Skip to main content

Brent Burns osaa sekä hyökätä että puolustaa

Teksti Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH - San Jose Sharksin puolustaja Brent Burnsin ensimmäinen ajatus sisälsi painokelvottoman ilmauksen. Hänen joukkuetoverinsa Dainius Zubrus oli juuri laukonut päin Pittsburgh Penguinsin puolustaja Ben Lovejoyta, josta kiekko kimposi kohti keskialuetta. Penguinsin vikkelä hyökkääjä Carl Hagelin ehti kiekkoon ennen Burnsia.

– Se oli outo pomppu, kommentoi Burns tarkoittaen maanantaina pelatun ensimmäisen Stanley Cup -finaalin avauserän loppupuolella sattunutta tilannetta. Sharks hävisi ottelun maalein 3-2.

– Itse asiassa en edes nähnyt sitä. Näin vain Hagelinin lähtevän lujaa liikkeelle, mutta en tiennyt syytä siihen. Sitten näin kiekon takanamme.

Näytti jo siltä, että NHL:n nopeimpiin luistelijoihin lukeutuva Hagelin pääsisi varmaan läpiajoon, sillä hän oli jo pari potkua Burnsin edellä. Mutta Burns ei luovuttanut.

– Noissa tilanteissa pitää vain saada jalat äkkiä liikkeelle, hän sanoi.

Burns pääsi kuin pääsikin Hagelinin lähelle ja sai nostettua takaapäin Penguins-hyökkääjän mailaa juuri kun tämä oli valmistautumassa laukaukseen. Burns pyyhkäisi kiekon pois Hagelinin lavasta.

– Kovinkaan moni ei saa Hagelinia luistelemalla kiinni, sanoi Sharksin valmentaja Peter DeBoer.

– Ehkä Hagelinilla oli pitkä vaihto alla. En ole varma, saisiko Burns häntä kiinni, vaikka luistelisi täysillä. Tuo tilanne oli osoitus Burnsin taistelutahdosta ja nopeudesta.

Burns sai estetyksi vastustajan hyvän maalipaikan ottelussa, jossa hänen joukkueensa oli jo tappiolla 2-0. Sharks tuli vielä tasoihin toisessa erässä, mutta kun ottelua oli pelaamatta 2:33, Nick Bonino varmisti osumallaan ensimmäisen finaalin voiton Penguinsille.

Sharks yrittää tasoittaa ottelusarjan toisessa finaalissa, joka pelataan Consol Energy Centerissä keskiviikkona (klo 20 ET, to klo 3 Suomen aikaa).

Burns sai ensimmäisessä finaalissa syöttöpisteet Tomas Hertlin ylivoimalla tekemään kavennusmaaliin sekä Patrick Marleaun tasoitusosumaan. Burns on tehtaillut tämän kevään pudotuspeleissä jo 22 pistettä (kuusi maalia ja 16 syöttöä), joilla hän on kautta aikain yhdeksänneksi eniten pisteitä yhdellä kaudella playoffeissa tehnyt NHL-puolustaja.

Mutta Burns oli jäällä, kun Penguins teki kolmannen maalinsa. Hän menetti mailansa blokatessaan Penguins-puolustaja Kris Letangin laukauksen eikä kyennyt enää katkaisemaan Letangin syöttöä ottelun voittomaalin tehneelle Boninolle.

Sharksin leirissä kukaan ei syyttänyt tapahtuneesta Burnsia. Vaikka jotkut San Josen ulkopuolella yhä kritisoivat hänen puolustuspelaamistaan, Burns on vakuuttanut joukkuetoverinsa tämän kauden otteillaan.

– Hän on pelannut loistavaa puolustuspeliä koko kauden, kehui DeBoer.

– Viime vuoden MM-kisoissa Burns oli turnauksen paras puolustaja kentän molemmissa päädyissä. Hän on jatkanut tällä kaudella samaa rataa. Ei hänen puolustuspelissään ole ollut moitteen sijaa. Vaikka jotkut toimittajat ovatkin ehkä olleet toista mieltä, Burns on pelannut erinomaisesti sekä hyökkäys- että puolustussuuntaan.

Burns sai tunnustuksen kokonaisvaltaisesta pelistään, kun hänet nimettiin Los Angeles Kingsin Drew Doughtyn ja Ottawa Senatorsin Erik Karlssonin ohella Norris Trophy -ehdokkaaksi. Norris Trophy on NHL:n parhaalle puolustajalle vuosittain myönnettävä palkinto.

– On suuri kunnia päästä ehdokkaaksi noiden kavereiden rinnalle. Tuohon porukkaan olisi tyrkyllä muitakin hyviä puolustajia, sanoi Burns.

Burns laittoi tällä kaudella Sharks-puolustajien runkosarjan piste-ennätyksen uusiksi 27 maalillaan, 48 syötöllään ja 75 pisteellään. Vaikka Burns kerääkin yhä eniten huomiota hyökkäyspään pelaamisellaan, muhkealla parrallaan ja eksoottisilla lemmikeillään, hän on parantanut roimasti otteitaan omassa päässäkin. Vaikka luotettava pakkipari Paul Martin on auttanut Burnsia paljon, Martinin mukaan Burns ansaitsee kaiken kunnian.

– Häntä on aina moitittu siitä, ettei hän muka pelaisi hyvin omassa päässä. Minusta se ei pidä paikkaansa, sanoi Martin.

– Burns on osoittanut tällä kaudella olevansa yksi liigan parhaista ja luotettavimmista kahden suunnan puolustajista – ellei jopa paras. Hän pystyy sekä tekemään pisteitä että puolustamaan tehokkaasti. Hän on tehnyt minuun vaikutuksen. Hän erottuu monista liigan huippupelaajista juuri siinä, että hän on tehokas kaukalon molemmissa päissä.

Sharks peluutti Burnsia pari kautta hyökkääjänä, välillä jopa Joe Thorntonin ja Joe Pavelskin ketjussa. Burns teki laitahyökkääjänä 22 maalia 69 pelissä kaudella 2013-14, mutta hän on aina ollut ennen kaikkea puolustaja, joten hän palasi omalle tontilleen kaudella 2014-15.

– Olen aina ollut mielestäni parempi puolustaja kuin hyökkääjä, Burns sanoi.

– Kun pääsee pelaamaan Thorntonin ja Pavelskin kanssa, on parempi pelata hyvin. He ovat loistavia pelaajia, ja meillä synkkasi jäällä hyvin. Heidän kanssaan oli hauskaa pelata, mutta minusta on joukkueelle enemmän hyötyä puolustajana kuin hyökkääjänä.

Väitettä tukee Burnsin tämän kauden Norris-ehdokkuus.

– Pelaan pakkina, koska nautin siitä, että pääsen estämään vastustajan maalintekoyritykset ja näkemään heidän turhautumisensa. En palannut alakertaan tehdäkseni enemmän maaleja.

Katso lisää