Skip to main content

Blues onnekkaasti tasoissa San Josen kanssa

Teksti Nicolas Cotsonika / NHL.com

ST. LOUIS - St. Louis Bluesin pahin ongelma oli samanaikaisesti sen suurin lohtu.

"Tämä ei ollut meidän parasta peliämme," sanoi Bluesin puolustaja Kevin Shattenkirk. "Jokainen tässä kopissa tietää sen. Me olemme miehiä. Me kestämme tämän, mutta tiedämme pystyvämme parempaan."

Tämä ei ollut lähelläkään Bluesin parasta peliä. Tosiasiassa Bluesin kärsimä 4-0 tappio San Jose Sharksille läntisen konferenssin finaalisarjan kakkospelissä tiistaina oli sen heikoin esitys koko playoffkeväänä. Blues oli hätää kärsimässä niin tasakentällisin kuin kaikissa erikoistilanteissakin. Nuottipaidat pelasivat kurittomasti ja turhautuneisuus näkyi heidän otteissaan.

Tämä joukkue pystyy parempaan. Sen on pakko pystyä. Jos se jatkaa tällaista peliä, konferenssifinaalisarjasta ei tule pitkää. Stanley Cupin finaalista on turha edes haaveilla.

Paras seitsemästä-järjestelmällä pelattava sarja on nyt tasan otteluvoitoin 1-1. Kolmas ottelu pelataan San Josessa torstaina (Startti Suomen aikaa kello 04.00 perjantai-aamuna. Viasat Sport ja Viaplay näyttävät, Antti Mäkinen selostaa). Blues voisi ihan hyvin olla 2-0 tappiolla ja joukkue tietää sen. Se oli altavastaajan asemassa lähes koko ykköspelinkin ajan. Vain maalivahti Brian Elliottin ilmiömäinen peli pelasti sille 2-1 voiton.

"Sharks on juuri nyt saanut parhaan pelinsä käyntiin ja meidän tehtävämme on kiriä heidät kiinni," sanoi Bluesin valmentaja Ken Hitchcock. "Me olemme pelanneet kaksi huonompaa peliä. Välillä on sanottava rehellisesti, että meillä on tuuria olla tasoissa 1-1. Tällä pelillä meidän on oltava tyytyväisiä, että olemme tasoissa."

"Me pystymme nostamaan pelimme seuraavalle tasolle. Se taso on nähty aikaisemmin, mutta sitä ei ole jostain kumman syystä nähty niin paljoa kotikaukalossa kuin vieraissa."

Blues on voittanut neljä ja hävinnyt viisi yhdeksästä (4-5) kotihalli Scottrade Centerissä pelaamastaan pelistä kevään playoffeissa. Hyvä uutinen pelisarjan siirtyessä San Joseen on se, että sen voitot/häviöt tilasto vieraissa on 5-2. Huonompi uutinen on taas se, että Sharksin tilasto kotona on 5-1.

Pelataan sitten kotona, vieraissa, sisällä, ulkona tai missä tahansa; Bluesin on pakko pelata paremmin ja palattava omaan identiteettiinsä. Se on tunnusomaisesti kova, painava joukkue, joka vastakarvaa säälimättömästi. Se ei päästä vastustajaa pois omalta puolustusalueelta ja pakottaa virheisiin. Bluesin pitäisi olla kokoonpanoltaan syvä ja kokenut joukkue, jonka erikoistilannepeli on todella vahvaa.

Sharks voitti pelaamalla Bluesin peliä tiistaina. San Jose pelasi tasakentällisin suurimman osan ajasta St. Louisin puolustusalueella.

Tomas Hertlin, Joe Pavelskin ja Joe Thorntonin ketju dominoi, usein Bluesin Patrik Berglundin, Alexander Steenin ja David Backesin ketjua vastaan. Tämän vastakkainpeluutuksen piti olla paras Bluesin kannalta. San Josen kahden huonomman ketjun piti olla sen heikkous. Sharksin nelosketjun laituri Tommy Wingels teki yhden hailauman maaleista.

"Menetimme kiekkoja heidän vastakarvaukselle ja juutuimme kiinni omaan päähän," sanoi Hitchcock. "Meillä oli paikkoja avata peliä ja päästä puhtaasti alueelta suorilla syötöillä, mutta menimme toista kautta ja jäimme vähän saarretuksi."

