Skip to main content

Bruinsissa on ainesta kestomenestyjäksi

Boston Bruinsilla on kaikki eväät olla tulevaisuudessakin kevään kestomenestyjä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Dynastiajoukkueet ovat tämän päivän NHL:ssä hyvin harvassa. Taalaliigan tasaisuus, palkkakaton tuomat rajoitukset sekä pelaajien kasvava taitotaso ovat tehneet sen, ettei mestaruuksia putoile enää samalle joukkueelle kuin sieniä sateella.

Muistamme, kuinka Mike Sullivanin luotsaama Pittsburgh Penguins porhalsi neljän liukkaasti liikkuvan hyökkäysketjun voimin ja Sidney Crosbyn johtamana kahteen peräkkäiseen mestaruuteen vuosina 2016 ja 2017. Avainasiana oli tuolloin ydinryhmän pitäminen kasassa, jota GM-velho Jim Rutherford höysti muutamille edullisilla täsmähankinnoilla.

Pingviinilauma haki kaudella 2017-18 historiallista kolmatta peräkkäistä Stanley Cupin voittoa, johon oli viimeksi pystynyt New York Islanders 1980-luvun alussa. Tie nousi kuitenkin pystyyn pudotuspelien toisella kierroksella, kun nälkäinen Washington Capitals nujersi Penguinsin ja juhli lopulta seurahistoriansa ensimmäistä mestaruutta.

Chicago Blackhawks ravisutti taalaliigan rakenteita dominoimalla vuodesta 2010 aina kevääseen 2015. Tuon aikana Jonathan Toewsin kipparoima Blackhawks nosteli lordi Stanleyn maljaa kolmesti (2010, 2013 ja 2015). Joukkueen menestys kulminoitui neljään runkopelaajaan: kapteeni Toewsiin, taiturimaiseen Patrick Kaneen, puolustuksen johtohahmo Duncan Keithiin sekä kahdessa viimeisessä mestaruudessa mukana olleeseen maalivahti Corey Crawfordiin.

 

[Lisää aiheesta: Bruins pääsee taistelemaan lordi Stanleyn maljasta]

 

Vaikka menestyvä joukkue lähteekin ensisijaisesti pelaajista, niin yhtä tärkeässä asemassa on myös koko organisaation toimivuus, joka pitää huolen siitä, että oikeat päättäjät ovat oikeilla paikoilla.

- Joukkueet parantuvat joka vuosi enemmän ja enemmän, joka vaikeuttaa merkittävästi mestaruuden voittamista. Se laittaa myös GM:ien kyvyt koetukselle, kun he tekevät tärkeitä päätöksiä, Kane tiivisti kolmannen mestaruuden jälkeen.

Tiensä tämän kevään Stanley Cupin finaaleihin raivannut Boston Bruins pääsee tavoittelemaan mestaruutta kuuden vuoden tauon jälkeen. Joukkue oli finaalissa kaudella 2012-13, mutta tuolloin Tuukka Rask ja kumppanit joutuivat pettymään.

Bruinsin viimeisin mestaruus on kaudelta 2010-11, jolloin savonlinnalainen oli joukkueensa kakkosvahtina.

Sen jälkeen on tapahtunut paljon asioita sekä Bruinsissa että koko liigassa.

Kausina 2014-17 näytti, että kovaa vauhtia ikääntyvän ryhmän parasta ennen -päiväys oli mennyt ajat sitten umpeen ja perinteikkään original six -joukkueen ainoana vaihtoehtona olisi uudelleenrakennusvaihe, jossa joukkueen runko koostuisi nyky-NHL:n vauhtivaatimukset täyttävillä nuorilla lahjakkuuksilla.

Mutta keväällä 2015 Peter Chiarellin tilalle seuran uudeksi GM:ksi loikannut Don Sweeney taisi tietää jotain sellaista, mitä muut eivät. Tämän kauden Bruinsin pelaajaringissä on peräti viisi pelaajaa, jotka olivat mukana kevään 2011 mestarijoukkueessa. Nyt jo kokeneet Patrice Bergeron, Zdeno Chara, Brad Marchand, David Krejci sekä maalivahti Rask ovat kääntäneet uuden uljaan sivun koko seurahistoriassa ja kuuluneet bostonilaisten avainpelaajiin tämän kevään playoffeissa.

Bergeron johtaa tinkimättömällä asenteellaan sekä poikkeuksellisilla taidoillaan Bruinsin orkesteria, jossa eturivin soittajiin lukeutuvat ketjukaverit David Pastrnak sekä Marchand. Yhdessä kolmikko tuo mieleen Legion of doom -ketjun, joka kylvi tuhoa Philadelphia Flyersissa 1990-luvun lopulla.

Alakerran johtohahmo Chara on saanut puolustuksessa seuraa Charlie McAvoyn ja Torey Krugin tyylisistä tähtipuolustajista, jotka ovat olleet varsinkin tänä keväänä keskeisessä asemassa.

- Olemme ymmärtäneet, mitä voittaminen vaatii ja ennen kaikkea, millaista peliä vaaditaan, jotta voittaa pelejä. Taisimme Toronto-sarjassa yrittää liikaa, jolloin peli meni helposti puskemiseksi. Kun selvisimme avauskierrokselta jatkoon, niin pelaaminen ikään kuin rentoutui. Tiedostimme, ettei maalinteko aina vaadi sitä, että panostetaan täysillä hyökkäyksiin ja painetaan hullun lailla kohti vastustajan maalivahtia. Tärkeintä on olla terävänä oikealla hetkellä, Krug totesi ratkenneiden idän finaalien jälkeen.

Video: CAR-BOS: Rask päättää sarjan nollapeliin

Mutta voiko Bruinsin kohdalla puhua jo Penguinsin tai Blackhawksin tavoin dynastiajoukkueesta, jossa voidaan odottaa menestystä myös seuraavilla kausilla?

Yksi asia ainakin puoltaa Bruce Cassidyn miehistön dominointia myös jatkossa, nimittäin Bostonin avainpelaajien sopimustilanteet. Ykköstykeillä Bergeronilla, Marchandilla sekä Pastrnakilla on nykyisiä sopimuksiaan jäljellä ainakin kolme vuotta.

Lisäksi trion jokainen lenkki on taitoihinsa nähden rajusti alipalkattu, mikä on joukkueen palkkakattoa ajatellen kuin lottovoitto. Kolmikon kovapalkkaisin pelaaja on Bergeron vajaa seitsemän miljoonan dollarin vuosiansioillaan.

 

[Lue ottelusarjan BOS-CAR kaikki jutut täältä]

 

Sweeney on onnistunut nuorentamaan kokenutta Bruinsia taidokkaasti. Luotettaviksi runkopelaajiksi parin vuoden aikana nousseet McAvoy, Jake DeBrusk, Brandon Carlo sekä Pastrnak ovat kaikki alle 25-vuotiaita ja vasta tulossa jääkiekkoilijan ihanneikään.

- Minulla on ollut hyvä tunne tästä joukkueesta jo monta kuukautta. Pelaamme joukkueena erittäin hyvin yhteen ja jokaisen panos on ollut tärkeä. Joukkueessamme on oikea määrä kokemusta, mutta myös nuoria tähtiä, jotka kuuluvat jo nyt ryhmämme avainpelaajiin, Rask kommentoi.

Bruins on näyttänyt peliesityksillään kuuluvansa joukkueisiin, jotka ovat valmiita kirjoittamaan NHL-historiaa paitsi tänä kautena myös tulevaisuudessa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.