Skip to main content

Blues otti työvoiton Sharksista nelospelissä

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com



SAN JOSE --
Peter DeBoer ei halunnut jutella pelitaktiikoista.

Hänen valmentamansa San Jose Sharks hävisi St. Louis Bluesille maalein 6-3 läntisen konferenssin finaalisarjan neljännessä pelissä lauantaina. Sen sijaan, että Sharks olisi päässyt jo 3-1 ottelujohtoon ja tehnyt uuden seuraennätyksen yhden playoffkevään aikana otetuissa voitoissa, ja päässyt yhden voiton päähän ensimmäisestä finaalisarjapaikastaan, se päästikin Bluesin tasoittamaan otteluvoitot 2-2:een. Tämä varmisti sarjasta tulevan ainakin kuuden ottelun pituisen.

Mutta kyse ei ollut siitä, että Bluesin valmentaja Ken Hitchcock olisi ollut ovelampi kuin virkaveljensä. Hitchcock vaihtoi maalivahtiaan, vaihtoi kokoonpanoaan ja sekoitti ketjujaan. Etsien mitä tahansa, jolla saisi potkua kolmen ottelun ajan alakynnessä ja ilman maalia 156:59 pelanneeseen joukkueeseensa.

Joten kun DeBoerilta kysyttiin, oliko Blues muuttanut jotain vastakarvassaan saadakseen sen toimimaan tehokkaammin, hän oli saanut tarpeekseen.

"Olen varma, että Hitch voi kertoa teille tehneensä kaikenlaisia mahtavia hienosäätöjä ja ne kaikki onnistuivat tänään," sanoi DeBoer ottelun jälkeisessä mediatilaisuudessaan. "Nostakaamme hänelle hattua."

Sen sanottuaan DeBoer häipyi haastattelulavalta. Ei enempää kysymyksiä.

Tapahtunut ei ollut mitään monimutkaista, vaikkakaan se ei ollut hyväksyttävää Sharksin kannalta.

Blues oli parempi joukkue, kuin mitä se oli näyttänyt olleensa siihen saakka. Sharksille oli jossain vaiheessa tuleva huonompi päivä. Blues pelasi selkä seinää vasten pakkotilanteessa. Sharksilla oli vielä pieni vara hävitä. Blues teki Sharksille saman, minkä Sharks oli tehnyt heille - hyökkäykset lähtivät nopeasti omalta puolustusalueelta, keskialueen yli ajettiin vauhtia luoden, vastakarva laitettiin kuntoon, pakotettiin vastustaja kiekonmenetyksiin.

"He lähtivät tänään peliin kovempaa ja tekivät enemmän töitä" sanoi Sharksin hyökkääjä Chris Tierney. "Me olimme laiskoja. He voittivat kaksinkamppailut sektorin sisällä, heidän maalillaan ja laidoilla. Näytti kuin olisimme hävinneet kamppailut heti alussa, emmekä ikinä kunnolla toipuneet siitä."

Tämän lisäksi Bluesin ylivoima teki kaksi maalia (2-4) ja alivoima toimi virheettömästi (5-5). Blues teki yhden alivoimamaalin. Joukkueitten paremmuus ratkesi, kuten Sharksin keskushyökkääjä Joe Thornton sanoi, "todennäköisesti erikoistilannepelissä".

Hitchcock on loistava jääkiekkovalmentaja. Hän on voittanut Stanley Cupin. Hänen hienosäätönsä herättivät Bluesin. Mutta San Joselle tässä oli enemmän kyse pelitaktiikan suorittamisesta kuin itse taktiikasta.

"Me saimme minkä ansaitsimme suorittamisemme vuoksi," sanoi DeBoer.

Ensimmäisen kolmen ottelun perusteella oli helppoa unohtaa, että Blues kasasi kokoon 107 pistettä runkosarjassa. St. Louis sijoittui läntisen konferenssin kakkoseksi. Sharksilla oli 98 pistettä, kuudenneksi eniten lännessä. Tai oli helppoa unohtaa se, että Blues kaatoi Stanley Cup-mestaruutta puolustaneen Chicago Blackhawksin ensimmäisellä kierroksella ja lännen parhaan runkosarjajoukkueen Dallas Starsin toisella.

Sharksin puolustaja Marc-Edouard Vlasic kutsui Bluesia lännen parhaaksi joukkueeksi neljännen ottelun jälkeen tätä seikkaa korostaakseen. Oli varmaankin kohtuutonta odottaa Bluesin jatkavan yhtä huonoa pelaamista kuin se oli pelannut.

"Blues on hyvä joukkue," sanoi Vlasic. "Se ei aio luovuttaa."

Jos Sharks tiesi tämän, miksei se ollut valmiina? Miksei se pystynyt vastaamaan Bluesin epätoivosta kumpuavaan kamppailutahtoon?

Vastaus on ihmisluonne. Jääkiekon luonne.

"Jos häviät runkosarjassa yhden ottelun, tulet aina seuraavaan entistäkin kovemmalla latauksella. Ja playoffeissa sama korostuu," sanoi Vlasic. "Halusimme päästä 3-1 johtoon, mutta he eivät halunneet jäädä tappiolle samoin numeroin. Joten he tulivat pelaamaan ja olivat parempia."

Vlasicin sanoma ei ole tyydyttävä selitys. Se ei ole minkäänlainen tekosyy. Mutta se on totuus, tai ainakin osa siitä.

"On joskus vaikeaa saada luotua voittamiseen vaadittavaa kovaa särmää. Sen särmän luominen on meidän ryhmämme vastuulla," sanoi DeBoer. "Olen varma, että tästä lähtien se ei ole ongelma."

Hyvä uutinen Sharksille on se, ettei tuon särmän luomiseen ole nyt mitään tarvetta. Se syntyy itsestään.

"Jos nyt pidät yhden vapaaillan, olet yhden pelin päässä putoamisesta," sanoi Tierney. "Me tuomme kaiken kaukaloon seuraavassa ottelussa."

Eikä DeBoerilla ole tarvetta edes tarvetta tehdä suurempia muutoksia Hitchcockin lailla.

Hän vaihtoi maalivahti Martin Jonesin pois neljännen ottelun puolivälissä tämän päästettyä neljä kiekkoa taakseen 19 laukauksesta. Mutta Jones oli torjunut 65 laukausta peräkkäin ja pitänyt nollan 153:57 ajan sitä ennen. Ei ole epäilystäkään siitä, etteikö Jones aloittaisi myös seuraavaksi. Viides ottelu pelataan maanantaina St. Louisin Scottrade Centerissä.

DeBoer saattaa tehdä pienen säädön siellä tai täällä. Mutta ykkösketju Tomas Hertl, Joe Pavelski ja Joe Thornton ei muutu miksikään. Ykkösylivoimaviisikko Pavelski, Thornton, Logan Couture, Patrick Marleau ja Brent Burns ei muutu mihinkään.

DeBoerin tarvitsee vain heittää edellisen pelin videot roskalaatikkoon ja huolehtia seuraavien kolmen ottelun tuloksista. Muita taktisia muutoksia ei tarvita. Unohda edellinen peli. Muista seuraavat.

"Me pelasimme kolme peliä oikealla tavalla ja yhden pelin väärin," sanoi hyökkääjä Tommy Wingels. "On helppoa nähdä kumpi toimii ja kumpi ei. Me tiedämme, mikä toimii. Voisimme katsoa sen videolta, mutta minusta siihen ei ole tarvetta."

Katso lisää