Skip to main content

Bruins jahtaa päätösottelussa idän kärkisijaa

Voitto runkosarjan viimeisessä ottelussa nostaisi Bostonin Tampan ohi

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON - Boston Bruins otti Ottawa Senatorsista kotivoiton 5-2 lauantaina ja kiitti fanejaan koko kauden jatkuneesta vahvasta kannustuksesta jakamalla heille pelissä käytetyt paidat. Samaan aikaan Bostonin valmentajat istuivat tiukasti television edessä ja seurasivat, kuinka Carolina Hurricanes kaatoi Tampa Bay Lightningin jatkoajalla.

- Minä, Joe (Sacco), Kevin (Dean) ja maalivahtivalmentaja Bob (Essensa) katsoimme ottelua, valmentaja Bruce Cassidy paljasti ja jatkoi, että nyt heillä on erinomainen tilaisuus, jonka he toivottavasti pystyvät käyttämään hyväkseen.

Lightningin tappio piti Bruinsin haaveet elossa, ja nyt Bostonilla on mahdollisuus voittaa sekä Atlantic-divisioona että Itäinen konferenssi, kun se kohtaa Florida Panthersin sunnuntaina runkosarjan viimeisessä ottelussa.

Jos Bruins voittaa varsinaisella peliajalla tai jatkoajalla, se on divisioonansa kärkijoukkue ja kohtaa New Jersey Devilsin pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Tappio merkitsisi idän kakkossijaa ja Toronto Maple Leafsin kohtaamista pudotuspelien avauskierroksella.

Bruins ja Panthers pelaavat nyt ottelun, joka alunperin oli merkattu kalenteriin tammikuun 4. päivälle. Ottelu jouduttiin silloin perumaan Bostoniin iskeneen lumimyrskyn takia.

Video: BOS@MIN: Rask torjuu Cullenin maalintekoyrityksen

Cassidy ilmoitti, että Tuukka Rask aloittaa maalilla Panthersia vastaan. Panokset ovat kovat ja ilmassa on revanssihenkeä, sillä Panthers kaatoi Bostonin 3-2 torstaina. Panthersille ottelulla ei ole enää merkitystä, sillä se on jo ulkona pudotuspeleistä.

- Totta kai meillä on paineita voittaa. Haluamme ykköspaikalle, Cassidy myönsi.

- Mutta mitä paineet ja korkeat odotukset tarkoittavat? Sitä, että olemme hyviä. Silloin pitää pystyä käsittelemään tällaisia tilanteita.

Bruins jäi alakynteen Ottawaa vastaan avauserässä, kun Ryan Dzingel osui ajassa 12.31. Mutta sitten Boston iski kolme peräkkäistä maalia toisessa erässä ja latasi vielä pari osumaa lisää ottelun kahden viimeisen minuutin aikana.

He olivat tehneet parhaansa. Sen jälkeen he saattoivat vain seurata, kuinka Lightning pelaa.

- Juuri tämän takia pelaamme jääkiekkoa. Pelaamme voittaaksemme ja ollaksemme parhaimmillamme. On upeaa olla tilanteessa, että voimme viedä konferenssin nimiimme. Kotietu on aina kotietu, hyökkääjä Patrice Bergeron tuumi ottelun jälkeen.

Bruins ei alkukaudesta kaavaillut, että runkosarja päättyisi tällä tavalla. Silloin puhuttiin vain pudotuspelipaikasta, mutta ei konferenssin ykkössijasta. Mutta nyt kun idän herruus on joukkueen ulottuvilla, Bruins aikoo käyttää tilanteen hyväkseen.

- Meillä on mahdollisuus olla ykkönen. Ja kunnia siitä kuuluu pelaajille. Olemme tehneet lujasti töitä päästäksemme tähän asemaan, emme suinkaan edenneet tähän saakka vahingossa, Cassidy muistutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.