Skip to main content

Blues optimistinen viitospelin häviöstä huolimatta

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS - Haastattelijan kysymys alkoi heikentyä sitä mukaa, kun sen sisällys alkoi selventyä. Toimittaja huomautti, että St. Louis Blues oli pelannut läpi erinomaisen playoffkevään. Se oli kaatanut tieltään ensin Chicago Blackhawksin ensimmäisellä kierroksella. Ja Dallas Starsin toisella kierroksella. Ja nyt vastassa oli San Jose Sharks läntisen konferenssin finaalissa.

"Nyt loppusumma on se, että te olette 60 minuutin päässä koko playoffkevään päättymisestä..," sanoi haastattelija.

Bluesin kapteeni David Backes keskeytti kysymyksen.

"Me olemme myös 60 minuutin päässä seitsemännestä ottelusta," sanoi Backes.

Bluesin lasi on selkeästi puoliksi täynnä. Ainakin joukkueen kapteenin lasi.

Mutta silti Bluesin kausi roikkuu vaa`assa. Kauden päättyminen on yhden tappion päässä. Kauden, jonka aikana St. Louis Blues on tukkinut epäilijöittensä suut, todennäköisesti turvannut valmentaja Ken Hitchcockin työpaikan ja vihdoinkin raivannut tiensä konferenssifinaaleihin ensimmäisen kerran 15 vuoteen. Se pääsi tähän tilanteeseen maanantaina hävittyään Scottrade Centerissä pelatun viidennen ottelun Sharksille maalein 6-3, oltuaan vielä 3-3 tasatilanteessa kolmanteen erään tultaessa.

Mitä he tunsivat niinä hetkinä, pian sen jälkeen, kun pelikello oli tikittänyt nollaan? Olivatko he pettyneitä? Turhautuneita? Itsevarmoja?

Backes huokaisi syvään.

"Hyvä kysymys," hän sanoi. "Me olemme realisteja. Juuri nyt olemme sarjassa 3-2 häviöllä."

Mutta hän sanoi heidän siirtyvän eteenpäin, pyyhkivän tappion mielestään ja tulevan takaisin entistäkin määrätietoisempina. Blues aikoo tulla täydellä voimalla San Josen SAP Centerissä keskiviikkona pelattavaan kuudenteen otteluun. Se yrittää pelata samalla tavalla kuin neljännessä pelissä, jonka se voitti pelitapahtumia dominoiden. Tämä ottelu saattaa olla parasta voidetta Bluesin haavoihin. Kuudes ottelu pelataan vieraissa. Se on usein ollut parasta lääkettä St. Louisille.

Bluesin tilasto kotihalli Scottrade Centerissä on 4-6 playoffeissa. Sharksia vastaan se on hävinnyt kaksi kotona pelatusta kolmesta ottelusta.

"Jos minulla olisi antaa tähän jokin tosi hieno vastaus, antaisin sen sinulle," sanoi puolustaja Alex Pietrangelo, kun häneltä tivattiin, miksei Blues näytä pystyvän voittamaan kotikaukalossaan. "En ole oikein varma. Meidän on todella mietittävä asiaa kunnolla ja keksittävä, miksi niin tapahtuu. Se on meidän pelaajien kontolla."

Tämä ei ollut Bluesin ongelma runkosarjan aikana edes samalla tavalla kuin se oli Sharksille. Sharks voitti 18 kotiottelua tämän kauden runkosarjassa. Blues oli todella kova kotijoukkue. Sen tilasto kotona oli 24-13-4.

"Minusta me pelaamme vähän liian sievästi, kun olemme kotona. Verrattuna siihen, miten pelaamme vieraissa," sanoi Backes.

"Vieraissa me pidämme kiinni rumasta, kiekot-syvälle-vastustajan-päätyyn tyylisestä jääkiekosta. Se on tehokasta ja sillä väsytetään vastustajia. Nyt meidän pelimme on menossa siihen suuntaan, että me annamme vastustajalle vähän liikaa siimaa. Ja me vietämme liikaa aikaa jäähyaitiossa."

Hitchcock ei välttämättä yhtynyt kapteeninsa arvioon.

"Emme me minun mielestäni pelaa liian sievästi," hän sanoi. "Minusta siitä ei ole ollenkaan kyse. Teimme joitakin virheitä kiekon kanssa paineen alla. Kummatkin joukkueet pelasivat todella kovaa tänään. Me teimme puolustuksellisia virheitä, jotka johtivat siihen, että kiekko päätyi meidän maalimme perukoille. Minusta me teimme muutaman puolustuksellisen virheen enemmän kuin mitä he tekivät, ja se maksoi meille tänään."

Hitchcock myönsi kuitenkin, että alivoimapeli - ja rangaistusaitioon joutuminen ylipäätään - oli varmaankin syy siihen, miksi Blues on tässä tilanteessa. Sharks sai kolme mahdollisuutta ylivoimalla viidennessä ottelussa, ja se teki maalin niistä kahdessa. San Jose tasoitti pelin 2-2:een toisessa erässä Joel Wardin ylivoimamaalilla ajassa 4:37, ja se tasoitti pelin uudelleen myöhemmin erässä 3-3:een Joe Pavelskin ylivoimamaalilla ajassa 18:33.

Ja niin he hävisivät taas kerran, kotona.

"Sitä on vaikea selittää. Paine voittaa kotona on suurempi ja on myös helpompi lannistua, jos asiat eivät mene hyvin," sanoi Hitchcock. "Kotona voittamisen ja häviämisen ero on valtava juuri nyt. Joko näytät maailman omistajalta, tai saat todella turhautua pahasti. Siinä mielessä olemme minusta turhautuneet muutaman kerran."

"Odotuksemme ovat korkealla ja haluamme pelata hyvin faneillemme. Joskus tuo yhtälö ei toimi kovin hyvin. Tarkoitan sitä, että jos me olisimme pystyneet eliminoimaan virheemme tänään. Meillä oli suunnaton yritys päällä tänään, mutta teimme pahoja virheitä, ja ne kostautuivat meille myöhemmin."

Se jättää Bluesin tilanteeseen, jossa sen on pelattava eliminointipelissä. Tämä ei ole ensimmäinen kerta näissä playoffeissa, kun Blues joutuu katsomaan putoamispeikkoa suoraan silmiin. Se on pelannut veitsi kurkulla jo kahdesti. Ero tähän tilanteeseen on se, että nuo kaksi aikaisempaa kertaa olivat kumpikin seitsemännessä pelissä, ensimmäisellä ja toisella kierroksella. Bluesin oli voitettava ja jatkettava eteenpäin. Tappio olisi merkinnyt kauden päättymistä.

Tämä tilanne on hieman erilainen. Mutta ei silti täysin kokonaan erilainen.

Heidän on silti voitettava. Paineet ovat silti päällä. Mutta lasi on puoliksi täynnä.

"Pelisarja on vielä kesken," sanoi Pietrangelo. "Se ei ole vielä ohi. Meillä on yksi tehtävä: meidän on pelattava ja otettava kaksi pistettä."

Se on niin yksinkertaista.

"Totuus on se, että meidän on voitettava, tai saamme lähteä kotiin. Tämä on karu tosiasia," sanoi Backes. "Se velvoittaa meidät pelaamaan sarjan parhaan pelimme kuudennessa ottelussa."

Koska jos Blues ei niin tee, kaikki on ohi.

Katso lisää