Skip to main content

Bruins ja Blues tarjoavat vastuuta ja yllättäjän roolia

Kummassakin finaalijoukkueessa on tärkeän pelaajan mentävä aukko paikattavana

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Sekä Boston Bruins että St. Louis Blues lähtevät Stanley Cup -finaalisarjan kolmanteen otteluun normaalista poikkeavalla kokoonpanolla. Molemmat joukkueet tarvitsevat nyt pelaajan, joka yllättää, nousee esiin ja sovittaa ratkaisijan viitan harteilleen.

Bruinsin kokoonpanosta puuttuu puolustaja Matt Grzelcyk, jonka Bluesin hyökkääjä Oskar Sundqvist taklasi laitaa vasten sarjan toisessa ottelussa keskiviikkona. Grzelcyk on liigan sääntöjen mukaisesti sivussa, ja hänen vointiaan seurataan päivittäin aivotärähdyksen varalta. Sundqvist sai yhden ottelun pelikiellon.

Finaalisarjan kolmas ottelu on äärimmäisen tärkeä, sillä 2-1 johtoasemasta on helppo lähteä lopullisesti karkuun. Kummankin joukkueen pelaajat katselevat parhaillaan ympärilleen pohtien, kuka astuu odottamatta ratkaisijan rooliin. Bluesin puolustaja Carl Gunnarsson muistutti perjantain harjoitusten jälkeen, että heidän joukkueessaan on syvyyttä ja kaikki tuntevat toisensa niin hyvin, että yhdessä pelaaminen onnistuu kaikkien kanssa saman tien.

- Sunny (Sundqvist) puuttuu, mutta joku ottaa paikan. Niin on tapahtunut koko kauden ajan. Kopissa on monia kavereita, jotka eivät ole pelanneet jatkuvasti kauden aikana, mutta ovat tarpeen tullen valmiina hyppäämään kaukaloon ja ottamaan isoa roolia, hän jatkoi.

Gunnarsson jos kuka tietää mistä puhuu. Hän kantoi vastuuta keskiviikkona, kun Läntisen konferenssin finaalien kolmosottelusta lähtien sivussa ollut puolustaja Vince Dunn ei pystynytkään pelaamaan. Gunnarsson iski keskiviikkona voittomaalin jatkoerässä.

Video: BOS-STL: Gunnarsson iskee ratkaisun jatkoerässä

Yksi Sundqvistin korvaajista nelosketjussa voi olla Zach Sanford. Hän on Alexander Steenin mukaan fyysinen pelaaja, joka on taitava, käsittelee kiekkoa älykkäästi ja sopisi erinomaisesti hänen ja Ivan Barbashevin kanssa samaan ketjuun. Tosin Barbashev melko varmasti siirtyisi keskushyökkääjäksi ja Sanford olisi laidassa, sillä hän ei ole pelannut pudotuspelien ensimmäisen kierroksen kolmosottelun jälkeen.

Bluesin päävalmentaja Craig Berube painotti, ettei hän ole vielä päättänyt Sundqvistin korvaajaa, vaikka Sanford luistelikin harjoituksissa Steenin ja Barbashevin kanssa. Muut vaihtoehdot ovat kokenut pudotuspelien pelaaja Jordan Nolan ja Mackenzie MacEachern.

Sanford itse sanoi, että totta kai on erilaista valmistautua peliin sen sijaan, että vain luistelee ja viettää ylimääräistä aikaa jäällä.

- Muutamat ensimmäiset vaihdot ovat tärkeitä. Pitää saada jalat kulkemaan ja ehkä pari kunnon taklausta, että peli lähtee vauhtiin, hän suunnitteli.

Bluesin nelosketjun tehtävänä on ollut pysäyttää Bruinsin pelätty ykkösketju, ja vitja on onnistunut tehtävässään erittäin hyvin. Sitä ketjulta odotetaan edelleen, ketä tahansa siinä pelaakaan. Tosin kotiedun turvin Berube pääsee vaihtamaan viimeisenä ja voi sovitella haluamiaan pelaajia Patrice Bergeronin ketjua vastaan.

Grzelcyk ei matkustanut Bruinsin mukana kolmannen ottelun isäntäkaupunkiin St. Louisiin, mutta päävalmentaja Bruce Cassidy ei pitänyt täysin mahdottomana ajatusta, että joukkueen puolustus ei olisikaan yhtä miestä vajaa lauantaina pelattavassa ottelussa. Hän sanoi, että pelaava kokoonpano julkistetaan pelipäivän aamuna, joten siihen asti joukkue toivoo parasta.

Jos ja kun Grzelcyk ei ole pelikunnossa lauantaina, hänet korvaa joko Steven Kampfer tai John Moore - todennäköisimmin Moore, joka on pelannut viisi ottelua tämän kevään pudotuspeleissä. Moore laukoo Grzelcykin tapaan vasemmalta ja sopisi siksi parhaiten kolmanteen puolustajapariin tulokas Connor Cliftonin kanssa.

- Näyttää siltä, että pelaan hänen (Moore) kanssaan. Hän on erittäin hyvä luistelija ja pelaa hyvin hyökkäyssiniviivalla, Clifton totesi ja muistutti, ettei tilanne ole mitenkään uusi. Bruinsista on koko kauden aikana löytynyt korvaajia, kun joku on ollut sivussa.

Cassidy tapasi toimittajat perjantain harjoitusten jälkeen ja painotti, että joukkue ottaa heti mukaan kenet tahansa, joka pelaa Grzelcykin paikalla. Kopissa kun on sellainen ilmapiiri, että kaikki ovat sisäpiiriläisiä.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Mutta kuka lauantaina pelaakaan, hän on varmasti hieman hermostunut, Cassidy arveli.

Moore sanoi, että juuri tällaisen tilanteen takia pelaaja harjoittelee ja pitää itsensä valmiina pelaamaan.

- Nyt on minun vuoroni olla valmiina, jos käsky käy, hän painotti.

Moore tietää, että tuuraajan tehtävä on vaativa, mutta samalla aukeaa myös mahdollisuus loistaa ottelun tähten

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.