Skip to main content

Derick Brassardista apu Sensin ylivoimapeliin

Ottawan hyökkäyspeliä herätellään käyntiin uuden valmentajan ja Derick Brassardin avulla

Teksti Chris Stevenson / NHL.comin kirjeenvaihtaja

Jokaisen 30 NHL-joukkueen pelikausi on täynnä erilaisia mutkia ja äkkikäännöksiä. Tässä viisi suurinta kysymystä, jotka saattavat määrittää miten suoraan Ottawa Senatorsin tie kauden 2016-17 runkosarjassa kulkee:

Onko Derick Brassardista antamaan lisävirtaa Ottawan ylivoimapeliin?

Yksi kesän tärkeimmistä ohjelmanumeroista Ottawassa oli hankkia leftin puolelta ampuva sentteri, joka antaisi yhden vaihdoehdon lisää uuden valmentaja Guy Boucherin velhoilemaan ylivoimapeliin. 29-vuotias Brassard hankittiin New York Rangersin kanssa tehdyssä pelaajakaupassa 18. heinäkuuta. Hänen on autettava ylivoimapeliä, joka viime kaudella toimi 15.8 prosentin teholla. Sensin ylivoima rankattiin NHL:n 26. parhaaksi ja se teki 15 maalia kotona, mikä oli vähiten koko NHL:ssä. Brassard teki viime kaudella Rangersin paidassa 22 pistettä 58 kokonaispisteestään ylivoimalla (kahdeksan maalia, 14 syöttöpistettä).  

Pystyykö Clarke MacArthur toipumaan viimeisimmästä aivotärähdyksestään?

31-vuotiaan MacArthurin odotettiin pelaavan kuuden kärkihyökkääjän joukossa tällä kaudella, mutta hän kärsi jo toisen aivotärähdyksensä alle vuoden sisällä, kun puolustaja Patrick Sieloff taklasi häntä päähän harjoituksissa 25. syyskuuta. MacArthur joutui syrjään viime kauden runkosarjan viimeisistä 78 ottelusta kärsittyään aivotärähdyksen 14. lokakuuta, 2015 pelatussa ottelussa. Kolme päivää viimeisimmän aivotärähdyksensä jälkeen hän ilmoitti Instagram-tilillään, että "minun tarkoitukseni on tehdä työtä palatakseni jäälle pian."

Pystyykö Ottawa tekemään ottelun ensimmäisen maalin useammin?

Senators päästi ottelun ensimmäisen maalin 51 kertaa viime kaudella. Se onnistui nousemaan tappiolta ja voittamaan 14 noista 51 ottelusta (14-30-7). Senators voitti 24 kertaa (24-5-2) niissä 31 ottelussa, jossa se teki ensimmäisen maalin. Boucher on harjoitusleirillä saarnannut valmistautumisen tärkeydestä ja pelaamisesta nopeasti heti kiekon putoamisesta alkaen, kahdesta asiasta, jotka näyttäisivät suoraan puuttuvan pelien hitaaseen aloittamisongelmaan.

Pystyykö Boucher auttamaan Mike Hoffmania rikkomaan 35 maalin rajan?

Hoffman oli Senatorsin paras maalintekijä viime kaudella 29 maalilla ja yhdeksällä ylivoimamaalilla, vaikka hän entisen valmentaja Dave Cameronin alaisena sai Senatorsin hyökkääjistä kuudenneksi eniten jääaikaa ylivoimalla. Boucher ja Hoffman tuntevat toisensa ennestään: Hoffman pelasi Boucherin valmennuksessa Quebecin junnuliigan QMJHL:n Drummondvillessä kaudella 2008-09, jolloin Voltigeurs voitti liigan mestaruuden. Boucher sanoi aikovansa antaa Hoffmanille tärkeän roolin Senatorsin ylivoimassa, ja se saattaa riittää viemään Hoffmanin yli 35-maalin rajan tällä kaudella.

Voittaako Erik Karlsson kolmannen Norris-palkintonsa?

Erik Karlsson nousi Hockey Hall of Fameen kutsutun puolustajalegenda Denis Potvinin rinnalle viime kaudella ainoana puolustajana, joka on ollut joukkuensa paras pistemies kolmella kaudella peräkkäin (Potvin ylti tähän neljä kertaa New York Islandersissa vuosina kausien 1973-74 ja 1976-77 välillä). Karlsson voitti myös Norris-palkinnon toisen kerran urallaan (hän voitti sen myös vuonna 2012). Senators tarvitsee vielä yhden Norris-tason kauden Karlssonilta, jos se mielii päästä playoffeihin. Boucher sanoi, että Karlsson on NHL:n paras hyökkäävä puolustaja, ja vaikka hän haluaisikin nähdä Karlssonin parantavan puolustuspeliään, sen ei pidä tapahtua hänen hyökkäyspelinsä kustannuksella.

 

Katso lisää