Skip to main content

Bluesin hyökkääjillä nyt terästäytymisen paikka

St. Louisin on kyettävä vastaamaan Dallasin syvyyspelaajien tehokkuuteen

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Pelkkä raastaminen ja raapiminen ei selvästikään enää riitä St. Louis Bluesille toisella kierroksella Dallas Starsia vastaan.

Winnipeg Jetsiä vastaan Bluesin ei aina tarvinnut olla aivan parhaimmillaan, koska Jetsillä oli omat ongelmansa. Se ei missään vaiheessa yltänyt huipputasoonsa, joten Blueskin sai jonkin verran anteeksi.

Jets myös teki virheitä, joihin Stars ei toistaiseksi ole sortunut. Tähtipaidat hyppäsivät lauantaina Enterprise Centerin kaukaloon oikeanlaisella energialla ja marssivat lopulta 4-2 voittoon.

Dallas reagoi hyvin St. Louisin pelaamiseen sekä vahvuuksiin ja pystyy iskemään niiden avulla. Lauantaina Bluesin voiton maksoivat erityisesti kohtalokkaat kiekonmenetykset. Niistä Starsille avautui mahdollisuuksia nopeisiin vastahyökkäyksiin, jotka olivat Bluesin puolustukselle myrkkyä.

Silloin kaikki jäi maalivahti Jordan Binningtonin harteille. Hän jatkoi hyvää kevätkauttaan myös toisessa ottelussa, mutta ihmeisiin ei Binningtonkaan voi venyä, ainakaan illasta toiseen. Lauantainakin hän piti torjuntaprosenttinsa selvästi yli 90:n, mutta kolme pelitilannemaalia olivat Bluesille jo liian kova paikka.

Vastuu tilanteen korjaamisesta on ensisijaisesti hyökkääjillä. Bluesin on pakko saada oma hyökkäyspelaamisensa rullaamaan tehokkaammin, jos se mielii voittaa vielä kolme joukkuetta lisää.

Video: STL-DAL: Parayko iskee osuman

- Jäällä ei vain ole tilaa. Kun molemmat kamppailevat kovaa, pelaavat fyysisesti ja osaavat ottaa tilan pois, aukkoja ei tule. Meidän pitäisi saada enemmän irti nopeudestamme, Jaden Schwartz pohdiskeli.

Tällä hetkellä St. Louisin tehokkain pelaaja näissä pudotuspeleissä on Alex Pietrangelo - hyvä puolustaja, mutta silti puolustaja. Hänen seitsemän tehopistettään ovat kaikki syöttöjä. Schwartzin innostuminen huippuluokan tehoiluun oli Bluesille erittäin tervetullut ase, Vladimir Tarasenko puolestaan on neljällä maalillaan jatkanut totutusti hyviä otteitaan pudotuspelivaiheessa.

St. Louisin materiaalia on yleisesti ottaen pidetty Starsin vastaavaa leveämpänä, mutta ratkaisurintaman osalta Dallas on toistaiseksi näyttänyt vahvemmalta joukkueelta. Malliesimerkki siitä oli juurikin toinen ottelu, jossa Starsin ratkaisijaksi nousi Roope Hintz. Tyler Seguinin, Jamie Bennin ja Aleksandr Radulovin tähtikolmikolta ei vaadittu ainuttakaan maalia Bluesin kaatamiseksi.

Blues-luotsi Craig Berube aloittaisi ongelman korjaamisen perusasioista.

 

 [Lisää aiheesta: Starsin suomalaiset loistivat]

 

- He rikkoivat pelinrakenteluamme taitavasti. Jouduimme pitkiin avauksiin, jotka valuivat välillä pitkiksi kiekoiksi. Tarvitsemme terävämpää tekemistä aloituksista alkaen päästäksemme rakentamaan paremmin, Berube sanoi.

Blues kaipaa ratkaisijoita, monikossa, mutta tässä sarjassa esiin astuminen vaatii kovaa henkistä kanttia. Kumpikaan joukkue ei ole profiloitunut avoimien ovien ryhmäksi, ja varsinkin Stars on pystynyt pitämään puolustuspäänsä tiiviinä. Jos tyhjät maalit jätetään pois, molemmat tämän sarjan ottelut ovat toistaiseksi olleet maalin pelejä. Sitä ennen kuudesta ottelusta Nashville Predatorsia vastaan neljä ratkaistiin yhden maalin erolla.

- Tällaista tämä vain on. Vastakkain on kaksi hyvin puolustavaa joukkuetta ja kaksi todella hyvää maalivahtia, totesi Berube.

Samalla on huomioitava, että Stars on myös pitänyt molemmat Blues-ottelut hyvin näpeissään. Vaikka St. Louis nousi avausottelussa lopussa maalin päähän, Stars oli kolmannessakin erässä todella vahva ja muun muassa laukoi peräti 17 kertaa. Lauantai ei ollut siltä osin kovinkaan erilainen, sillä jälleen kerran Blues oli takaa-ajajana, mutta Stars voitti kolmannen erän laukaukset lukemin 18-10.

Berube joukkoineen joutuu nyt miettimään, onko Dallas löytänyt tavat pysytellä kuskin paikalla. Se pystyi pakottamaan Bluesin virheisiin, hyödynsi ne tehokkaasti ja jatkoi omaa vahvaa puolustamistaan. St. Louisin molemmat maalit taas perustuivat Colton Paraykon viivapelaamiseen: ensimmäisen hän pyssytti suoraan, toisen ohjasi Schwartz.

 

[Lue ottelusarjan STL-DAL kaikki jutut täältä]

 

Bluesilla pitäisi olla aivan riittävä hyökkäyskalusto vastatakseen Starsille maalinteossa. Ben Bishop ei ole pahemmin haparoinut Dallasin maalivahtina, mutta St. Louisilta vaaditaan nyt selkeää tasonnostoa maalintekorintamalla, jotta yksi sarjan tiiviimmistä puolustusjoukkueista voisi kaatua toistuvasti.

- En kanna taakkaa mukanani. Olen joutunut vaihtoon, päästänyt kuusikin maalia. Pudotuspeleissä jokainen ilta on kuitenkin uusi mahdollisuus. Olen pystynyt jättämään huonot pelit taakseni ja valmistautumaan seuraavaan, Bishop sanaili lauantain ottelun jälkeen.

Sanat kuulostavat Bluesin kannalta pahaenteisiltä, sillä toisessa kenttäpäädyssä Bishop pelaa kovalla itseluottamuksella, joka vain kasvaa lauantain kaltaisilla suorituksilla. St. Louis tietysti yrittää suhtautua maanantain kamppailuun samalla tavalla - jättää lauantai taakseen ja tarttua uuteen mahdollisuuteen.

Enää ei kuitenkaan riitä yhden pelaajan suonenveto.

Schwartz pääsi säkenöimään Jets-sarjan lopussa, Tarasenko taas värkkäsi kahdella maalillaan Bluesille voiton tämän sarjan avauksesta. Kolmannessa ottelussa St. Louisin on löydettävä riveistään laajempi joukko maaliahneita pelaajia, jotka pystyvät pudottamaan Bishopinkin polvilleen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.