Skip to main content

Viileä jäällä, hermona juhlissa

Sata parasta: Brian Leetch osaa arvostaa jääkiekon tuomia hyviä asioita

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Se näky on piirtynyt varsinkin 1990-luvulla NHL:ää seuranneiden kiekkoihmisten tajuntaan.

Brian Leetch luistelee taaksepäin ja ottaa kiekon haltuun siniviivan alla, vastustajan maalivahdista katsottuna vasemmalla puolella. Pehmeä liike jatkuu leveässä haara-asennossa.

Sen jälkeen on muutama vaihtoehto. Leetch harhauttaa karvaajan tai antaa oivaltavan syötön maalintekopaikkaan. Tai laukoo itse tarkan kudin.

Puolustajille sanotaan aina, että pitää nähdä kenttä, olla peliasennossa ja pitää pää pystyssä. Leetch toteutti sitä ohjetta paremmin kuin kukaan muu. Harva puolustaja jääkiekon historiassa on tuonut kiekkoa yhtä kovalla varmuudella oman maalin takaa, harhauttanut pari karvaajaa ja antanut avaavan syötön hyökkääjälle.

Sulava luistelu ja hyvä pelipää kantoivat Leetchin Stanley Cupin voittoon New York Rangersissa 1994, vuoden tulokkaan palkintoon 1989, kymmeneen All Star -valintaan ja kahteen Norris Trophyyn Hänet valittiin myös kaksi kertaa NHL:n tähdistökentälliseen.

Leetchiä on pidetty yhtenä maailman parhaimmista puolustajista. Hockey Hall of Fameen hänet valittiin vuonna 2009. Leetch oli itse oikeutetusti mukana, kun NHL valitsi 100-vuotisjuhlan kunniaksi kaikkien aikojen 100 parasta pelaajaa.

Amerikkalaispuolustaja ei antanut urallaan paljon haastatteluja, ja hän pysytteli mieluummin julkisuudesta sivussa. Los Angelesissa Leetch kertasi kuitenkin mielellään tuntemuksiaan NHL.comille.

- On vaikea selittää sitä kunniaa, jonka koin sadan parhaan joukkoon valinnasta. Olin omalla tavallani hermostunut, kun tulin paikalle, Leetch kertoi.

- Paikalla on pelaajia, joita olen katsonut ylöspäin. Mukana on paljon hyviä ihmisiä ja jääkiekkopersoonia. Kaikki tulevat moikkaamaan ja kyselemään kuulumisia, hän jatkoi.

Leetch muisteli Players Tribune -nettisivun jutussa hänelle järjestettyjä yllätyssynttäreitä toisena vuotena New York Rangersissa. Vaikka hän oli jo itse todistanut pelitaitonsa NHL:ssä, nuorta miestä ujostutti, kun paikalla oli Guy Lafleurin ja Marcel Dionnen kaltaisia tähtiä.

- Minua naurattaa edelleen se ilta. Kuvittele, jos joku olisi sanonut minulle 12-vuotiaana Connecticutissa, että Lafleur ja Dionne tulevat 21-vuotissynttäreillesi, Leetch kertoi jutussa.

Sadan parhaan valintagaalassa Leetch oli yksi legendoista. Hän nautti suunnattomasti päästessään vaihtamaan kuulumisia vanhojen pelikavereiden ja vastustajien kanssa.

- En tiennyt, miten paljon paikalle tulee ihmisiä. Monien kanssa tiet ovat kohdanneet esimerkiksi erilaisissa hyväntekeväisyystapahtumissa. Ajattelin, että hei, hänkin voi olla paikalla. Tuntuu kuin kaikki olisi samanlaista kuin aikanaan pukuhuoneessa. Odotukset ovat todellakin ylittyneet, Leetch sanoi.

Leetchin nuoruuden lähtökohdat eivät välttämättä antaneet odottaa nähdyn kaltaista uraa. Hänen isänsä oli armeijan leivissä, ja he muuttivat usein. Perhe asui esimerkiksi San Franciscossa, mikä ei ole jääkiekon ydinaluetta.

Silti kiekkokärpänen puraisi rajusti, ja Leetchistä tuli tähtipakki Bostonin yliopistossa.

- Jääkiekko on antanut minulle lähes kaiken, mitä minulla on. Olen päässyt paikkoihin, joista en edes voinut kuvitella lapsena. Jääkiekko on tuonut rahaa ja hyviä yhteyksiä. On niin monia hyviä asioita, jotka liittyvät jääkiekkoon, Leetch kertoi.

On Leetch osannut antaa kunniaa eteenpäinkin. Kun Mark Messier palasi New York Rangersiin, Leetch antoi hänelle tiedotustilaisuudessa kapteenin nauhan. Messier puhkesi liikutuksesta kyyneliin.

Vastaavasti Leetch on sanonut, että Messierillä on ollut kaikkein suurin vaikutus hänen jääkiekkouraansa.

Näin se soihtu kulkee kiekkomaailmassa.

Katso lisää