Skip to main content

Bostonin pelaajat vievät taitojaan Kiinaan

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

Boston Bruins ilmoitti viime vuonna tehneensä yhteistyösopimuksen O.R.G. Packaging-nimisen kiinalaisyrityksen kanssa. Pian tämän jälkeen Bruins lähestyi joitakin pelaajiaan ottaakseen selvää heidän kiinnostuksestaan lähteä tänä kesänä Kiinaan osallistumaan Bruins Global: China 2016-projektiin. Hyökkääjä Matt Beleskey oli iloinen ottaessaan haasteen vastaan.

Beleskey ja hyökkääjä David Pastrnak matkustavat Pekingiin ja Shanghaihin 11-23. heinäkuuta kiertämään maata ja pitämään jääkiekkokouluja nuorille. Bruinsin alumnin jäsenet Andrew Raycroft ja Bob Sweeney sekä joitakin Boston Bruinsin oman nuorisojääkiekon kehitysohjelman jäseniä lähtee mukaan tälle ainutlaatuiselle matkalle.

Ryhmä pääsee kiertämään paikallisia nähtävyyksiä - Kiinan muuri ja Kielletty kaupunki ovat listalla. Beleskey on etenkin innoissaan päästessään tutustumaan paikalliseen ruokakulttuuriin. Mutta Boston Bruinsin Kiina-mission päätehtävä on suurempi ja tärkeämpi. Pastrnak, Beleskey ja kumppanit tulevat johtamaan jää- ja kuivaharjoituksia yli 150 kiinalaiselle kiekkojunnulle. Matkan ohjelmistoon kuuluu myös O.R.G:n isännöimä keskustelutapahtuma, jossa saman pöydän ääressä puhutaan jääkiekon kasvusta kiinalaisten viranomaisten, valtiollisen median ja muitten kanssa.

- He halusivat meidän tuovan joitakin pelaajia matkalle näyttääkseen meille paikkoja ja saadakseen meidät sinne opettamaan junnuille jääkiekkoa, sanoi Beleskey perjantaina. - Ajattelin, että olisi hieno kokemus päästä menemään sinne tällä tavalla, samalla kuin siellä on joku, joka voi näyttää meille maan tapoja Kiinassa.

Boston Bruins toimi jo helmikuussa Bostonissa käyneen Pekingin jääkiekkoliittoa edustaneen 22-päisen junnuryhmän isäntänä. Bruins järjesti kiinalaisille kiekkokoulun ja otteluja Uuden-Englannin junnujoukkueita vastaan. Kiinalaispelaajien vierailu Bostoniin on osa viisivuotista sopimusta ja se tullaan tekemään sopimuksen jokaisena vuotena uudelleen, aina uudella kiinalaisella junnuryhmällä.

Kiinaan meno ei ollut oikeastaan koskaan Beleskeyn toivelistalla, mutta kuunneltuaan Bruinsin tarjouksen, hän innostui vaimonsa kanssa mahdollisuudesta lähteä matkaan. Mahdollisuus kiertää paikkoja, opettaa jääkiekkoa ja saada joku isännäksi helpottamaan matkaa kuulosti hyvältä.

Ja sitten on vielä ruoka kaupan päälle.

- Ruokakulttuuriin tutustuminen ja sen kokeileminen, sanoi Beleskey. - Olen todella innostunut paikallisesta ruoasta aina matkustellessani. Olen tietenkin yrittänyt lukea kaikesta etukäteen, kuten heidän katuruoastaan. Shanghai on kuuluisa erilaisista täytteistä tehdyistä perinteisistä nyyttikeitoista, jotka ovat kuulemma erinomaisia. Odotan todella niitten maistamista. Pidän erilaisissa paikoissa käymistä ja erilaisiin ruokakulttuureihin tutustumisesta. Tästä tulee aivan uusi maailma täynnä minulle uutta ruokakulttuuria.

Tämä on uusi kokemus Beleskeylle, vähän kuten Bostoniin asettuminen oli viime vuonna. Matt Beleskey allekirjoitti rajoittamattomana vapaana agenttina viiden vuoden pelisopimuksen Bruinsiin tasan vuosi sitten viiden Anaheim Ducksissa vietetyn kauden jälkeen. Hän on sittemmin ostanut kodin Bostonin lähettyviltä. Kodin, jossa on oma takapiha, ja "hieman omaa rauhaa", kuten Beleskey asian ilmaisi.

Ja hän odottaa innolla kesän loppumista ja pääsyä takaisin jäälle. Pettymyksellisestä viime kaudesta jäi paljon hampaankoloon ja on aika parantaa. Hän oli iloinen nähtyään seuran viimeaikaiset siirrot, joihin kuului vanhan läntisen konferenssin verivihollisen David Backesin saaminen Bostoniin.

- Backes on kaveri, jota vihasin aina häntä vastaan pelatessani, ilmaisi Beleskey tunteensa Bruinsin uusimmasta pelaajasta. - Sellaisista kavereista pidän yleensä eniten, kun he ovat omassa joukkueessani.

St. Louis Bluesin pitkäaikaisen kapteenin saaminen Bruinsiin oli vain yksi niistä asioista, jotka antavat hänelle toivoa ensi kautta silmälläpitäen.

- Ensi kaudesta tulee hyvä, sanoi Beleskey, joka teki 15 maalia ja 37 pistettä 80 ottelussa viime kaudella. - Odotan kautta innolla. Viime vuonna meillä oli jonkin verran kasvuvaikeuksia pitkin kautta. Emme päättäneet kautta haluamallamme tavalla, mutta uskon jokaisen tulevan takaisin nälkäisenä ja valmiina. Minä toivon tietenkin pääseväni isompaan rooliin joukkueessaamme ja toivottavasti voin auttaa meitä pääsemään tavoitteeseemme.

Bostonin tavoite on tietenkin playoffeissa. Bruins jäi playoffien ulkopuolelle jo toisena vuonna peräkkäin. Ensimmäinen aikainen kesä Ontarion Windsorista kotoisin olevalle vasemmalle laiturille sitten kauden 2011-12, jolloin hän pelasi vielä Anaheimissa. Ei mitään sellaista, minkä hän haluaisi kokea enää uudelleen.

- Seura teki sopeutumiseni Bostoniin todella helpoksi. Oli helppoa tulla, sanoi Beleskey. - Mutta silti kaikki oli erilaista. Lähteä yhdestä kaupungista ja tulla toiseen. Kävellä erilaiseen pukukoppiin joka aamu, se oli erilainen tunne. Mutta nyt me olemme mielestäni valmiita, me tunnemme olomme mukavaksi. Olemme ostaneet kodin Bostonista. Me olemme asettuneet.

- Odotan innolla, että saamme ensi kauden käyntiin ja pääsemme tekemään sen, mitä tiedän tämän joukkueen pystyvän tekemään.

Katso lisää