Skip to main content

Bostonin toimistolla on ollut hiljainen kesä

Boston Bruins aikoo ajaa sisään kyvykkäitä nuoriaan ensi kaudella

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Boston Bruins.

Runkosarja 2016-17: 44-31-7, kuudes Itäisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: tippui ensimmäisellä kierroksella Ottawa Senatorsille 4-2

Valmentaja: Bruce Cassidy, toinen kausi

Tärkeimmät hankinnat: -

Tärkeimmät lähtijät: Colin Miller, Dominic Moore, Drew Stafford, Jimmy Hayes

Boston Bruinsin toimistolla oli kesällä niin hiljaista, että joku huolestunut saattoi jo käydä katsomassa, onko päämajan paikkaa muutettu. Tai että onko sähkölaskut maksamatta.

Suurin suunnanmuutos tuli jo kesken viime kauden, kun pitkäaikainen päävalmentaja Claude Julien sai kenkää helmikuussa ja tilalle astui väliaikaiseksi valmentajaksi Bruce Cassidy.

Cassidy johdatti Bruinsin pudotuspeleihin kahden kauden tauon jälkeen. Sitä ennen Bruins oli pudotuspeleissä seitsemän vuotta peräkkäin. Bruins tippui kuudessa ottelussa Ottawa Senatorsille ensimmäisellä playoff-kierroksella, mutta Cassidy sai silti jatkaa päävalmentajan tontilla. Näytöt olivat vakuuttavat, sillä hänen aikanaan Bruins voitti 27 ottelusta 18.

Loppukaudesta nähtiin jo sitä vauhdikasta Bruinsia, johon joukkueella on edellytyksiä. Alkukauden rikkonaisuus oli kuitenkin syönyt joukkuetta liikaa sisältä, eikä se kyennyt enää yltämään sankaritekoihin pudotuspeleissä.

Bruinsin johto tuli siihen tulokseen, että se haluaa yrittää vielä samalla rungolla, joka osoittautui toimivaksi Cassidyn alaisuudessa loppukaudesta. Hän pääsee nyt ajamaan omia systeemejään sisään harjoitusleirin alusta lähtien.

- Minulle on tärkeää saada hyvät asemat sarjassa heti kauden alussa. Tavoitteemme on jatkaa siitä, mihin jäimme, ja parantaa vielä entisestään, Cassidy sanoi CSN:lle.

Kesän aikana on kuulunut huhuja muun muassa kiinnostuksesta Colorado Avalanchen Matt Duchenea kohtaan. Huhut eivät kuitenkaan ole konkretisoituneet teoksi.

Katseet ovat kohdistuneet kesällä David Pastrnakin sopimusvääntöihin. Tshekkitykki pelasi todellisen läpimurtokauden ja viimeisteli NHL-uransa parhaat pisteet (34+36=70). Bruins on yrittänyt sorvata rajoitetun vapaan agentin kanssa muhkeaa sopimusta, jotta se saisi nauttia näyttävän hyökkääjän palveluksista vielä pitkään.

Video: Pastrnak avaa maalihanat laukomalla suoraan syötöstä

Neuvotteluiden venyminen on herättänyt kummastusta, sillä Bostonilla ei ole huomattavia palkkakatto-ongelmia ja Pastrnak haluaisi jäädä Bostoniin. Sopimusneuvotteluiden viivästymisestä on esitetty monia eri arvioita. Yhden mukaan Bruins halusi ensin odottaa Ryan Spoonerin sopimustilanteen ratkeamista. Spooner ja Bruins solmivat vuoden ja 2,85 miljoonan dollarin sopimuksen.

Voisi kuvitella, että pelaaja haluaa mahdollisimman pitkän sopimuksen, mutta vapaan agentin status tekee kuviosta mutkikkaamman. Jos Pastrnak tekisi vain neljän vuoden sopimuksen, hän saisi rajoittamattoman vapaan agentin statuksen jo 25-vuotiaana pelattuaan seitsemän NHL-kautta. Boston halunnee lukita Pastrnakin pidemmäksi aikaa, ettei hän livahda parhaassa iässä vapaille markkinoille.

Syy saattaa löytyä puhtaasti sopimussummista tai allekirjoitusbonuksista. Mikä neuvotteluja on ikinä jarruttanutkaan, se on piinannut kärsimättömiä Bostonin kannattajia.

Bruins luottaa edelleen Tuukka Raskin, Zdeno Charan, David Krejcin, Patrice Bergeronin ja Brad Marchandin muodostamaan ytimeen. He luovat joukkueelle hyvän pohjan, mutta kesän aikana keskikastista tippui pois pelaajia, joiden korvaamiseksi vaaditaan paljon.

Bruins menetti lupaavan puolustaja Colin Millerin Vegas Golden Knightsiin. Bruinsin puolustus kaipaisi varsinkin hänen lähtönsä jälkeen paljon lisää syvyyttä.

GM Don Sweeney päätti ostaa ulos laitahyökkääjä Jimmy Hayesin sopimuksen viimeisen vuoden. Hän teki Bruinsissa 133 ottelussa vain 34 pistettä. Sweeney päästi niin ikään kokeneet Drew Staffordin ja Dominic Mooren kävelemään ulos. He eivät olleet tähtipelaajia, mutta tasaisen varmoja suorittajia kylläkin. Se tarkoittaa, että nuoremman kaartin pitää nostaa tasoaan rutkasti ensi kaudeksi.

- Olen kärsivällinen. Olemme tilanteessa, jossa luotamme nuorten lupaustemme vahvuuteen. Olemme innoissamme siitä, Sweeney sanoi Boston Heraldille.

Charlie McAvoy on yksi pelaajista, joka tulee olemaan tarkkailun alla ensi kaudella. Jenkkipuolustaja herätti huomiota viime kevään pudotuspeleissä, kun hän hyppäsi paikkaamaan loukkaantumisista kärsivää Bostonin puolustusta. McAvoy keräsi kuudessa ottelussaan paljon kehuja. Nyt hän kuulunee peruskokoonpanoon heti alkukaudesta lähtien - ja tekee näin ollen myös runkosarjadebyyttinsä.

Viime vuonna QMJHL:ssä pelannut Jakub Zboril taistelee niin ikään paikasta puolustuksessa. Anders Björk ja Jakob Forsbacka Karlsson kyttäävät omaa saumaansa hyökkäyksessä. Forsbacka Karlsson on jo päässyt pelaamaan yhden pelin NHL:n puolella.

- Näille nuorille pitää antaa mahdollisuus näyttää kykynsä. Uskon, että he tulevat kommunikoimaan paljon meidän kokeneempien johtajapelaajiemme kanssa, Cassidy valoi uskoa.

- Kuvitellaan vaikka, että joku nuoristamme pelaa Bergeronin ja Marchandin ketjussa. Minun pitää olla varma, että nämä kaksi kokeneempaa pelaajaa ottavat nuoren hyvin mukaan. Se tekee meistä paremman joukkueen, hän jatkoi.

Bostonilla on ollut vaikeuksia löytää päteviä tuuraajia ykkösmaalivahti Tuukka Raskille. Malcolm Subban ja Zane McIntyre eivät ole pystyneet käyttämään näyttöpaikkojaan hyväkseen, mutta Don Sweeney teki silti kaksikon kanssa kahden vuoden jatkosopimukset.

Rask pelaa edelleen paljon. Töitä on luvassa paljon joka ilta, kun hän luistelee Bostonin maalin suulle.

Katso lisää