Skip to main content

Bluesin pitää selvittää viimeinen vastoinkäyminen

St. Louis yrittää vielä kerran osoittaa sitkeytensä ja viedä mestaruuden

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Stanley Cup -finaalien seiskapelin ennakkoasetelma on selvä: Boston Bruins sai viime ottelun voittonsa myötä momentumin itselleen, ja se on suosikki kotijäällään kauden viimeisessä pelissä.

Asetelma on tuttuakin tutumpi St. Louis Bluesille, joka on laskettu ulos ties montako kertaa tämän kauden aikana. Se on kuitenkin ollut turhaa, sillä Blues on aina nostanut itsensä takaisin taistoon mukaan.

Blues on ollut parhaimmillaan etenkin silloin kun siihen ei ole enää kohdistunut suuria odotuksia. Tämä on näkynyt pudotuspelien jokaisella kierroksella. Blues kärsi kaksi peräkkäistä tappiota Winnipeg Jetsille, joka oli selkeästi kuskin paikalla ensimmäisen playoff-kierroksen ottelusarjassa, mutta Blues kasvatti vauhtiaan ja meni jatkoon. Dallas Stars johti nuottipaitoja toisella kierroksella jo otteluvoitoin 3-2, mutta Blues nousi rinnalle ja ohi. San Jose Sharks johti Läntisen konferenssin finaalisarjaa voitoin 2-1, mutta kolme seuraavaa vääntöä meni missourilaisille.

Blues on kokenut myös kolme isoa vastoinkäymistä Stanley Cup -finaaleissa. Bruins oli sarjan ensimmäisessä ottelussa jopa ylivoimainen ja vei voiton. Se olisi voinut masentaa monen joukkueen, mutta ei Bluesia. St. Louisin ensimmäinen kotiottelu - finaalisarjan kolmas kamppailu - oli pelillisesti tasaisempi kuin avausottelu, mutta lukemat olivat rumat Bruinsin voittaessa 7-2. Sekään ei vielä masentanut nuottipaitoja, kun Blues vei kaksi seuraavaa ottelua erinomaisten esitysten jälkeen. Kolmas vastoinkäyminen nähtiin viime pelissä, jossa Bluesilla oli mahdollisuus napata mestaruus kotijäällään. Bruins poistui kaukalosta 5-1 voiton kera ja siirsi ratkaisun Bostoniin. St. Louisin pettymys oli valtava.

Video: STL-BOS: Pastrnak osuu Marchandin tarjoilusta

Nyt Bluesin täytyy vielä kerran selättää viime ottelun möröt, ja mikäli ennusmerkit pitävät kutinsa, tulee Blues pelaamaan parhaalla tasollaan yhden heikomman pelin jälkeen. Niin sillä on ollut tapana tehdä.

- En koe, että tämä (seitsemänteen ottelun joutuminen) on vastoinkäyminen. Tämä on mahtava haaste ja mahdollisuus. Yksi peli, ja se ratkaisee, mietiskeli Bluesin päävalmentaja Craig Berube ottelun aattona.

Bostonin TD Garden ei ole helppo paikka voittaa, mutta Blues on silti vienyt finaalien kolmesta vierasottelustaan kaksi. Eikä se ole sattumaa, sillä Blues on ollut vahva vierasjoukkue koko kevään ajan. Se on voittanut pudotuspeleissä 12 vierasottelustaan yhdeksän, kun taas 13 kotiottelusta on irronnut vain kuusi voittoa.

- Olemme ehkä miettineet liikaa kotipeleissä, joissa on paljon painetta. Se ei saa tietenkään olla tekosyy. Jostain syystä olemme löytäneet vieraissa keinot tehdä vastustajan peli hankalaksi, Bluesin hyökkääjä Patrick Maroon tuumasi joukkueensa vahvasta vierassaldosta.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Upeaa finaalisarjaa pelaava Ryan O'Reilly näkee finaalien vierasvoitoilla olevan iso hyöty joukkueen valmistautumisessa seiskapeliin.

