Skip to main content

Bluesin kärkipelaajat astuivat esiin kreivin aikaan

Ryan O'Reilly johdatti St. Louisin tärkeään voittoon Stanley Cup -finaaleissa

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

St. Louis Blues näytti jälleen, että se pystyy keräämään itsensä yhden heikon ottelun jälkeen. Nuottipaidat kaatoivat Boston Bruinsin neljännessä Stanley Cup -finaalissa maalein 4-2. Otteluvoitot ovat nyt tasan 2-2.

Voitto oli huipputärkeä, sillä tappio olisi sysännyt Bluesin pahaan asemaan. Jos Bruins olisi vienyt toisenkin vierasottelun, olisi Blues joutunut kairaamaan kolme ottelua putkeen yltääkseen mestaruuteen. Nyt tilanne on huomattavasti parempi, kun kyseessä on paras kolmesta -sarja.

- Olimme säälimättömiä tänään. Annoimme hyvän vastauksen (heikon viime ottelun jälkeen). Tiesimme, mitä meidän täytyy tehdä ollaksemme parempi joukkue, iloitsi Bluesin päävalmentaja Craig Berube.

Kotijoukkue oli korjannut maanantain otteluun ne asiat, joita sen pitikin korjata lauantain murskatappion jälkeen. Blues paineisti syvältä, ja viisikoiden toiminta kiekottomana oli uomissaan. Vielä kun kotijoukkue oli fyysisellä pelipäällä, oli Bruinsin pelaaminen huomattavasti hankalampaa.

Video: STL-BOS: Tarasenko vie Bluesin johtoon

Etenkin ottelun ensimmäinen kymmenminuuttinen oli kotijoukkueen näytöstä. Vahva paine tuottikin saman tien tulosta, kun Ryan O'Reilly iski illan ensimmäisen maalin jo ottelun avausminuutilla. Bruins pääsi pikkuhiljaa peliin mukaan ja tuli tasoihin Charlie Coylen osumalla ajassa 13.14. Vieraat eivät kuitenkaan saaneet maalista kunnon momentumia, ja Blues siirtyi johtoon vielä ennen taukoa Vladimir Tarasenkon viimeistelemällä osumalla.

- Karvauspelimme oli erittäin hyvää. Löimme kiekkoa oikea-aikaisesti päätyyn, olimme nopeasti siellä, annoimme kovuutta ja tuki oli koko ajan lähellä, Berube kertasi.

- Katson tätä peliä niin, että olimme säälimättömiä koko ottelun ajan. Jokainen taisteli loppuun asti ja teki pienet asiat oikein. Kokonaisvaltaisesti hyvä peli, hän lisäsi.

Bruins tuli tasoihin toisessa erässä Brandon Carlon alivoimamaalilla, mutta isännät hoitivat homman kotiin päätöserässä, jonka Blues vei maalein 2-0. Voittomaalin iski O'Reilly ja illan viimeisen rysän Brayden Schenn, joka naulasi pelivälineen tyhjään maaliin Bruinsin hakiessa tasoitusta ilman maalivahtia.

Bluesin kannalta yksi positiivisimmista asioista oli kärkipelaajien onnistumiset. O'Reilly, Tarasenko ja Schenn nousivat esiin, kun heitä eniten tarvittiin. Eivätkä osumat olleet mitään sattumaa, sillä jokaisen maalin eteen tehtiin väkevästi töitä. O'Reilly iski molemmat maalinsa voitettuaan kaksinkamppailutilanteet maalin edustalla. Myös Tarasenkon osuma syntyi kaksinkamppailuvoiton ja hallitun viimeistelyn seurauksena. Schenn sai iskeä kiekon tyhjiin, kun hän teki taidokkaan, oikea-aikaisen riiston keskialueella. Muista Bluesin kärkinimistä esiin nousi kapteeni Alex Pietrangelo, joka pelasi vahvasti ympäri kaukaloa ja saalisti tehot 0+2.

Video: STL-BOS: O'Reilly iskee illan toisen osumansa

- Parhaiden pelaajien täytyy olla parhaita pelaajia suurimman osan ajasta. Etenkin hyökkäysalueella, koska heillä on kyky tehdä tulosta, Berube muistutti ja jatkoi kehuen O'Reillyä.

- En tiedä ketään, joka tekisi enemmän töitä kuin hän. Hän pelasi upean pelin. Ei vain maalien takia.

Samoilla linjoilla oli Bluesin puolustaja Colton Parayko.

- Hän oli koko ajan esillä ja teki joka vaihdossa jotain hyvää. Hän on ollut johtajamme koko kauden. Hän vain on sellainen pelaaja, joka nousee esiin tärkeillä hetkillä, Parayko ylisti illan sankaria.

 


[Lisää aiheesta: Blues taisteli Bruinsin nurin neljännessä finaalissa]

 

Pelillisesti Bluesin pelissä oli monia hyviä asioita. Toimiva viisikkopeli kokonaisuudessaan kieli erinomaisesta henkisestä tilasta, joka puuttui sarjan kolmannessa ottelussa. Nyt Bluesin pelaajien erot pysyivät pieninä, eikä Bruins päässyt tekemään liikaa suoria hyökkäyksiä. Bluesin kiekollinen varmuus johti puolestaan siihen, ettei kotijoukkue antanut Bruinsin kääntää peliä nopeasti, ja aina kun vieraat pääsivät tekemään riiston, oli Bluesilla pelin alla vähintään kolme pelaajaa.

Vahvasta henkisestä tilasta kertoivat myös vähäiset jäähyt. Vaikka Blues pelasi kovaa ja taistelevasti, ei joukkue antanut Bruinsille kuin kaksi ylivoimatilaisuutta. Se on iso parannus, sillä Blues oli antanut Bruinsille 14 ylivoimatilaisuutta kolmessa ensimmäisessä ottelussa.

Bostonin ylivoima on huippulaadukas, ja jos St. Louis haluaa voittaa ottelusarjan, täytyy sen pysyä boksista pois. Nyt se oli taottu jokaisen Blues-pelaajan päähän. Tämän lisäksi kotijoukkue onnistui pelaamaan aiempaa parempaa alivoimapeliä, eikä Bruinsin pelätty ylivoima päässyt pyörittämään totutunlaista pakkopeliään.

Video: STL-BOS: Schenn laukoo tyhjiin ja ratkaisee ottelun

- Olimme kurinalaisia ja pysyimme pois jäähyltä. Sen takia tänään pelattiin paljon viidellä viittä vastaan, missä olimme todella hyviä, Berube jatkoi.

- Mitä enemmän pelaamme tasaviisikoin, sitä parempi mahdollisuus meillä on voittaa, myönsi pelikieltonsa jälkeen kaukaloon palannut Bluesin nelosketjun sentteri Oskar Sundqvist.

Bluesilla on erikoistilanteissa silti vielä parannettavaa. Paremmalla ylivoimapelillä se antaisi itselleen huomattavasti isommat mahdollisuudet voittoon. Nyt nuottipaidat hukkasivat kolme ylivoimaa, ja kaiken lisäksi joukkue antoi Bruinsille yhden alivoimamaalin.

Ylivoimatehokkuuden valossa onkin melko yllättävää, että sarja on tasatilanteessa. Bruins on tehnyt finaaleissa kuusi ylivoimamaalia, ja sen onnistumisprosentti on 37,5. Blues on tehnyt tasan yhden maalin ylivoimalla, ja tehokkuus on ollut vain surkea seitsemän prosenttia.

Kotijoukkueelle ilonaihetta tarjosivat myös maalivahti Jordan Binningtonin otteet. Nuori ja kokematon veskari oli viime ottelussa pienissä vaikeuksissa, ja hänet jouduttiin vetämään vaihtoon kesken pelin. Se ei kuitenkaan tulokasta hetkauttanut, sillä hän pystyi palaamaan huipputasolleen. Binningtonin edessä pelasi vahva joukkue, mutta maalivahti itsekin pelasi huippupelin ja oli toisessa päässä seisoneen Tuukka Raskin veroinen.

Sarjan viides ottelu pelataan torstaina Bostonissa. Bluesilla on mainio sauma yllätykseen, sillä jos joukkue pystyy jatkamaan samalla tasolla, on se lähellä voittoa myös viidennessä ottelussa. Jos voitto irtoaisi Bruinsin hallista, pääsisi missourilaisryhmä yrittämään sarjan katkaisua kotijäällään.

Viidennessä ottelussa suurin kysymys on se, löytääkö Blues tasaisuutensa? Nyt se on pelannut finaaleissa joka toisen ottelun hyvin ja joka toisen huonosti. Siinä on pulma, joka Beruben täytyy ratkoa.

- Meidän täytyy vain jatkaa samaa peliä, mitä esitimme tänään. Pitää pysyä poissa jäähyltä ja päästä pelaamaan mahdollisimman paljon tasaviisikoin ja ylivoimalla, Sundqvist päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.