Skip to main content

Brad Richards johdatti Rangersin voittoon

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Ennen eilistä Brad Richards pelasi viimeksi pudotuspeleissä 21.5.2013. Rangersin viimeinen ottelu viime kaudella oli kuitenkin 25.5., mutta Rangersin tuolloinen valmentaja John Tortorella päätti jättää Richardsin katsomoon kahdessa viimeisessä ottelussa.

Mutta Richards olikin saanut aikaan vain yhden maalin, eikä yhtään syöttöä kymmenessä pudotuspeliottelussa, joten ehkä Tortorellan päätös tehdä muutoksia oli ymmärrettävä. Koska NHL:ssä usein kuitenkin puhutaan kunniasta, monien mielestä Tortorella nöyryytti Richardsia pudottamalla hänet kokoopanosta.

Seuraavaksi alkoi kiertää huhuja, että Rangers olisi käyttämässä' yhden ulosostooikeuksistaan juuri Richardsin yhdeksänvuotiseen sopimukseen, josta oli vielä seitsemän vuotta jäljellä.

Niin tai näin, Richards ei pelannut, Rangers hävisi ja joukkueen kausi päättyi. Rangers ei ostanut ulos Richardsia, mutta vaihtoi Tortorellan Vancouverista potkut saaneeseen Alain Vigneaultiin.

Richards ei ole tälläkään kaudella ollut huikeassa pistekunnossa, ja hänen 51 pistettään 82 ottelussa on samalla hänen uransa huonoin pistekeskiarvoa. Hän oli kuitenkin Rangersin pistepörssissä kolmas ja joukkueelle tärkeä pelaaja.

Ensimmäisessä pudotuspeliottelussa Philadelphia Flyersia vastaan 33-vuotias Richards oli iskussa. Hän teki yhden maalin ja syötti kaksi, kun Rangers otti kahdeksannen peräkkäisen kotivoiton Flyersista Madison Square Gardenissa.

– En halua puhua viime kaudesta, Richards sanoi ottelun jälkeen.

– Puhun mieluummin tästä ottelusta. Olen pelannut useita hyviä kausia, ei ole mitään syytä keskittyä yhteen huonoon kauteen.

Richards teki kuten halusi ja puhui Flyers-matsista ja kuinka sen ratkaisi Philadelphian saama tuplakakkonen.

– Jos pääsee pelaamaan pudotuspeliottelun kolmannessa erässä tasatilanteessa ylivoimalla neljä minuuttia, siitä on pakko tehdä maali, ettei vastustaja saa otetta. Oli tärkeää tehdä siinä maali ja meidän toinen maalimme ratkaisi ottelun.

Hän ei kuitenkaan maininnut, että hän teki ensimmäisen ylivoimamaalin ja syötti niistä toisen.

Ottelun kakkostähti oli Richardsin vanha kaveri Martin St. Louis, joka siirtyi Rangersiin maaliskuussa, mutta ei ole päässyt odotettuun vauhtiin. Nyt hän teki kaksi tehopistettä.

– Richards ja "Marty" ovat valmistaneet meidät pudotuspeleihin hyvin, he ovat käyneet läpi muutamia asioita. Jo heidän läsnäolonsa kopissa auttaa joukkuetta, sanoi Carl Hagelin, joka teki ottelun viimeisen maalin.

St. Louis ja Richards voittivat Stanley Cupin yhdessä Tampa Bay Lightningin riveissä kymmenen vuotta sitten. Jos he jotakin tuovat joukkueeseen, niin juuri johtajuutta.

– [Richards] on johtajatyyppi. Hän on ollut tässä tilanteessa ennenkin. Aina, kun on voittanut Stanley Cupin, saa nopeasti joukkuetovereiden kunnioituksen, sanoi Hagelin.

– Me emme ole missän vaiheessa epäilleet Richardsin merkitystä joukkueelle ja hän näytti tässä ottelussa, miten hän auttaa joukkuetta. Hän haluaa kuitenkin sarjalta enemmän ja hän tietää, että hänen pitää jatkaa samaan tahtiin. Hän on tehnyt paljon töitä pystyäkseen ratkaisemaan otteluita, sanoi Rangersin puolustaja Ryan McDonagh.

Se tuntuu toimivan.

Katso lisää