Skip to main content

Opiskelu ja jääkiekko yhdistyvät NCAA:ssa

Denverin yliopiston Henrik Borgström tähtää sarjan kärkipelaajien joukkoon

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Käymme sunnuntaisin läpi muiden pohjoisamerikkalaisten jääkiekkosarjojen tärkeimmät tapahtumat ja pidämme sinut ajan tasalla suomalaispelaajien suorituksista. Tällä kertaa perehdymme yliopistokiekkoilun maailmaan, johon meidät johdattaa Denverin yliopistossa toista kauttaan pelaava keskushyökkääjä Henrik Borgström.

NCAA (National Collegiate Athletic Association) on yliopistourheilun kattojärjestö Yhdysvalloissa. Järjestön alla on jääkiekon lisäksi urheilulajeja aina yleisurheilusta uintiin ja tenniksestä miekkailuun ja golfiin. Lajikirjo on todella laaja. Henrik Borgströmin mukaan jääkiekko suosittu laji siellä, missä sitä pelataan.

- Jenkkifutis on lajeista selkeästi suosituin, ja sen jälkeen tulee koris. Mutta meidän koulussamme lätkä on suosituin laji, koska meillä ei ole omaa jenkkifutisjengiä eikä korisjoukkue menesty, Borgström kertoo NHL.com/FI:n haastattelussa.

Yliopistojääkiekkoa pelataan kaikkiaan 60 yliopistossa/collegessa eri puolilla maata, ja sarjasta löytyy tällä kaudella kaikkiaan 23 suomalaiskiekkoilijaa 18 eri joukkueesta. Joukkueet on jaettu kuuteen lohkoon, ja kauden päätteeksi 16 parasta pääsevät niin sanottuun "Sweet Sixteen" -vaiheeseen, josta neljän turnauksen voittajat etenevät "Frozen Four" -finaaliturnaukseen taistelemaan sarjan mestaruudesta.

Sarjan erikoisuuksiin kuuluvat myös urheilutoimittajien tekemät viikoittaiset rankingit, joiden perusteella valitaan sarjan 20 parasta joukkuetta. Tällä hetkellä Denverin yliopiston Pioneers on hallitsevana mestarina oikeutettu ranking-listan ykkönen.  

- Viikoittaiset äänestykset on pieni kysymysmerkki minullekin, suomalaisnuorukainen myöntää.

Borgströmin mukaan heidän kotiotteluissaan on mukavasti porukkaa ja hyvä meininki, kun opiskelijatoverit kannustavat äänekkäästi omiaan ja tunnelmaa nostattaa myös mukana oleva orkesteri. Yleisökeskiarvot kestävät mainiosti vertailun myös kotimaan Liigaan.

- Meidän viime kauden yleisökeskiarvomme olisi riittänyt Liigassa toiselle sijalle - vain HIFK:lla oli parempi katsojakeskiarvo, Borgström toteaa.

Myös yliopistokiekkoilussa löytyvät ne "rakkaat viholliset", jotka erityisesti sytyttävät sekä pelaajat että yleisön. Borgströmin mukaan Pioneersilla on ollut jo 1950-luvulta asti kovia vääntöjä paikallisvastustaja Colorado Collegen kanssa.

- Myös North Dakota sytyttää aina, koska siellä on tuttuja vanhasta konferenssista ja heidän fanaattiset kannattajansa ovat parhaita koko yliopistourheilussa, Borgström kehuu.

Borgströmin mielestä yliopistokiekkoa on turha lähteä vertamaan esimerkiksi Nuorten SM-liigaan, sillä tasoero on niin selkeä.

- Vauhti ja fyysisyys ovat aivan eri luokkaa, ja tilaa on paljon vähemmän. Kundit ovat vahvempia ja vanhempia, sillä vanhimmat pelaajat ovat 25-vuotiaita, joten junnuliigoihin tätä ei oikein voi verrata, miettii Florida Panthersin kesän 2016 ensimmäisen kierroksen varaus.

Borgström myöntää, että opiskelun ja urheilun yhdistäminen ei kuitenkaan ole helppoa. Hän sanoo kuitenkin viihtyneensä hyvin ja nauttineensa ajastaan Denverissä, vaikka myös opiskelut pitää hoitaa huolella.

- Vaatihan sen tietynlaista asennetta yhdistää opiskelu ja urheilu. Keskiarvon pitää olla tietyn rajan yläpuolella, jos haluaa pelata. Jos ei riitä mielenkiintoa koulunkäyntiin, niin ei pääse pelaamaan, nuorukainen muistuttaa.

Jokeri-kasvatti kertoo, että viikolla opiskellaan ja treenataan ahkerasti, ja pelit painottuvat lähes täysin viikonloppuihin.

- Aamulla on usein pari tuntia opiskelua ja puolen päivän aikaan treenit, jotka loppuvat yleensä kolmen jälkeen. Sen jälkeen on vielä koulua. Illat ovat yleensä vapaata. Omasta mielestäni tässä on erittäin hyvä tasapaino, ja olen tykännyt paljon tästä järjestelystä, Borgström tuumii NHL.com/FI:lle.

Olosuhteet ovat Borgströmin mukaan viimeisen päälle kunnossa. Joukkueesta löytyvät niin fysiikkavalmentaja, lääkäri kuin fysioterapeutti. Borgström sai mielestään kehitettyä myös omaa pelaamistaan ja fysiikkaansa viime kauden aikana.

- Fysiikkaharjoittelu ja palautumismahdollisuudet ovat aivan huippuluokkaa. Menin paljon eteenpäin viime vuonna ja sain voimaa lisää, mutta pitää olla vielä vahvempi, 20-vuotias Borgström kertoo.

Kesätreenitkin sujuivat Borgströmiltä loistavasti, ja hän koki ottaneensa isoja harppauksia, jotka kuitenkin valuivat vähän hukkaan Denveriin paluun jälkeen.

- Sairastuin pusutautiin heti kun pääsin tänne, ja menetin monta kiloa, Borgström huokaa.

Nuorella sentterillä tälle kaudelle selvät tavoitteet. Pioneers haluaa uusia mestaruutensa, ja Borgström tähtää yhdeksi koko sarjan kärkipelaajista. Hän on pelannut tällä kaudella viisi ottelua ja iskenyt niissä tehot 5+3=8.

- Ensin pitää saada menetetyt kilot takaisin ja päästä taas huippukondikseen. Sen jälkeen en näe mitään syytä siihen, miksi ei olisi mahdollista nousta sarjan kärkipelaajien joukkoon, toteaa suomalaislupaus päättäväisesti.

Katso lisää