Skip to main content

St. Louisilla on ainekset kuumaan tutkapariin

St. Louis Bluesin kärkiketjuissa on leveyttä aiempaa paremmin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on St. Louis Blues.

St. Louis Blues jäi viime keväänä pudotuspelien ulkopuolelle vain pisteen marginaalilla NHL:n Läntisessä konferenssissa. Edellisen kerran Blues oli jäänyt ulos kevään tansseista keväällä 2011, joten organisaatio ehti hyvinkin tottua siihen, ettei kausi lopu runkosarjaan. Nyt joukkue on vahvistunut todella laadukkailla pelaajilla, joten paluu pudotuspeleihin on odotettavissa.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Runkosarja 2017-18: 44-32-6, 94 pistettä, Läntisen konferenssin yhdeksäs
Pudotuspelit 2018: Ei mukana
Päävalmentaja: Mike Yeo, toinen kausi
Saapuneet: Ryan O'Reilly, Tyler Bozak, Patrick Maroon, Jordan Nolan, David Perron, Chad Johnson
Lähteneet: Carter Hutton, Vladimir Sobotka, Patrik Berglund

Uuden ykkössentterin hankinta on aina asia, joka laittaa jokaisessa NHL-organisaatiossa niin sanotusti isot pyörät pyörimään. Pelillisen ykkösvastuunkantajan saapuminen seuraan nostaa odotuksia kauden alla, kohottaa lähes poikkeuksetta joukkueen asemaa ennakkospekulaatioissa ja saa pohtimaan ketjujen uudelleenrakentamista.

Näin on käynyt St. Louis Bluesin kohdalla, sillä se oli kesän siirtomarkkinoiden ahkerimpia organisaatioita ja hankki riveihinsä uuden ykkössentterin, kun Ryan O'Reilly saapui St. Louisiin monen Buffalo Sabresissa viettämänsä kauden jälkeen.

Video: TBL@BUF: O'Reilly tekee maalin verkon sivulta

O'Reilly tuo Bluesiin 651 runkosarjaottelun kokemuksen ja pääsee myös tavoittelemaan pudotuspelejä ensi kertaa urallaan sitten kevään 2014. Hän tuo Bluesin keskikaistalle valtavan määrän osaamista ja kahden suunnan pelaamista, mutta odotettavissa on, että kaupan takia viime kauden tehokas ykkösketju laitetaan palasiksi, eivätkä Jaden Schwartz, Brayden Schenn ja Vladimir Tarasenko enää pelaisi ketjuna.

Erityisesti O'Reillyn ja Tarasenkon yhdistäminen tutkapariksi on todennäköistä.

- Luulen, että kuka tahansa sentteri haluaisi pelata Tarasenkon kanssa. Hän tekee pelistä helppoa. Laitat vain kiekkoa maalintekoalueelle, ja hän yrittää laittaa sen maaliin, kuvaili O'Reilly venäläistähteä.

Blues kaipaakin leveyttä tuloksentekoon, sillä se oli viime kaudella vahvasti ykkösketjunsa varassa. Kolmikko teki yhteensä 85 maalia ja 195 pistettä. Seuraavaksi tehokkain hyökkääjä Schennin (70 pistettä), Tarasenkon (66 pistettä) ja Schwartzin (59 pistettä) jälkeen oli 46 pistettä tehnyt Alexander Steen.

Video: WSH@STL: Tarasenko menee maalintekopaikalle ja iskee

- Tällä hetkellä O'Reilly aloittaa keskellä. En tiedä, pysyvätkö asiat loppuun asti näin, mutta tulette näkemään Tarasenkon hänen oikealla laidallaan. Tulee aikoja, jolloin teemme muutoksia ja yritämme eri asioita. Tiedämme, että Tarasenkon kaltainen kaveri pystyy pelaamaan Schennin ja Schwartzin kanssa. Harjoitusleirillä on hyvä mahdollisuus koettaa eri asioita ja nähdä, mitkä asiat osuvat kohdalleen ja mitkä toimivat. Aiomme käyttää tämän hyväksemme, kertoi päävalmentaja Mike Yeo mahdollisesta ketjuruletista.

Hyökkäysketjujen rakentaminen voikin olla Yeolle ja hänen valmennusryhmälleen varsin mieluisaa tällä kaudella, sillä sen verran Blues vahvistui muutenkin kuin pelkän O'Reillyn verran. Tyler Bozak napattiin Toronto Maple Leafsista, David Perron Vegas Golden Knightsista ja Patrick Maroon New Jersey Devilsistä.

Video: Perron tekee voittomaalin jatkoajalla

O'Reilly, Schenn ja Bozak muodostavat todella kovan sentterikolmikon, ja viime kaudella Golden Knightsille tehot 16+50 tehnyt Perron tuo leveyttä laitahyökkääjäosastolle. Näin Blues pystyy rakentamaan kahteen kärkiketjuun todella vaaralliset yhdistelmät.

- Olemme nyt vahvempia keskikaistalla. Kun katsoo kolmea kärkisentteriämme Schenniä, O'Reillya ja Bozakia, niin olemme hyvin tyytyväisiä ja luottavaisia sen suhteen, että he voivat pelata ketä tahansa vastaan, Yeo sanoi.

- O''Reilly tekee monia asioita todella hyvin ja pelikavereistaan parempia, oli sitten kyse siitä, että hän voittaa aloituksia tai kiinnittää huomiota pieniin yksityiskohtiin kiekon kanssa ja ilman, päävalmentaja ylisti.

Bluesin jykevä ja kokenut puolustus pysyi kasassa hyvin kesän aikana. Alex Pietrangelo ja Colton Parayko jatkavat seurassa vielä pidempään, mutta esimerkiksi Jay Bouwmeester, Joel Edmundson ja Carl Gunnarsson aloittavat sopimustensa viimeiset kaudet. Näin ollen Bluesin menestysikkuna on puolustuksen osalta tulevalla kaudella auki.

Maalivahtiosastolla nähtiin pieni viilaus, kun Carter Hutton vaihtui kakkosmaalivahdin paikalla Chad Johnsoniin. Jake Allen aloittaa kauden todennäköisenä ykköstorjujana, mutta häneltä vaaditaan tason nostoa, mihin onkin kaikki edellytykset.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Allen kirjautti viime kaudella NHL-uransa huonoimman torjuntaprosentin (90,6) ja päästettyjen maalien ottelukohtaisen (2,75). Vuodenvaihteen jälkeen Allenin tunnusluvut olivat huonoimmat kaikista 23 NHL-maalivahdista, jotka pelasivat vähintään 25 ottelua. Selvää on, että vaikka ensimmäiset ketjut tulittaisivat illasta toiseen tehoja hurjasti, ei pudotuspeleihin päästä tai siellä pärjätä, jos perälauta vuotaa moisella tavalla.

- Meillä on mahdollisuus jakaa vastuuta Allenilta veteraani Chad Johnsonille tai nuorelle Ville Hussolle. Meillä on kavereita, jotka voivat tukea häntä ja antaa lepoa, kun hän tarvitsee sitä. Lisäisin vielä, että kun meillä oli pitkä jakso, jolloin Jake ei voittanut pelejä, emme myöskään tehneet maaleja. Olemme saaneet tukea hyökkäykseen. GM Doug Armstrongin kesällä tekemät siirrot ovat hyödyksi joukkueelle, mutta myös yksilöille. Ne tekevät kaikkien työstä hieman helpompaa, Yeo sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.