Skip to main content

Boston Bruinsin suuntaa on mahdoton ennustaa

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Jos jonkin NHL-joukkueen otteita on tällä kaudella voinut kuvailla termillä epätasaisuus, osuu tämä määritelmä kaikkein parhaiten Boston Bruinsiin. Kuluvalla sesongilla sen otteiden ennustaminen on tuottanut kiekkojännäreille varsin suurta tuskaa, sillä koko kausi on ollut melkoista vuoristorataa.

Tällä hetkellä sen kymmenen ottelun kuntopuntari osoittaa kuutta voittoa ja yhtä jatkoaikatappiota, mutta putket ovat todellakin seuranneet toisiaan koko kauden ajan.

Jo lokakuuhun mahtui niin kolmen ottelun tappio- kuin voittoputkikin, marraskuu päättyi viiteen perättäiseen voittoon, ja tammikuussakin se hävisi ensin kolme ottelua perätysten Ottawa Senatorsille, New York Rangersille ja Philadelphia Flyersille vain voittaakseen kolmessa seuraavassa pelissä Buffalo Sabresin, Toronto Maple Leafsin ja Montreal Canadiensin.

Helmikuun viimeisen kokonaisen viikon Bruins aloittaa Atlantin divisioonan kolmossijalta, mutta marginaalit pudotuspelitaistelussa ovat edelleen häviävän pienet. Ero oman divisioonan neljäntenä olevaan Detroit Red Wingsiin on piste, ja Metropolitan-divisioonan nelospaikalla kärkkyy Pittsburgh Penguins kahden pisteen päässä.

Boston palasi juuri kotiin kuuden ottelun vieraskiertueelta, joka toi kahdeksan pistettä. Viimeinen ottelu oli viimeistelyn juhlaa, kun se murjoi Dallas Starsin 7-3. Boston onkin 181 maalilla koko NHL:n kolmanneksi eniten maaleja tehnyt joukkue Dallasin (194) ja Washington Capitalsin (191) jälkeen.

Dallas-taisto antoi osviittaa myös parantuneesta puolustuspelistä, kun liigan maalirikkain joukkue jäi kolmeen maaliin. Se on hieman yli Bostonin päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon, mutta erityisesti tuon ottelun päätöserä oli Bruinsilta tiivis.

- Puhuimme paljon kiekkojen lyömisestä syvään, kovasta karvauksesta ja siitä, ettemme antaisi heidän tulla omista pois liian helposti. Omassa päässämme kyse oli siitä, että suljimme tilanteet nopeasti ja löimme kiekkoja ulos alueeltamme. Heitimme kiekkoja keskialueelle parhaamme mukaan ja olimme halukkaita taistelemaan siellä, kertasi päävalmentaja Claude Julien ottelua Boston Globen mukaan.

Päävalmentajalla oli syytä myhäilyyn, sillä juuri noita lausunnossaan kuvailemia asioita Julien on aina halunnut Bruinsin pelissä olevan.

- Tämä oli ainakin kahden viimeisen erän ajan Bruinsia parhaimmillaan. He pelasivat kolmella alueella tavaramerkkinsä mukaista peliä, joka teki joukkueesta vahvan puolustussuuntaan ja tehokkaan hyökkäyksessä, kirjoitti Boston Heraldin joukkuetta seuraava toimittaja Stephen Harris.

Joukkueen suomalaismaalivahti Tuukka Rask on ollut myös kritiikin kohteena tällä kaudella. Hän on NHL:n maalivahtien voittotilastossa jaetulla sijalla 11, ja voittoja on kertynyt 22.

Hän ei ole pystynyt tällä kaudella kahta ottelua pidempään voittoputkeen kuin kahteen otteeseen: marraskuussa hän torjui kolme voittoa perätysten ja joulukuussa viisi.

- Yritän vain pitää pään kylmänä, koska meillä on ollut niin paljon ylä- ja alamäkiä tällä kaudella. Kenties alamme pelata niin kuin hyvän joukkueen kuuluu, ja sitten saamme aikaan tuloksia. Lauantain ottelu (Dallasia vastaan) oli hyvä esimerkki tästä. Kun pelaamme, niin kuin osaamme, voimme puolustaa ja tehdä myös maaleja, Rask sanoi Boston Heraldille.

Ylä- ja alamäistä muistuttelevat jutun alussa mainitusta hyvästä kuntopuntarista huolimatta myös Bruinsin neljä viime peliä.

Siinä, missä Dallasin verkkoon paukutettiin seitsemän maalia, onnistui Bruins kahdessa sitä edeltävässä pelissä yhteensä vain kahdesti. Se voitti Columbuksen jatkoajalla 2-1, minkä jälkeen Nashville nollasi sen. Sitä ennen Boston teki Detroitia vastaan viisi maalia häviten silti 5-6.

Boston lähtee neljän ottelun viikkoon. Maanantaina sen kohtaa kotonaan Columbus Blue Jacketsin ja keskiviikkona Pittsburghin. Perjantaina ja sunnuntaina on ohjelmassa vieraspelit Carolina Hurricanesia ja Tampa Bay Lightningia vastaan.

- Käännämme sivua, menemme kotiin ja on tajuttava, että seuraava peli Columbusta vastaan tulee olemaan aivan yhtä tärkeä ottelu kuin Dallas-ottelu oli vieraskiertueen päätteeksi. Aina, kun jotain erilaista tapahtuu, sanotaan, että tämä oli ”statement” tai olemme huonossa jamassa tai sitä tai tätä. Emme innostu tietyistä asioista, emmekä lannistu asioista, joita liikkuu, Julien filosofoi.

Tulevat pelit ovat jälleen vaikeita ennustaa. Etukäteen ajateltuna Boston lähtee kahteen otteluun (Columbus ja Carolina) suosikkina, yksi on ennakkoon ajateltuna täysin tasaväkinen (Pittsburgh) ja yhdessä pelissä (Tampa) Boston on haastaja.

Tulokset voivat silti olla lopulta täysin päinvastaiset. Onhan Tampa-peli tosiaan vieraspeli, ja juuri vierasvoittoja Tampalla on toiseksi eniten koko liigassa. Liigan toiseksi viimeisenä olevan Columbuksen se taas kohtaa kotonaan ja kotivoittoja Bostonilla on kuudenneksi vähiten.

Kimurantiksi menee.

Katso lisää