Skip to main content

St. Louis Bluesin täytyy löytää voitonnälkä

Nuottipaitojen on kaivettava esiin oikea tunnetila neljänteen finaaliin

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

St. Louis Blues laittoi Stanley Cup -finaalisarjan toisessa ottelussa asetelmia uusiksi ja antoi myrskyvaroituksen Boston Bruinsin leiriin. Blues oli nälkäinen, fyysinen ja tehokas, mihin Bruins ei pystynyt vastaamaan. Blues poistuikin tuolloin vieraskaukalosta jatkoerävoiton kera.

Tilanne näytti nuottipaitojen kannalta hyvältä. Blues pääsi kotikaukaloonsa 1-1 tilanteessa, joten sillä oli erinomainen sauma ottaa kolmannessa finaalissa niskalenkki isosta ja pahasta Bruinsista. 

Bluesin ensimmäisestä kotiottelusta tuli kuitenkin kaikkea muuta kuin mitä St. Louisissa toivottiin. Bruins löi avauserässä taululle lukemat 0-3, ja vierasjoukkue siirtyi toisen erän alussa jo neljän maalin karkumatkalle. Lopulta Bruins poistui kaukalosta selkeänä voittajana, kun Blues kaatui maalein 2-7.

Video: STL-BOS: Johansson iskee ylivoimarysän pelin lopussa

Sulaminen, epäonnistuminen, farssi ja niin edelleen. Bluesin paluu kotijäälle oli kaikkia näitä. Missourilaisyleisö oli odottanut Stanley Cup -finaalikiekkoa 49 vuoden ajan, mutta fanit saivat palkinnoksi ainoastaan hampaattoman kotijoukkueen.

Bruins oli aktiivinen ja pelasi jokaisen tilanteen loppuun asti. Aivan kuten Blues teki sarjan toisessa ottelussa. Päivän sana olisi voinut olla esimerkiksi "voitonnälkä". Toisella sitä oli, toisella ei. Niinpä on sanomatta selvää, että Bluesin täytyy kaivaa neljänteen peliin nälkä takaisin.

- Aina kun häviää tuolla tavalla, se on henkisesti iso takaisku, mutta kun nukkuu yön yli ja palaa harjoituksiin, niin kaikki ovat kääntäneet uuden sivun. Tiesimme, että tästä tulee pitkä ja tasainen sarja, Bluesin hyökkääjä Brayden Schenn loi uskoa tulevaan.

Tahtotilan täytyisi nousta maksimiin, sillä neljäs ottelu saattaa olla käänteentekevä vääntö koko ottelusarjan kannalta. Jos Bruins vie myös toisen ottelun St. Louisin Enterprise Centerissä, on se enää voiton päässä mestaruudesta. Kaiken hyvän lisäksi se pääsisi yrittämään sarjan ratkaisua kotijäällään. Bluesin täytyisi silloin voittaa kolme ottelua putkeen, mikäli joukkue haluaa nostella lordi Stanleyn maljaa. 

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

- Tässä tilanteessa ei ole hankala löytää parasta tunnetta peliin. Nyt tiedämme, kuinka hankalaa voittaminen on, mietiskeli Bluesin puolustaja Robert Bortuzzo huipputärkeän taiston alla.

Halu tai nälkä saattaa kuulostaa ikivihreältä urheilujargonilta, mutta se on loppupeleissä kaiken avain. Sen avulla Bruins onnistui pelaamaan fyysisesti ja voittamaan kaksinkamppailuja kerta toisensa jälkeen. Silloin joukkue pääsee enemmän kiekkoon, mikä taas laittaa toisen joukkueen juoksemaan perässä. Se jos joku vie toiselta voimia.

Bluesin täytyy päästä samaan tunnetilaan kuin Bostonissa pelatussa toisessa ottelussa. Etenkin ottelun jatkoerä oli malliesimerkki vahvasta halusta: Blues vyörytti ensimmäisestä vaihdosta lähtien pelin Bruinsin päätyyn eikä päästänyt kotijoukkuetta tekemään riistoja ja hyökkäämään. Jatkoerää ehti kulua vain nelisen minuuttia, kun Blues iski ratkaisun. 