Kun Blues pääsi ylös omalta alueelta, se tehtiin liian usein heittämällä kiekko päämäärättömästi ylös pelaajien mennessä vaihtoon. Avauksia ei tehty kiertämällä takaisin ja rakentamalla ylivoimahyökkäyksiä ja niin jäätiin taas kerran lähtötelineisiin. Kiekkoa saatiin liian harvoin kunnolla syvälle Sharksin alueelle ja pidettyä hallussa siellä.

"Meidän on saatava kiekkoja päätyyn saakka eikä vain vähän hyökkäyssiniviivan yli," sanoi Backes. "Jos saamme kiekot syvemmälle, minusta meillä on paremmat mahdollisuudet tehdä peliä. Tähän mennessä emme ole sitä tehneet ja vastustaja on ollut niskan päällä. Meidän on pakko vastata."

Blues otti liikaa jäähyjä ja rangaistusaitioon marssivat vielä joukkueen kokeneimmat pelaajat. Backes otti kakkosen kampituksesta, Steve Ott estämisestä, Jay Bouwmeester huitomisesta, ja Troy Brouwer korkeasta mailasta. Kaikki nämä pelaajat ovat jo yli 30-vuotiaita. Jokainen heistä on pelannut jo vähintään 34 playoffottelua NHL-urallaan.

"Jos vietämme koko ottelun jäähyaitiossa, pelimme ei lähde oikeaan suuntaan," sanoi Bluesin hyökkääjä Kyle Brodziak. "On kyse kurinalaisuudesta. Jokaisen pelaajan on parannettava. Meidän on pakko parantaa."

San Josen ylivoimapeli käytti mahdollisuutensa hyväkseen. Puolustaja Brent Burns täräytti kiekon kahdesti Elliottin taakse suoraan syötöistä. Burnsin ensimmäisessä maalissa Sharks hyötyi rikkoutuneesta mailasta. Mutta toisessa maalissa se osoitti kykynsä sopeutua tilanteeseen ja muuttaa taktiikkaansa. San Josen ylivoiman asenteena oli nyt laukoa ensin, Bluesin aggressiivisen alivoimapelin jätettyä sen kolmesti nollille ensimmäisessä ottelussa. Seuraavaksi on taas Bluesin vuoro sopeutua.

Sharksin alivoima piti Bluesin ylivoiman nollilla kuudesta ylivoimamahdollisuudesta huolimatta. Sen vuoksi Blues ei päässyt kolmannessa erässä enää mukaan peliin. San Josen alivoima tappoi neljän minuutin jäähyn korkeasta mailasta kolmannen erän alussa. Maalivahti Martin Jones venyi viiteen torjuntaan alivoiman aikana. Hän pysäytti Brouwerin upeasti täysin vapaasta paikasta. Myöhemmin se tappoi kaksi osittain päällekkäistä rangaistusta, pelaten kolmella viittä-vastaan 24 sekunnin ajan. Brouwer iski kiekon tolppaan, mikä oli jo hänen illan toinen tolppansa. Mutta sitä lähemmäksi maalintekoa Blues ei koskaan päässyt.

Mietitäänpä tätä pukuhuoneessa kuultua: "He ovat joukkue, jota vastaan on todella turhauttava pelata. He karvaavat kovaa. He pelaavat erittäin kurinalaista jääkiekkoa ja he voivat turhauttaa vastustajan pelin rakenteellaan."

Kuka tuon sanoi? Mitä joukkuetta hän siinä kuvaili?

Se oli Shattenkirk. Ja hän puhui Sharksista. Mutta St. Louisin näkökulmasta, tuonhan pitäisi olla kuvaus Bluesista kenen tahansa Sharks-pelaajan sanomana.

Entäs tämä sanottu: "Kun luomme painetta vastustajaan karvauspelillämme oikealla tavalla, heillä on sellainen joukkue, että pystymme kääntämään kiekon heiltä pois."

Se oli taas Shattenkirk.

Jos Bluesin paineen luonti toimii ja jos se todellakin pystyy kääntämään Sharksilta kiekon pois - nyt olisi aika näyttää se.

Katso lisää