Skip to main content

Boylella kolmas peräkkäinen idän finaali

Teksti Corey Long / NHL.com

TAMPATampa Bay Lightningilla oli yksi ajatus, kun seura solmi sentteri Brian Boylen kanssa kolmevuotisen sopimuksen ennen viime kauden alkua. Hänen odotettiin auttavan joukkuetta pääsemään pudotuspeleihin ja menestymään siellä.

Boyle pelaa nyt kolmatta kertaa peräkkäin Itäisen konferenssin finaalissa ja on joka vuosi näyttänyt olevansa monipuolinen, fyysistä peliä pelaava johtaja, joka aika ajoin vääntää maalin vaikka väkisin.

Tampa ja Pittsburgh Penguins pelaavat finaalin ensimmäisen ottelun perjantaina Pittsburghissa.

On ollut vaikea olla huomaamatta Boylea tämän vuoden pudotuspeleissä. Hän haastoi Detroit Red Wingsin hyökkääjän Justin Abdelkaderin, joka röykytti Tampan hyökkääjää Mike Blundenia ja teki voittomaalin New York Islandersia vastaan toisen kierroksen kolmannessa ottelussa. Mitä ikinä jäällä tapahtuukaan, hänen 196-senttinen vartensa on aina paikalla.

"Helppo kuvitella kaveri, joka auttaa joukkueen ensin pudotuspeleihin, sitten konferenssin finaaliin, edelleen Stanley Cup –finaaliin ja aina voittoon asti," Lightningin valmentaja Jon Cooper sanoi.

"Tämä on Brian Boylen kolmas peräkkäinen konferenssifinaali. Olihan meillä nuoria kavereita, joista monet ovat voittaneet alemmissa liigoissa ja näyttäneet olevansa voittajia, mutta ei tällä tasolla. Sitten saimme (Anton) Strålmanin, (Ryan) Callahanin, Boylen, (Brenden) Morrown, pelaajia, jotka ovat olleet finaalissa ennenkin. En osaa edes kuvailla, kuinka paljon he ovat merkinneet joukkueellemme ja auttaneet meitä pääsemään tähän pisteeseen."

Lightning kukisti New York Rangersin idän konferenssifinaalissa viime vuonna seitsemässä ottelussa, mutta hävisi sitten Stanley Cup –finaalissa Chicago Blackhawksille kuudessa ottelussa. Kaudella 2013-14 Boyle pelasi vielä Rangersissa, joka idän finaalissa kaatoi Montreal Canadiensin kuudessa ottelussa. Stanely Cup –finaalissa vastaan tuli Los Angeles Kings, joka oli liian kova vastus; Rangers hävisi viidessä ottelussa.

Boyle voittomaali Islandersia vastaan osoitti, että hän pystyy pelaamaan kahteen suuntaan. Tilanne käynnistyi siitä, kun hän taklasi kovaa Islandersin puolustajaa Tomas Hickeyä, joka ei heti päässyt ylös jäästä. Boyle hyökkäsi maalille ja oli sopivasti paikalle lyömässä kiekon maaliin, kun puolustaja Victor Hedmanin laukaus meni leveäksi. Boylen osuma vei Tampan 5-4 –voittoon ja 2-1 –johtoon sarjassa, jonka Tampa voitti viidessä ottelussa.

Islanders haastoi Boylen taklauksen ja vaati hänelle pelikieltoa, mutta NHL kävi pelitilanteen uudelleen läpi todeten, ettei rangaistukseen ole aihetta. Cooperin mielestä tilanteessa kaksi kaveria "yritti pelata jääkiekkoa".

"Hän on kova pelaaja, joka johtaa esimerkillään," Callahan luonnehti Boylea.

"Hän karvaa kovaa ja osallistuu hyökkäykseen aina, kun se on mahdollista."

Rangersissa pelatessaan Boyle tuli hyvin tutuksi Penguinsin kanssa, mutta hän muistutti, että kaikki on erilaista pudotuspeleissä, varsinkin, kun joukkueet ovat vain askeleen päässä Stanley Cup –finaalista.

"Yleensä joka ilta on vain yksi ottelu, joten katsojia on tavallista enemmän," Boyle mietti.

"Kyse on kuitenkin edelleen siitä, että voitat tai menet kotiin, joten riskit ovat entisenlaiset. Panokset vain ovat kovemmat, koska olet aina vain lähempänä Stanley Cupia. Mutta on pakko voittaa, tai lähdet kesälomalle."

Boyle on hävinnyt Stanley Cup –finaalissa kahtena vuonna peräkkäin, ja hän tietää kokemuksesta, että tähän aikaan vuodesta maalien tekeminen on tavallista vaikeampaa ja puolustus voi hallita koko ottelusarjaa. Hänen tehtävänään on näyttää fyysisen pelin mallia ja auttaa pitämään Pittsburghin kaiken aikaa parantunut ylivoimapeli kurissa.

"Opimme viime kaudella paljon, ja on tärkeää, että olemme pitäneet ne asiat mielessämme tällä kaudella," Boyle totesi.

"Mutta olemme vasta pudotuspelien puolivälissä, jos mietitään, mikä lopullinen päämäärä on. Paljon on tapahtumassa. Mukana on vain neljä joukkuetta, mutta peli käy kaiken aikaa vaikeammaksi."

Katso lisää