Bluesin päävalmentaja Craig Berube tietää, ettei saman fiiliksen löytäminen ole vaikeaa. Bruins on osoittanut monta kertaa, että se pystyy nousemaan huipputasolleen yhden heikon esityksen jälkeen.

Video: STL-BOS: Barbashev osuu Sanfordin syötöstä

- Olemme hävinneet pudotuspeleissä kolmansia otteluita ja tulleet aina vahvasti seuraavaan peliin. En usko, että nyt tilanne olisi toisenlainen, Berube totesi rauhalliseen sävyyn.

- Meistä viime ottelu ei edes tuntunut 2-7 tappiolta, vaikka se sitä olikin. Joukkueemme on itsevarma, ja meillä oli itsevarmuutta tässäkin ottelussa. 

Henkisen puolen valmiuden voisi jakaa kahteen osaan. Ensimmäinen asia on se, kuinka joukkue tulee pelin ensimmäisiin vaihtoihin. Toinen asia on se, kuinka joukkue käsittelee ensimmäisten minuuttien onnistumiset tai vastoinkäymiset. 

Bluesin kohdalla toinen asia sujui hyvin, kun kotijoukkue tuli ensimmäisen minuutin vahvasti ja sai hankittua itselleen ylivoiman. Jos ylivoima olisi tuottanut tulosta, olisi Bluesin henkinen tila voinut olla tyystin erilainen. Maalia ei kuitenkaan tullut, mikä lisäsi Bruinsin uskoa, ja lopulta vieraat tekivät ottelun avausmaalin. Siitä alkoi nuottipaitojen alamäki.

- Saimme otteluun hyvän alun, mutta sitten otimme jäähyn, josta tuli (Bruinsille) maali. Minusta me pelasimme kuitenkin tasaviisikoin hyvin, Schenn muistutti.

Berube oli samoilla linjoilla.

- Tätä peliä on hankala analysoida. Tuli paljon jäähyjä, ja he tekivät neljä ylivoimamaalia. Me emme kuitenkaan olleet niin huonoja viidellä viittä vastaan.

Sen lisäksi, että Bluesin täytyy löytää voitonhalu takaisin, täytyy joukkueen pysyä poissa jäähyaitiosta. Siinäkin avaintekijänä on henkinen valmius.

- Voimme olla hieman rauhallisempia vihellysten jälkeen. Se täytyy ainakin muuttaa, Berube linjasi.

Hän ei kuitenkaan osannut sanoa, miksi Blues on antanut Bruinsille neljässä ottelussa 14 ylivoimatilaisuutta. Se on liian iso määrä, sillä Bruinsin ylivoima on tahkonnut finaalisarjassa 42 prosentin varmuudella.

- En tiedä, mistä se tarkalleen ottaen johtuu. Olimme kuitenkin saaneet vähiten jäähyjä pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella. Ja täytyy sanoa, etten ole täysin samaa mieltä jokaisesta tuomiosta.

Moni voisi kuvitella Bluesin selkärangan olevan jo katkeamaisillaan, mutta sitä tuskin vielä tapahtuu. Kuten jo todettu, Blues on useimmiten pystynyt tekemään ison harppauksen heikon pelin jälkeen. Lisäksi joukkue on osoittanut, että sen peli vain paranee ottelusarjan lähestyessä loppuaan. 

Ensimmäisellä playoff-kierroksella Blues menetti 2-0 johtoaseman, kun Winnipeg Jets tuli tasoihin. Blues ei ajautunut kriisiin, vaan paransi ja vei kaksi seuraavaa peliä sekä ottelusarjan voiton. Dallas Starsia vastaan pelatussa toisen kierroksen sarjassa Blues oli jo 3-2 tappioasemassa, mutta onnistui taas viemään kaksi viimeistä ottelua ja painelemaan jatkoon. Konferenssifinaaleissa San Jose Sharks johti nuottipaitoja 2-1, mutta Blues nosti tasoaan ja voitti seuraavat kolme ottelua, mikä toi heille paikan Stanley Cup -finaaleihin. Aiemmin nähdyn perusteella Blues ei ole vielä sanonut viimeistä sanaansa.

Huippujännittävän finaalisarjan neljäs ottelu pelataan maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa. Kiekko putoaa jäähän kello 3.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.