinsä rullaamaan usean ketjun voimin.

- Olemme hävinneet otteluita, joista olisimme ansainneet voitot ja näytti kuin jokainen pomppu kääntyisi meitä vastaan ja jokaisen virheen jälkeen kolisisi omiin. On hyvä, että kiekot pomppivat nyt eduksemme ja saamme lähdettyä hyvillä fiiliksillä tauolle, hyökkääjä Brad Marchand summasi Bruinsin verkkosivuilla.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Koristeena piparin päälle voitto tuli juuri Capitalsista, jota vastaan Bruins on ollut vaikeuksissa viime aikoina. Voitto oli Bostonille vasta toinen 18 viime kohtaamisessa. Bruins paalutti voitolla Atlantic-divisioonan piikkipaikkaansa, joka on hallussa yhdeksän pisteen erolla ennen Toronto Maple Leafsia. Capitals on Metropolitan-divisioonan kärjessä kahdeksan pisteen erolla ennen New York Islandersia.

Runkosarja lähestyy puoliväliä, joten Bruinsin iskukyky vaikuttaa hyvältä joulukuun puolivälin tuskaisista viikoista huolimatta. Viime kaudellakin joukkueen pelivire parani koko ajan, ja erityisesti maalivahti Raskin taso nousi roimasti kauden aikana. Rask piti viime kaudella jopa taukoa joukkueen toiminnasta marraskuussa ja vietti aikaa perheensä kanssa. Marraskuisen tauon jälkeen kaukaloon palasi raikkaampi Rask, jonka kausi päättyi vasta Stanley Cup -finaaleissa.

Bruins on hyvissä asemissa

Tällä kaudella Rask on jälleen jakanut torjuntavastuun Jaroslav Halakin kanssa, tosin Rask on viime kautta vahvemmin pelannut ykkösmaalivahdin ottelumääriä. Halak on kuitenkin antanut Raskille tarvittavia huilivuoroja ja torjunut 15 ottelusta 20 pistettä. Raskin pelaamista 23 ottelusta on kertynyt 33 pistettä, joten Bruins voi jälleen luottaa maalivahtikaksikkoonsa.

- Runkosarja ei ole vielä edes puolivälissä, ja meillä on 53 pistettä. Olemme ihan hyvissä asemissa. Moni joukkueen ulkopuolinen henkilö on nostanut meteliä pelistämme. Emme ole panikoineet vaan olemme ottaneet aikamme riviemme kasaamiseen, Marchand paalutti.

Video: BOS-WSH: Bruins karkaa neljän maalin johtoon

Joulukuun vaikean jakson - ja etenkin peräkkäisten jatkoaika- ja voittolaukauskilpailujen tappioiden - aikana Bruinsin pelaajat jaksoivat Marchandin tavoin peräänkuuluttaa sitä, että joukkue pelaa hyvin, vaikkei se näykään toivotulla tavalla tulostaululla.

- Pelasimme hienosti ja ansaitsimme voiton, mutta tässä liigassa se aina vain mene niin. Maalivahtina täytyy tehdä yksi (ratkaiseva) torjunta, ja tänään se ei onnistunut. Mutta mielestäni pelasimme oikein hienosti, Rask kommentoi viime viikolla Bruinsin verkkosivuilla, kun Los Angeles Kings oli vahvempi jatkoajan päätteeksi maalein 4-3.

Bruinsin sietokykyä koiteltiin tuon pelin jälkeen vielä yhdellä voittolaukauskilpailun tappiolla ja yhdellä jatkoaikatappiolla ennen kuin Capitalsin kustannuksella irtosi täysosuma. Capitals-ottelu päätti neljän pelin kotijakson, josta kertyi viisi pistettä.

Maanantain kotiotteluun Bruins tuli rytinällä ja naulasi jo avauserässä neljä täysosumaa. Rask torjui kahdeksan Capitalsin laukausta ja kesti yhden alivoiman. Toisen erän alussa Charlie Coyle kasvatti johdon jo viiteen maaliin.

- Tarvitsimme kipeästi voittoa, että pääsisimme hyvissä tunnelmissa tauolle. Tulimme otteluun oikealla meiningillä ja saimme jo varhain johtomaalin, mikä helpotti hommaamme. Sitten jatkoimme samaan malliin, ja voitte nähdä mitä tapahtuu, kun pelaamme oikealla tavalla, Coyle tuumi.

Perjantaina Bruins pääse kokeilemaan osaamistaan Buffalo Sabresia vastaan, kun joukkueet iskevät yhteen Buffalossa ja heti uudestaan sunnuntaina Bostonissa.

Rask on ollut erityisen kovassa vireessä kotiotteluissa. Hän on kauden alusta lukien torjunut joukkueensa pisteille 14 kotiottelussa peräkkäin. Gilles Gilbertin 46 vuotta vanhaan ennätykseen on matkaa kaksi ottelua. Myös Halakin ollessa maalilla Bruins on pelannut kotonaan hyvin ja on jäänyt pisteittä vain Colorado Avalanchea vastaan joulukuun alussa. 

Tällainen tahti lupaa Bostonille hyvää vuodelle 2020.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.