Skip to main content

Bruins arvioi Loui Erikssonin kustannushyötyä

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

He vain ovat karanneet käsistä, yksi toisensa jälkeen.

Oikea laita Matt Fraser lähti ensimmäisenä; Boston Bruins menetti hänet, kun hänet laitettiin waivers-listalle, josta Edmonton Oilers poimi hänet puolitoista vuotta sitten. Sitten oli oikean laidan Reilly Smithin vuoro; hänet kaupattiin heinäkuussa Florida Panthersiin yhdessä sentteri Marc Savardin sopimuksen kanssa, ja tilalle tuli oikea laita Jimmy Hayes.

Nyt oikea laita Loui Eriksson saattaa olla seuraava lähtijä.

Bruins ei ole peitellyt haluaan tehdä jatkosopimus Erikssonin kanssa, mutta osapuolet eivät ole löytäneet yhteisymmärrystä, vaikka sopimuksesta on neuvoteltu koko kauden 2015-16 ajan. Jos hän lähtee perjantaina käynnistyville vapaiden agenttien markkinoille, Bruins menettää kauden 2015-16 toiseksi parhaan maalintekijänsä, ja joukkueella on sen jälkeen vain yksi pelaaja jäljellä seitsemän pelaajaa käsittäneestä Tyler Seguinin kaupasta, joka räätälöitiin kolme vuotta sitten.

4. heinäkuuta 2013 Bruins lähetti Seguinin, hyökkääjä Rich Peverlyn ja puolustaja Ryan Buttonin Dallas Starsiin. Toiseen suuntaan matkasivat Eriksson, kolme nuorta lupaavaa pelaajaa, Fraser, Smith ja puolustaja Joe Morrow.

Seguin on heistä ainoa, joka vielä pelaa Dallasissa. Jos Bruins menettää Erikssonin rajoittamattomana vapaana agenttina, Morrow saattaa olla ainoa Bruinsissa tuosta kaupasta jäljellä oleva pelaaja. Bruins nimittäin teki maanantaina Morrowlle tarjouksen jatkosopimuksesta.

Keskusteluyhteys Bruinsin ja Erikssonin agentin J.P. Barryn välillä on ollut avoin, ja Bruinsin GM Don Sweeney sanoi ennen juhannuksena pidettyä varaustilaisuutta, että hän aikoo ottaa taas Barryyn yhteyttä selvittääkseen, ”josko hänen mielestään ruoho aidan sisäpuolella on niin vihreää kuin me luulemme sen olevan verrattuna aidan toiselle puolelle”.

Mutta sitten koitti lauantai, ja keskustelut vapaiden agenttien kanssa käynnistyivät. Nyt muutkin seurat voivat kosia Erikssonia, josta tulee rajoittamaton vapaa agentti perjantaina.

Bruins päätti olla kauppaamatta Erikssonia maaliskuussa siirtoikkunan sulkeutuessa, koska seura ei välittänyt siitä, mitä muut seurat tarjosivat Erikssonista. Ja seura myös yritti päästä pudotuspeleihin.

Bruins ei varsinaisesti ole nyt siinä jamassa, että se olisi potentiaalinen Stanley Cup –voittaja, ei ehkä ole viisasta solmia heinäkuussa 31 vuotta täyttävän Erikssonin kanssa neljän tai viiden vuoden sopimusta, jossa keskipalkka olisi noin kuusi miljoonaa dollaria vuodessa. Mutta toisaalta, joukkueen runko ikääntyy (Patrice Bergeron ja David Krejci ovat 30, Zdeno Chara 39), ja parhaimman edun noista pelaajista saisi taistelemalla mestaruudesta lähivuosina.

Sweeneyltä kysyttiin varaustilaisuudessa, että tarvitseeko hänen joukkueensa voittaa nyt. Hän vastasi, että hänen tehtävänsä on rakentaa ensi kaudeksi mahdollisimman hyvä joukkue ja sen jälkeen olla tilanteessa, jossa seura voi voittaa joka vuosi.

- Meidän täytyy sitoutua tähän prosessiin ja olla kärsivällisiä sekä antaa joillekin pelaajillemme aikaa kehittyä huippuunsa. Meillä on pelaajia, jotka ovat siinä vaiheessa uraansa, että he haluavat voittaa, ja juuri siitä pidän pelaajissamme. Tuota asennetta haluan lisää. Meidän täytyy olla valmis reagoimaan, jos meillä on mahdollisuus parantaa joukkuettamme ja tilaisuus olla, kuten kuvailin, joukkue, joka on kilpailukykyinen sekä pääsee mukaan pudotuspeleihin ja on siellä voittaakseen. Se on meidän lyhyesti sanottuna meidän tavoitteemme.

- Mutta en aio lähteä sille tielle, että tuota tavoitetta vain jahdataan kaiken aikaa.

Erikssonin korvaaminen on vaikeaa, sillä hän pystyy pelaamaan molemmilla laidoilla, ja hän iski tällä kaudella tehot 30+33. Bruinsilla ei tällä hetkellä ole pelaajaa, joka voi nousta esiin ja nakuttaa tuollaisia pisteitä.

Mutta on kyse muustakin kuin rahasta ja siitä, kuka voisi tulla Erikssonin tilalle. Henkisesti voi olla vaikeaa nähdä Seguin-kaupan suurimman palasen lähtevän ilman mitään vastiketta; onhan Eriksson pelaaja, josta todennäköisesti tulee lähivuosiksi tähtipelaaja NHL:ään.

Erikssonin alku Bruinsissa oli hidas, osaksi siitä syystä, että hän sai kaksi aivotärähdystä ensimmäisten viiden viikon aikana, mutta vähitellen hänestä kypsyi älykäs kahden suunnan pelaaja, jollaisen silloin GM Peter Chiarelli uskoi saavansa vastineeksi Seguinista.

Seguin, kuten tiedetään, kehittyi parhaimmilleen Dallasissa, ja hän on viimeisten kolmen kauden aikana tehnyt liigassa neljänneksi eniten pisteitä (234). Hänen edellään ovat vain Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby (273), joukkuekaveri Dallasista, Jamie Benn (255) ja Chicago Blckhawksin Patrick Kane (239).

Hänestä on tullut tähtipelaaja, maalintekijä, jollaista jokainen joukkue etsii, ja jota Bruinsilla ei ole.

Se ei muutu miksikään, teki Bruins sitten jatkosopimuksen Erikssonin kanssa tai ei. Tässä vaiheessa jälkimmäinen vaihtoehto tuntuu todennäköisemmältä. Seguinin kauppa on tehty, ja nyt Bruinsille voi jäädä hyvin vähän käteen.

Kuten Sweeney sanoi: ”Haluaisimme päästä sopimukseen Erikssonin kanssa, mutta se ei välttämättä onnistu”.

Katso lisää