Skip to main content

Tuukka Rask oli Bostonin suurimpia onnistujia

Boston Bruinsin nykyisen joukkueen parhaat ajat ovat vasta edessä

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Boston Bruinsin kausi päättyi myöhään sunnuntaina neljänteen tappioon Tampa Bay Lightningille Itäisen konferenssin toisella playoff-kierroksella. Sarjassa vain avausottelun voittanut Boston hävisi neljä ottelua putkeen ja lähti kesälomille, kun Tampa eteni jatkoon voitoin 4-1.

Bruinsilla ja sen kannattajilla on luonnollisesti seuraavien päivien ajan päällimmäisenä tunteena pettymys.

- Tämä on iso pettymys, kun ottaa huomioon, miten olemme pelanneet ja millainen joukkue meillä on. Voitimme pelejä, olipa vastassa keitä tahansa. Kaikki toivat oman osansa tähän. Pettymystä lisää se, että olimme tätä tulosta parempi joukkue, sanoi Bruinsin ykkössentteri Patrice Bergeron taiston tauottua Tampassa.

Kanadalaisen sanoissa on vinha totuus. Bruins pelasi tämän kauden odotuksiin nähden yläkanttiin. Bergeronin, Brad Marchandin ja David Pastrnakin ketju oli yksi koko NHL:n parhaita. Marchand oli runkosarjan pistepörssin 13. tehoin 34+51, Pastrnak 21. tehoin 35+45 ja Bergeronkin teki pelaamissaan 64 ottelussa 30 maalia ja 53 tehopistettä. 

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Runkosarjassa tasan 50 ottelua voittanut Boston sijoittui runkosarjassa Itäisen konferenssin kakkoseksi.

- Kun katsomme taaksepäin koko kautta, niin siellä on paljon asioita, joista voimme olla ylpeitä, mitä voimme ottaa mukaamme ja käyttää niitä jatkossa positiivisena voimavaranamme. Monet eivät odottaneet meidän olevan pudotuspelijoukkue tai voittavan 50 ottelua. Taistelimme jopa konferenssin ykkössijasta. Matkalla tuli vastaan esteitä, ja käsittelimme ne hyvin. On paljon, minkä takia odottaa ensi kautta, kertasi Bruinsin kapteeni Zdeno Chara.

Bostonin epäonneksi sen kanssa Atlantic-divisioonassa oli myös juuri Tampa, ja näin Boston oli samalla divisioonansakin toinen. Toisaalta jos näiden kahden seuran sijoitukset olisivat olleet runkosarjassa toisin päin, olisivat ne kohdanneet joka tapauksessa toisella pudotuspelikierroksella.

Video: TBL-BOS: Krejci tulittaa ylivoimalla Bruinsin johtoon

Tässä vaiheessa idän joukkueista playoff-taistelua jatkavat omassa ottelusarjassaan vielä Washington Capitals ja Pittsburgh Penguins, mikä kertoo siitä, että ollaan niin lähellä huippua, että ilma alkaa todellakin olla hyvin ohutta.

- Emme kuitenkaan olleet tyytyväisiä, vaan ajoimme itseämme eteenpäin. Toronto Maple Leafs oli ensimmäisellä kierroksella kova haaste. Se sarja meni seitsemään peliin ja oli taistelua. Sitten konferenssimme ykkönen tuli nopeasti vastaan. Parissa pelissä yrityksemme jäi vajaaksi. Joissain peleissä oli tuomioita, joista emme olleet samaa mieltä, mutta niistä pitää mennä eteenpäin. Viimeinen peli oli kovaa taistelua täydet 60 minuuttia, Chara sanoi.

Yksi Bostonin ehdottomia onnistujia on suomalaismaalivahti Tuukka Rask. Savonlinnalainen sai kauteen tahmean alun, sillä hän toi joukkueelleen voiton kauden ensimmäisistä kuudesta pelistä vain kerran ja voitti ensimmäisistä 13 ottelustaan vain kolme. Näytti siltä, että Anton Hudobin nousisi haastamaan Raskin taistelussa joukkueen ykkösvahdin paikasta.

