Skip to main content

St. Louis Bluesin ykköstehtävänä on tilkitä oma pää

Bluesin täytyy vastata Starsin vireeseen laadukkaammalla puolustuspelaamisella

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

St. Louis Blues oli yksi runkosarjan suuryllättäjistä, kun sekaisin ollut joukkue onnistui tekemään huiman parannuksen syksyn valmentajavaihdoksen jälkeen. Bluesin vaihtopenkin taakse ärjymään tullut Craig Berube sai Missourin kiekkoylpeyden takaisin raiteilleen, ja parhaimmillaan Blues oli täysin pysäyttämätön. Paras lento ei aivan riittänyt runkosarjan loppuun asti, mutta joukkue lähti silti pudotuspeleihin isoin odotuksin.

Avauskierroksella se kohtasi Winnipeg Jetsin, jota on isosta floppaamispotentiaalista huolimatta pidetty mestarisuosikkina. Se ei Bluesia hetkauttanut, kun joukkue tiputti Jetsin otteluvoitoin 4-2 ja eteni Läntisen konferenssin välieriin, jossa vastaan asettui Nashville Predatorsin pudottanut Dallas Stars.

Blues on ollut Beruben alaisuudessa yhtenäinen joukkue, joka hyökkää ja puolustaa viisikkoina. Siihen kun on lisätty sensaatiomaisesti pelannut tulokasmaalivahti Jordan Binnington, on joukkueen paketti ollut hyvin kasassa. St. Louisin nousu runkosarjassa johtui perusasioiden laadukkaasta hoitamisesta: puolusta hyvin, voita kaksinkamppailuja, riistä kiekkoja ja käännä peli nopeasti. Tätä mantraa toistamalla Blues teki valtavan hypyn lyhyessä ajassa.

Video: DAL-STL: Spezza ohittaa Binningtonin ylivoimalla

Etenkin oman pään peli on ollut joukkueen vahvuus. Lännestä löytyi runkosarjassa vain kaksi joukkuetta, jotka päästivät vähemmän maaleja, vaikka Blues antoi muille hieman etumatkaa alkukauden taaperruksellaan. Ennen Beruben tuloa Blues päästi keskimäärin noin kolme maalia per peli. Beruben aikana päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo on ollut noin 2,5. Täytyy muistaa, että Beruben takomat asiat eivät tuottaneet tulosta saman tien, vaan Bluesin todellinen nousu alkoi vasta tammikuussa suunnilleen samoihin aikoihin, kun Binnington alkoi saada peliaikaa. Kun Binnington oli tolppien välissä, Bluesin päätyyn tehtiin keskimäärin vain 1,89 maalia per peli.

St. Louisin vahva puolustuspeli näkyi myös Jets-sarjassa. Etenkin sarjan kolme viimeistä ottelua olivat vahvaa tekemistä, kun Winnipeg ei onnistunut tekemään kertaakaan enempää kuin kaksi maalia peliä kohden. 

Nyt St. Louisissa täytyykin miettiä, miten joukkue voisi päästä takaisin kiinni vahvaan oman pään peliinsä, sillä Stars-sarja ei ole sujunut täysin suunnitelmien mukaan. Vielä avausottelussa Dallas jäi kahteen osumaan, mutta kolmessa viime ottelussa texasilaiset ovat takoneet yhteensä 11 maalia eli 3,66 maalia per peli. Se on erittäin huono lukema Bluesin kannalta. 

 

[Lue ottelusarjan STL-DAL kaikki jutut täältä]

 

Niinpä Bluesin täytyy palata perusasioiden äärelle eli puolustuspelin pariin. Ja sen pitäisi tapahtua nopeasti, sillä sarja on tilanteessa 2-2 ja seuraava ottelu pelataan St. Louisissa. Mikäli Dallas naaraa voiton vieraissa, pääsee se yrittämään sarjan katkaisua kotijäällään.

Ainakin keskiviikon pelin perusteella Stars on saanut otteen sarjassa. Se oli selvästi parempi joukkue ja ansaitsi 4-2-voittonsa. St. Louisin tähtipelaaja Ryan O'Reilly myönsi ottelun jälkeen, että Bluesin täytyy tehdä muutoksia peliinsä, mikäli se meinaa taistella jatkopaikasta.

- Emme saaneet hyökkäyspeliämme toimimaan ennen loppuvaihetta, ja silloin oli jo liian myöhäistä. Sitä sattuu, mutta meidän täytyy tehdä joitain muutoksia. Olemme pettyneitä, hän puhisi.

O'Reilly harmitteli etenkin tasaisuuden puutetta. Joukkueen peli ailahteli liikaa.

- Emme todellakaan halunneet tällaista ottelua. Mutta nyt sarja on paras kolmesta -tilanteessa, ja olemme luottavaisia sen suhteen, että hoidamme tämän, sentteri jatkoi.

Video: DAL-STL: Hintz ja Benn rakentavat maalin

Bluesin menestys vaatii etenkin Binningtonin huippuotteita. Hän on kokemattomuudestaan huolimatta pelannut pudotuspeleissä hyvin, mutta keskiviikkona mies ei venynyt todellisiin "gamesaver"-torjuntoihin, joihin menestyvän joukkueen maalivahdin täytyy toisinaan pystyä. Ainakin Starsin ryhmässä uskotaan, ettei keskiviikon ottelu hetkauttanut nuoren maalivahdin itseluottamusta.

- Tuskin. Hän on hyvässä putkessa, ja hän on pelannut hyvin. Hän on todistanut olevansa hyvä maalivahti. Tämän pelin jälkeen kaikki nollataan, ja niin myös hän tekee, Starsin toisen maalin latonut Jason Spezza arvioi.

Koko Bluesin joukkueen parannus lähtee otteluun latautumisesta. Siinä Stars onnistui paremmin keskiviikkona, ja sen myönsi myös Berube.

- Teimme ottelun avausmaalin ylivoimalla, mutta heillä oli enemmän energiaa. He halusivat voittoa enemmän kahden ensimmäisen erän ajan, hän tuumasi.

Video: DAL-STL: Klingbergin tarkka laukaus uppoaa maaliin

Starsille riitti ottelussa kaksi vahvaa erää. Jason Dickinson ja Spezza veivät joukkueen 2-1 johdossa ensimmäiselle erätauolle. John Klingberg ja Roope Hintz lisäsivät lukemiksi 4-1 ennen toista taukoa, ja peli oli selvä.

- Kyse ei ole vain siitä, että he löysivät tasonsa. He olivat epätoivoisia, ja me emme olleet kahden ensimmäisen erän aikana. Olimme sitä päätöserässä ja pelasimme hyvän erän, Berube jatkoi.

Eli Bluesin seuraavan pelin kuvio on selvä: epätoivon vimma tuo hyvän latauksen peliin, ja sitä kautta joukkue pystyy pelaamaan huipputasollaan. Silloin Blues pystyy vastaamaan Starsin fyysisyyteen ja vauhtiin, jolloin puolustuspelikin on automaattisesti parempaa. Ja hyvän puolustuspelin kautta syntyy myös hyvä hyökkäyspeli.

- Meidän täytyy pystyä pelaamaan useammin samalla tapaa kuin pelasimme kolmannessa erässä, painotti Blues-laituri David Perron.

Ottelusarjan viides vääntö pelataan perjantaina St. Louisissa. Silloin nähdään, onko kotijoukkue henkisesti valmiimpi. Mikäli Bluesin valmistautuminen ei mene putkeen, on itseluottamustaan vahvistanut Stars jälleen vahvoilla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.