Skip to main content

St. Louis Bluesin kauden päättymiseen johtaneet syyt

Neuvottomat nuottipaidat jäivät totaalisesti Kalliovuorilta tulleen lumivyöryn alle

Teksti Mika Pukkinen @nhl_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

St. Louis Bluesin kausi päättyi sunnuntaina pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, kun Colorado Avalanche kaatoi Bluesin vierasjäällä lukemin 5-2. Voiton myötä Avalanche otti ottelusarjan neljännen voittonsa ja varmisti samalla paikkansa pudotuspelien toisella kierroksella.

Bluesin mukana kautensa päättivät myös suomalaispuolustaja Niko Mikkola ja maalivahti Ville Husso. Mikkola keräsi ottelusarjan aikana yhden syöttöpisteen ja plus-miinustilasto jäi nollaan. Hän laukoi kolme kertaa vastustajan maalia kohti ja otti yhden kaksiminuuttisen. Husso availi luukkua koko ottelusarjan ajan, eikä hänelle siunaantunut peliaikaa.

Seuraavassa on neljä merkittävää syytä, jotka aiheuttivat Bluesin kauden päättymisen:

1. Verkko heilui liikaa omassa päässä

Kokonaiskuvassa Avalanche jätti St. Louisin vaille mahdollisuuksia. Neljässä ottelussa Colorado painoi Bluesin verkkoon peräti 20 maalia, eli keskimäärin viisi maalia ottelua kohden. On totta kai huomioitava, että näistä maaleista kuusi tehtiin tyhjään rysään, mutta nekin pois lukien Blues laski neljässä pelissä 14 maalia omiin, mikä on auttamatta liikaa pudotuspeleissä.

Syyttävää sormea ei voi täysin osoittaa Bluesin maalivahti Jordan Binningtonin suuntaan, mutta hän ei pystynyt kelvollisen runkosarjan jälkeen parantamaan tekemistään pudotuspeleihin. Binningtonin torjuntaprosentti jäi hivenen alle 90:n, joka ei yksinkertaisesti riitä pudotuspeleissä.

Surullista kieltään kertoo sekin, että kanadalaisveskari on hävinnyt yhdeksän viimeisintä playoff-otteluaan. Viime vuonna hän hävisi kaikki pudotuspelinsä ja pysäytti kiekot hieman yli 85 prosentin varmuudella.

Binnington ei saanut merkittävästi apuja puolustukseltakaan. Bluesin puolustus epäonnistui kovassa testissä, jossa neljällä kentällä nopeaa peliä vyöryttävä Avalanche aiheutti jatkuvia hankaluuksia vastustajalleen.

Video: STL-COL: Rantanen ja MacKinnon juonivat maalin

2. Kapteenilta ja hyökkäykseltä odotettiin enemmän

Liigan parhaisiin puolustaviin hyökkääjiin kuuluva Ryan O'Reilly ei pystynyt kaivattuihin ihmeisiin ottelusarjan aikana. Oma suoritustaso ei miellyttänyt myöskään Bluesin kapteenia itseään.

- Olen pettynyt itseeni, sillä pelaamiseni oli aika säälittävää. En tehnyt juuri mitään tämän ottelusarjan aikana. Jos en itse tee työtäni, en voi odottaa sitä muiltakaan. Olisi pitänyt parantaa erityisesti pelien kriittisillä hetkillä. Olen todella pettynyt, O'Reilly ruoski kauden päättymisen jälkeen.

Video: STL-COL: Tarasenko tekee avausmaalin läpiajosta

Tasaviisikoin Avalanche oli huomattavasti nuottipaitoja edellä hyökkäyspäässä. Blues ei saanut apuja myöskään erikoistilanteista, joissa Colorado oli niin ikään vastustajaansa edellä. St. Louis päästi kuusi maalia alivoimalla, joista toki kaksi tyhjiin viimeisessä pelissä. Blues onnistui itse hyödyntämään kaksi yhdeksästä ylivoimaistaan.

Coloradon kaataminen olisi vaatinut Bluesin hyökkääjiltä täydellistä onnistumista.
Esimerkiksi taitava venäläishyökkääjä Vladimir Tarasenko sai maalihanansa auki vasta neljännessä pelissä, jossa hän viimeisteli Bluesin molemmat maalit. Hyökkäyksessä olisi kaivattu myös David Perronin tehoja, mutta hän oli koronalistalla koko ottelusarjan ajan.

3. Peli-identiteetti oli hukassa

O'Reilly myönsi ottelusarjan jälkeen, että he olivat aseettomia Avalanchen käsittelyssä.

- Emme antaneet itsellemme edes mahdollisuutta. Uskoin, että olisimme pystyneet haastamaan heitä hieman paremmin. He pystyvät varmasti ottamaan pelitavallaan momentumin itselleen silloin tällöin, mutta me emme saaneet sitä takaisin itsellemme emmekä antaneet heille riittävästi painetta. He dominoivat meitä, O'Reilly huokaisi.

Vuonna 2019 Stanley Cup -voittoa juhlinut ja viime vuonna runkosarjassa Läntisen konferenssin joukkueista eniten pisteitä kerännyt Blues joutui tänä vuonna taistelemaan tosissaan pudotuspelipaikastaan, jonka joukkue pystyi varmistamaan vasta viime metreillä. Kapteeni uskoo, että joukkueen on palattava niille perustuksille, jotka viime vuosikymmenen aikana St. Louisiin rakennettiin.

Video: COL-STL: MacKinnon iskee kiekon kolmesti häkkiin

- Emme edustaneet sitä kulttuuria, jonka olemme tänne rakentaneet. Emme puolustaneet siihen tapaan kuin olemme ennen puolustaneet. Kapteenina tunnen, että minun täytyy korjata tämä, koska nuo asiat tekivät joukkueestamme kovan monien vuosien ajaksi. Kovaa pelaamisen kulttuuri ja joukkuepeli ovat olleet avaimiamme, O'Reilly sanoi.

4. Muutama avainpelaaja sivussa

Bluesilla oli jonkin verran poissaoloja ottelusarjan aikana, ja niillä oli luonnollisesti oma vaikutuksensa peliin. Toisen pelin jälkeen kokoonpanosta poistuivat Justin Faulk ja Robert Bortuzzo. St. Louisin runkosarjan paras pistemies Perron oli poissa koko ottelusarjan ajan. Edellä mainittujen lisäksi myös puolustaja Vince Dunn oli sivussa pelaavasta kokoonpanosta.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.