Skip to main content

Boltsin Drouin jatkaa hienoa playoffkevättä

Teksti Corey Long / NHL.com

TAMPA -- Tampa Bay Lightningin Jonathan Drouinin ensimmäistä playoffmaalia jouduttiin odottamaan kauemmin kuin oli arvioitu, mutta maali oli odotuksen arvoinen.

Drouinin maali ensimmäisessä erässä ajassa 11:55 vei Tampa Bayn 2-0 johtoon. Siitä tuli voittomaali, kun Lightning päihitti New York Islandersin maalein 4-1 itäisen konferenssin toisen pudotuspelikierroksen kakkosottelussa lauantaina.

Paras seitsemästä-järjestelmällä pelattava ottelusarja on nyt tasan 1-1. Kolmas ottelu pelataan tiistaina Brooklynin Barclays Centerissä.

Tampa Bay varasi Drouinin vuoden 2013 NHL Draftin kolmannella varausvuorolla. Urheilutilastoihin erikoistuneen Elias Sports Bureaun mukaan hänestä tuli Lightningin seurahistorian nuorin voittomaalin tehnyt pelaaja playoffeissa 21 vuoden ja 34 päivän vanhana. Hän on myös kerännyt kokoon kuusi syöttöpistettä playoffeissa, jolla hän jakaa joukkueensa ykkössijan Tyler Johnsonin kanssa.

"Hän tulee vain entistä paremmaksi," sanoi Johnson. "Hän on niin nuori ja lahjakas. Jännittävää katsottavaa aina, kun hän koskee kiekkoon."

Drouinin hyökkäyspeliä ei ole koskaan pidetty kyseenalaisena. Hän on yllättänyt Lightningin positiivisesti kokonaisvaltaisella pelillään näissä pudotuspeleissä. Hän on osoittanut pystyvänsä pelaamaan kovaa fyysistä jääkiekkoa tarvittaessa. Hän auttaa puolustuksessa blokkaamalla laukauksia ja rikkomalla vastustajan peliä nopeudellaan.

"Hän on pelannut ammattilaisena nyt parin vuoden ajan ja hän on älykäs pelaaja," sanoi Lightningin valmentaja Jon Cooper. "Hän ymmärtää peliä hyvin. On oltava mukana tarpeeksi, jotta tietää mitä voi tehdä ja mitä ei voi."

Drouinin hieno playoffkevät vie häntä yhä kauemmaksi myrskyisästä kaudesta, johon kuului tippuminen farmijoukkueeseen AHL:n Syracuseen ja kuusi viikkoa kestänyt aika pelikiellossa sen jälkeen, kun hän oli pyytänyt siirtoa ja kieltäytynyt pelaamasta Syracusessa.

Drouin vapautettiin pelikiellosta 20. maaliskuuta. GM Steve Yzerman sanoi, että sekä Lighting, että Drouin olivat valmiit siirtymään eteenpäin puhtaalta pöydältä.

Nyt Jonathan Drouinista on tullut olennainen osa Lightningin playoffmarssia. Samalla näyttää siltä, että hänestä on tulossa tärkeä osa joukkueen tulevaisuutta.

"Saan kiittää joukkuekavereitani, jotka ottivat minut hyvin vastaan palattuani. He tekivät oloni hyväksi," sanoi Drouin. "Parannamme peli peliltä. Tämä oli meille tärkeä ottelu. Selkämme oli vähän seinää vasten ja se oli tosi tärkeä maali."

Cooper sanoi, että Drouinin tapa pelata tekee hänestä hankalan vastakkainpeluutuksen mille joukkueelle tahansa, koska hänellä on niin paljon kiekkokikkoja varastossaan.

"Käytämme mieluiten sanaa liukas; hän on liukas," sanoi Cooper. "Kuvittele, että menet kalaan ja otat kalan kiinni paljain käsin. Sellainen Jonathan on kaukalossa. Häntä vastaan on vaikeata puolustaa. Kun hän pelaa kiertopeliä kiekon kanssa ja liikkuu vastustajan päässä, hän on niin liukas, ovela ja taitava, ettet tiedä, mitä hän seuraavaksi tekee."

Katso lisää