Skip to main content

Brandon Saad tietää Syyrian sodan kauhut

Teksti Craig Merz / NHL.com

COLUMBUSBrandon Saad on taitava luistelija ja tietää, kuinka kiekko vedetään rystyltä maaliin.

Hän tietää myös sen, että perhe ja sen hyvinvointi ovat tärkein asia maailmassa, ja ne merkitsevät enemmän kuin kaksi voitettua Stanley Cup –mestaruutta.

Columbus Blue Jacketsin vasen laitahyökkääjä nukkuu yönsä paremmin nyt, kun hänen isänsä George on muutaman viime vuoden aikana pystynyt tuomaan sodan runtelemasta Syyriasta useita heidän sukulaisiaan Yhdysvaltoihin.

"Olemme saaneet useimmat heistä tänne," Saad mainitsi.

"Se on hyvä. Isän yksi sisko on vielä siellä, mutta hän on turvassa."

"Olen keskittynyt pääasiassa jääkiekkoon. Mieli on kevyt silloin, kun tietää asioiden olevan kunnossa."

Tiistaina tuli kuluneeksi viisi vuotta siitä, kun sota puhkesi Syyriassa. YK:n arvioiden mukaan yli 250 000 ihmistä on kuollut ja ainakin 13,5 miljoonaa ihmistä tarvitsee humanitääristä apua. Miljoonat syyrialaiset turvapaikanhakijat ovat aiheuttaneet koko Eurooppaa koskevan kriisin.

Saadit sitoutuivat taloudellisesti huolehtimaan viidestä Saadin isän sisaruksesta saadakseen heidät Yhdysvaltoihin, ja useimmat heistä ovat asettuneet Pittsburghin seudulle. Yksi isän siskoista asuu vielä Syyriassa noin 45 minuutin ajomatkan päässä pääkaupunki Damaskoksesta.

"Aikaisemmin en halunnut kovin paljon puhua tästä asiasta enkä oikein halua sitä vieläkään," Saad sanoi ja jatkoi: "Mutta siitä kysellään entistä enemmän, Nyt kun useimmat heistä ovat turvassa, mielestäni ihmisten on aika kuulla heidän tarinansa, ja nyt minun on helppo puhua siitä."

"Ihmiset yrittävät myös tehdä tästä poliittisen puheenaiheen. En juuri seuraa politiikkaa. Olen vain jääkiekkoilija ja työni on pelata jääkiekkoa. Olen vain iloinen siitä, että perheeni on täällä."

Mutta jos puhuminen hänen perheestään lisää tietoisuutta siitä, kuinka paljon humanitääristä apua tarvitaan, Saad on valmis puhumaan.

"Jos se auttaa, hyvä," hän sanoi.

"Jokaisella tarinalla on kaksi puolta, mutta mitä perheeseeni, heidän kulttuuriinsa ja elämäänsä tulee, he ovat kaikki hienoja ihmisiä. Minusta on mukava, että he ovat täällä."

Isä George Saad tuli Yhdysvaltoihin 18-vuotiaana ja opiskeli Columbian ja Pittsburghin yliopistossa. Hän asettui asumaan Gibsonia-nimiseen paikkaan Pittsburghin pohjoispuolelle, ja siellä Brandon sekä hänen vanhempi veljensä George pelasivat jääkiekkoa.

Brandon, 23, voitti Stanley Cupin kaksi kertaa Chicago Blackhawksin kanssa, 2013 ja 2015, ennen kuin hänet kaupattiin Columbukseen viime kesäkuun lopulla. Hän solmi viikko sen jälkeen kuuden vuoden ja 36 miljoonan dollarin arvoisen sopimuksen, ja johtaa nyt Columbuksen maalipörssiä yhdessä Cam Atkinsonin ja Boone Jennerin kanssa 24 osumalla.

Saad sanoo olevansa onnellinen siitä, että hän on taloudellisesti siinä asemassa, että voi auttaa sukulaisiaan muuttamaan uudelle kotiseudulle.

"Se on helpottanut tätä prosessia. Mutta pitää muistaa, että myös isäni on menestynyt hyvin työssään ja on yrittänyt saada sukulaisensa Yhdysvaltoihin jo vuosien ajan".

"Sukulaiset päättivät, että nyt on aika luopua kaikesta, mitä he ovat siellä luoneet ja tulla Yhdysvaltoihin aloittamaan uusi elämä. Isäni on osallistunut prosessiin paljon enemmän kuin minä. Mutta olen valmis auttamaan, jos minua tarvitaan."

Saad sanoo arvostavansa sukulaisiaan, jotka jättivät kaiken taakseen Syyriaan, missä Saad on vieraillut kerran, kun hän oli yksivuotias.

"Koko heidän tarinansa, kuinka he jättivät kaiken minkä eteen olivat tehneet paljon työtä aloittaakseen täällä aivan alusta," hän mietti.

"Suurin syy on turvallisuus. Lähteminen oli varmasti rankkaa heille, mutta olen todella vaikuttunut siitä, kuinka he ovat päässeet siitä yli ja ovat asettaneet itselleen uudet päämäärät."

Useimmat iäkkäämmät Syyriasta tulleet perheenjäsenet eivät juuri puhu englantia, mutta nuoremmat osaavat kieltä aika hyvin.

Mutta joitain sanoja, kuten lämäri, kiekko tai karvaus, on aika vaikea kääntää.

"Se on vähän hupaisaa. He eivät tiedä jääkiekosta juuri mitään. Tiedän, että isäni on kertonut heille jääkiekosta Skypessä ja Facebookissa."

"Sitten he kuulivat minusta ja lopulta tapasivat minut. Jääkiekko alkoi kiinnostaa heitä enemmän. Mukava nähdä, kuinka he nyt seuraavat minun uraani."

Katso lisää