- Olemme menestyneet täällä ja tiedämme, miten teräviä meidän pitää olla. Tämä tulee olemaan kovin peli, mutta tiedämme, mitä tällä areenalla pitää tehdä voittaakseen.

Kauden viimeisestä väännöstä on lupa odottaa tasaista. Tasaviisikoin Blues voi olla jopa hieman edellä, mutta ratkaiseva tekijä syntyykin erikoistilanteissa, kuten sarjan kuudennessakin ottelussa. Blues sai viime pelissä neljä ylivoimatilaisuutta kahden ensimmäisen erän aikana, mutta maalia ei syntynyt. Bruins teki puolestaan yhden ylivoimamaalin.

Bruins onkin ollut koko sarjan ajan parempi ylivoimajoukkue, sillä se on onnistunut tekemään kuudessa ottelussa seitsemän ylivoimamaalia. Blues on tehnyt ainoastaan yhden, mikä on suoraan sanoen surkea tulos, kun ylivoimatilaisuuksia on kertynyt 18.

 

[Lisää aiheesta: Boston isännöi finaalien seiskapeliä ensimmäistä kertaa]

 

Bluesin avainpelaajiin kuuluva Brayden Schenn tietää, että joukkueen ylivoimapeliltä vaaditaan nyt enemmän. Vaikka viime ottelussa ei syntynyt maaleja, oli nuottipaitojen ylivoimassa paljon hyviä asioita, mikä luo uskoa tulevaan.

- Ylivoimapelimme ei ollut niin hyvää aiemmissa peleissä, mutta nyt saimme paljon laukauksia, toimitimme kiekkoa maalille ja ammuimme kiekon kerran tolppaan. Ylivoimalla pitäisi tehdä maaleja, mutta jos niitä ei tule, sen kautta pitää saada ottelun hallinta itselle. On selvää, että huomenna pitää onnistua, Schenn linjasi.

Yksi ottelun merkittävimmistä kaksintaistoista käydään maalivahtien välillä. Bluesin Jordan Binnington ja Bruinsin Tuukka Rask pelaavat vahvaa kevättä, mutta tulokasvahti Binningtonin otteissa on ollut enemmän ailahtelua. Kokemus on asia, jota ei turhaan painoteta tosipeleissä.

Video: STL-BOS: Binnington pysäyttää Pastrnakin

- Binnington on ollut hyvä, ja me odotamme kaikkien pelaavan parhaalla tasollaan. Myös Binningtonin, toivoi Schenn.

Bluesilla on myös kokemattomampi joukkue kokonaisuudessaan. Bruinsissa on useampia Stanley Cup -mestareita ja pelaajia, jotka ovat tahkonneet pudotuspelejä vuosien ajan. He tietävät, miten repiä parhaat tehot irti tärkeimmillä hetkillä. 

Bluesin leirissäkin on todistetusti henkisesti vahvoja pelaajia, mutta osaako joukkue latautua seiskapeliin yhtä hyvin kuin Bruins? Jos lataus menee yli, saa Bruins otteen ottelun alussa, ja se voi olla ratkaiseva asia koko väännön kannalta.

- Mikään ei muutu valmistautumisessa. On ok olla hieman hermostunut, mutta kun pelaajat saavat pari vaihtoa alle, niin jännitys katoaa, Berube vakuutti.

- Olemme kokeneet paljon ja menettäneet isoja tilaisuuksia, mutta olemme aina palanneet entistä vahvempana. Meillä on itsevarmuutta, ja me tiedämme, mihin pystymme parhaana päivänä, päätti O'Reilly, jolla on merkittävä rooli kauden päättävässä pelissä.

Ratkaiseva taistelu Stanley Cupista käydään keskiviikon ja torstain välisenä yönä Suomen aikaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.