Skip to main content

Blues pelaa Eero Saarisen maamerkin loisteessa

St. Louis haluaa olla toinen peräkkäinen ensikertalainen Stanley Cup -mestari

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Vuosi sitten Stanley Cup -pokaali jäi suomalaispelaajilta nostamatta. Tällä kaudella se saavutus on yhden miehen varassa. Tulevaisuudessa lordi Stanleyn malja saattaa olla tämänhetkisen superlupauksemme käsissä.

Noita kaikkia asioita yhdistää yllättäen suomalainen suunnittelutaito.

Washington Capitals juhli viime kauden päätteeksi seuran historian ensimmäistä Stanley Cup -mestaruutta. Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Raskin pitää mennä ainakin kuvainnollisesti St. Louisin Gateway Arch -monumentin läpi saadakseen näppinsä uudestaan kiinni jääkiekon himoitumpaan pokaaliin. Kaapo Kakko tulee puolestaan kaikella todennäköisyydellä kutsumaan New Yorkia kodikseen seuraavien vuosien tai jopa vuosikymmenten ajan.

 

[Lisää aiheesta: St. Louis on vienyt monen NHL-pelaajan sydämen]

 

St. Louis Blues varasti keskiviikkona Raskilta ja kumppaneilta kotiedun Stanley Cup -finaalisarjassa. Lauantaina Bruinsilla on tilaisuus ryöstää se takaisin St. Louisissa komean monumentin katveessa.

St. Louisin maamerkki Gateway Arch on suomalaisarkkitehti Eero Saarisen luomus. Saarinen voitti suunnittelukilpailun jo vuonna 1948, mutta monumentti avattiin yleisölle vasta 1967. Blues pelasi ensimmäiset NHL-ottelunsa niin ikään 1967. Sattumaako?

 

[Lisää aiheesta: St. Louisilla on lauantaina mainio iskun paikka]

 

Bluesilla ja St. Louisin kaupungilla on tilaisuus päästä juhlimaan Stanley Cup -mestaruutta ensimmäisen kerran. Mikäli bileet toteutuvat, niin tulemme varmasti näkemään erinäisiä valokuvia, joissa pokaali ja Gateway Arch poseeraavat yhdessä.

Blues esiintyi Stanley Cup -finaaleissa kolmen ensimmäisen kautensa päätteeksi 1968, 1969 ja 1970. Tuolloin NHL oli juuri tuplannut seuramääränsä tusinaan. Uudet tulokkaat laitettiin kaikki samaan divisioonaan, joten yksi niistä pääsi aina Stanley Cup -finaaleihin saakka.

Kolmena ensimmäisenä laajennuksen jälkeisenä kautena finalisti oli aina Blues. Original Six -vastustajat olivat sen verran julmia, etteivät antaneet St. Louisin voittaa yhtään ottelua. Se ensimmäinen finaalisarjan otteluvoitto tuli sitten keskiviikkona.

- On mahtavaa olla osa St. Louis Bluesin historiaa. Me pelaamme kaukalossa, mutta olemme kaikki yhdessä mukana tässä - pelaajat, valmentajat, henkilökunta, fanit ja entiset pelaajat. Tämä on jännittävää kaikille, koko St. Louisin kaupungille ja kenelle tahansa, joka on ollut Blues-fani pitkään, St. Louisin puolustaja Colton Parayko intoili keskiviikon taiston jälkeen.

Video: BOS-STL: Gunnarsson iskee ratkaisun jatkoerässä

St. Louisilla ei ole tällä hetkellä vakiokoonpanossaan yhtään suomalaispelaajaa, mutta seura on vastuussa yhdestä merkittävästä sinivalkoisesta merkkipaalusta. Blues varasi Tommi Salmelaisen NHL Draftissa 1969. HIFK:n hyökkääjästä tuli samalla ensimmäinen NHL:ään varattu suomalainen.

Jos St. Louis juhlisi jossain vaiheessa seuraavan vajaan parin viikon aikana, niin NHL saisi toisena peräkkäisenä vuonna ensikertalaisen mestarin. Washington täydensi unelmansa vuosi sitten.

Kaudella 1974-75 NHL:ssä aloittanut Capitals kävi finaaleissa 1998, mutta ei ollut voittanut yhtään finaalisarjan ottelua ennen mestaruuskevättään. Lieneekö Bluesin keskiviikon voitto jonkinlainen kosminen enne?

- Olimme kuin lauma 10-vuotiaita, jotka olivat juuri voittaneet ensimmäisen jääkiekkoturnauksensa. Mahtavaa. Mahtavaa, Capitalsin puolustaja Matt Niskanen hehkutti vuosi sitten mestaruuden varmistuttua.

Siinä on Bluesin pelaajille esimakua tunnelmista. Ensin pitää toki voittaa tällä kaudella vielä kolme ottelua.

Saarisella on sormensa pelissä myös USA:n pääkaupungissa. Washington D.C.:n ulkopuolella Virginiassa sijaitsevan Washington-Dullesin kansainvälisen lentoaseman pääterminaali on Saarisen käsialaa. Näyttävä rakennus avattiin vuonna 1962.

New York Rangersin uudelleenrakentaminen on ollut virallisesti käynnissä jo reilun vuoden ajan. Se muotoilu saa valtavan lisäpalasen todennäköisesti turkulaisessa muodossa samaan aikaan kun suomalaiset ovat jo vahvasti tämän kesän juhannustunnelmissa.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Minusta tuli juuri paljon parempi valmentaja, Rangersin päävalmentaja David Quinn naureskeli New York Post -lehdelle sen jälkeen kun Rangers oli saanut kakkosvarausvuoron draft-arvonnassa.

Jos ja kun Kakko päätyy manhattanilaisten riveihin, saapuu hän todennäköisesti Rangersin ensi syksyn harjoitusleirille John F. Kennedyn kansainvälisen lentokentän kautta. Yksi kuuluisan lentokentän terminaaleista on TWA Flight Center. Kuten arvasitte, vuonna 1962 avattu rakennus on Saarisen suunnittelema.

- En tiedä, lennänkö Suomeen tänä kesänä. Ehkä lennän, mutta tämä on iso juttu seuralle, Quinn jatkoi.

Capitals, Blues ja Rangers. Siitä Eero Saarinen -hattutempusta on vasta ensimmäinen maali syntynyt. Toinen taitaa olla videotarkistuksessa vielä vajaan parin viikon ajan. Kakon ja muiden nykyisten tai tulevien Rangers-pelaajien vastuulla on täydentää tripla jossain vaiheessa.

Sen verran tuo voittaminen on seurannut Kakkoa viimeisen reilun vuoden ajan, että Rangers-faneilla on syytä olla innoissaan. Siihen päälle vielä sipaus Saarinen-magiaa, niin Manhattanillahan voidaan alkaa jo katselemaan sopivaa paraatireittiä.

Ja yhdistäähän Capitalsia, Bluesia ja Rangersia toisenlainenkin arvostettu suomalainen luomus. Viisinkertainen Stanley Cup -voittaja Esa Tikkanen edusti kaikkia noita kolmea seuraa, joiden kotikaupungit saavat enemmän tai vähemmän väriä Saarisen arvostetuista teoksista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.