Skip to main content

Bluesin huikea nousu huipentui seiskapelissä

NHL:n jumbojoukkue otti päivän kerrallaan ja eteni mestariksi uskomalla itseensä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

St. Louis Blues oli vuodenvaihteessa NHL:n heikoin joukkue. Voittoja oli vain 15 ja pisteitä 34. Mutta kun usko on tarpeeksi luja, ihmeitä ja kauniita asioita tapahtuu.

Bluesin hyökkääjä Alexander Steen selitti, että pohjakosketuksen jälkeen he ottivat vain päivän kerrallaan eivätkä murehtineet sen pitemmälle. He keskittyivät löytämään itsensä joukkueena ja tekivät hänen mukaansa melkoisen matkan.

Millä tahansa tavalla mitattuna tuo Bluesin kulkema matka oli uskomaton, sillä se päättyi Stanley Cup -finaalien seiskapelissä voitettuun mestaruuteen.

- Tämä on jotain paljon parempaa kuin mitä olin osannut kuvitella, Steen huokaisi Bostonin TD Gardenin jäällä juhliessaan seuran historian ensimmäistä Stanley Cup -voittoa joukkuetovereidensa kanssa.

Video: BOS-STL: Blues pääsee käsiksi mestaruuspokaaliin

Steen nauroi, ettei hän välitä siitä, millä tavalla he saivat kannunsa. