Skip to main content

Valtava fanijoukko juhli Bluesin mestaruutta St. Louisissa

Bluesin mestaruusparaatia saapui seuraamaan yli 500 000 silmäparia

Teksti Louie Korac @NHL_fi / NHL.comin kirjeenvaihtaja

St. Louis Bluesin kapteeni Alex Pietrangelo piteli lauantaina Stanley Cup -pokaalia käsivarsillaan mestaruusparaatin viimeisenä miehenä. Vaikka paraati loppui, juhlat jatkuivat.

- Tämä on ollut uskomatonta. Me kaikki tiedämme, mistä tässä on kyse: faneista, perheestä, Pietrangelo puhui väkijoukolle Gateway Archilla järjestetyssä paraatin jälkeisessä juhlassa.

Video: BOS-STL: Pietrangelo ohittaa Raskin avauserän lopussa

- Sanoin haastattelussa kauden lopussa, että olemme ryhmä sekaisin olevia yksilöitä, jotka puhalsivat yhteen hiileen aina valmentajista viimeiseen jätkään saakka. Katsokaa nyt tätä. Tämä on mieletöntä.

Pilvisenä ja sateisena alkanut päivä päättyi auringonpaisteeseen, ja arviolta 500 000 silmäparia seurasi Bluesin mestaruusparaatia Market Streetiltä St. Louisin keskustan kautta Gateway Archille.

 - En osannut kuvitella mitään tällaista. Ajattelin, että paikalle kyllä tulisi paljon väkeä, mutta porukkaa on paikoitellen melkein kahden korttelin leveydeltä, ihmetteli Bluesin omistaja Tom Stillman.

- Mestaruus oli hyvä virtapiikki kaupungille. On upeaa, miten urheilu voi yhdistää ihmisiä ja tuoda positiivista energiaa joukkueen kotikaupunkiin.

Bluesin pelaajat kävelivät vuorotellen pokaalin kanssa paraatireitillä. Mukana olivat muiden muassa playoffien arvokkain pelaaja Ryan O'Reilly, venäläistähti Vladimir Tarasenko ja konkarihyökkääjä Alexander Steen. St. Louisista kotoisin oleva hyökkääjä Pat Maroon käveli paraatissa Anthony-poikansa kanssa. Nuorempi Maroon nousi myöhemmin jopa lavalle ja yllytti faneja "Let's Go Blues!" -huutoihin.

- Olen kotikaupungin sankari! Nostakaa nyt maljaa, St. Louis. Me olemme Stanley Cup -mestareita! Pat Maroon sanoi yleisölle.

Video: STL-DAL: Maroon iskee ratkaisun toisessa jatkoerässä

Blues liittyi NHL:ään kaudelle 1967-68 ja eteni Stanley Cup -finaaleihin kolmella ensimmäisellä kaudellaan. Sitten alkoikin ennätyspitkä kuiva kausi, joka päättyi vasta tämän kauden finaalisarjassa.

Marraskuussa Bluesin päävalmentajaksi noussut Craig Berube, joka nosti joukkueen liigan hänniltä mestariksi, otettiin paraatissa vastaan "Chief! Chief! Chief!" -huudoin hänen pelivuosinaan saamansa lempinimen mukaisesti.

- Tämä on mahtavaa. En ole nähnyt eläessäni mitään vastaavaa. On uskomattoman hieno kokemus olla tänään täällä paraatissa ja juhlassa. Olen todella iloinen kaupungin ja fanien puolesta, sillä he ansaitsivat tämän. Mutta ennen kaikkea olen iloinen pelaajiemme puolesta. He valmistautuivat hyvin, tekivät kovasti töitä kaukalossa ja voittivat Cupin, Berube sanoi.

- Tietyssä vaiheessa porukka hitsautui yhteen ja kaikki alkoi sujua. Tammikuusta maaliskuuhun nähtiin erinomaista johtajuutta, luonnetta ja kovaa työtä. Otimme tärkeitä voittoja, vaikka jouduimme pelaamaan paljon vieraissa. Se kertoo paljon joukkueemme työmoraalista ja luonteesta.

- Siksi olemme Stanley Cup -mestareita.
 

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.