Marraskuun lopulla Raskin pelaamisessa tapahtui kuitenkin käänne. Siitä alkoi helmikuun alkupuolelle kestänyt jakso, jonka aikana Rask aloitti 22 ottelua ja torjui niistä peräti 19 voittoa. Jaksoon mahtui myös kuuden ja kahdeksan ottelun voittoputket, eikä Raskin asemasta tarvinnut keskustella keskitalven jälkeen.

Video: BOS-TBL: Rask torjuu Stamkosin läpiajon

- Pelasimme kauden aikana hyvin, ja odotukset nousivat sitä mukaa. Pärjäsimme ketä tahansa vastaan. Siinä mielessä on pettymys, että kausi päättyi näin aikaisin. Tampalla on hyvä joukkue, joka oli meitä parempi viidellä viittä vastaan, Rask tunnusti.

Rask pelasi Bostonin kaikki pudotuspelit. Hänen torjuntaprosenttinsa oli playoffeissa 90,3 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,88.

Bostonille kasvoi kauden aikana myös uusia vastuunkantajia. Puolustaja Charlie McAvoy teki NHL-debyyttinsä vuosi sitten loukkaantumisten runtelemassa Bruins-miehistössä ja jatkoi kehittymistään tällä kaudella suurin harppauksin. Hänen jääaikansa oli runkosarjassa joukkueen toiseksi suurin (22.09) heti kapteeni Charan jälkeen. Hän oli myös Torey Krugin jälkeen joukkueen toiseksi tehokkain puolustaja tehtyään seitsemän maalia ja 32 tehopistettä.

Toinen suureen rooliin kasvanut pelaaja oli hyökkääjä Jake DeBrusk, joka teki runkosarjassa hieman vajaan 14 ja puolen minuutin ottelukohtaisella peliajalla tehot 16+27.

Video: BOS@TBL, ottelu 2: McAvoy osuu syöttökuvion jälkeen

Mikä parasta tulevaisuuden kannalta, McAvoy ilahduttaa Bruins-faneja vielä ensi kauden ja DeBrusk kaksi seuraavaa. Molemmat on kiinnitetty tulokassopimuksilla, jotka rasittavat palkkakattoa varsin vähän.

Bruinsin ydin pysyy muutenkin kasassa hyvin. Rask, David Backes ja David Krejci ovat Bostonin miehiä ainakin kevääseen 2021 saakka. Bergeronin sopimus kestää vuoden pidempään, Pastrnakin vuoteen 2023 ja Marchandin vuoteen 2024.

Kärkiketjujen miehistä sopimus loppuu ensi kesänä vain kesken kauden siirtyneellä Rick Nashilla. Alempien ketjujen Tim Schallerista, Tommy Wingelsistä ja Brian Giontasta tulee rajoittamattomia vapaita agentteja, Sean Kuralysta rajoitettu vapaa agentti. Puolustajista vain Nick Holdenin ja Matt Grzelcykin sopimukset ovat katkolla.

 

[Lisää aiheesta: Tampa pitää kiinni ykkössuosikin asemastaan]

 

Kakkosmaalivahtikysymys tulee kesällä ratkaistavaksi, sillä Hudobinin 1,2 miljoonan dollarin kausipalkan taannut sopimus loppuu nyt.

Näin ollen Bruinsilla riittää kesällä tekemistä, mutta organisaatio pääsee rakentamaan hyvälle pohjalle. Kovimmat syömähampaat pysyvät seurassa, kokeneimmat pelaajat jatkavat vielä pitkään ja nuoret ovat kliseisesti ensi kaudella taas vuoden verran kokeneempia.

Tästä Bruinsista kuullaan vielä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.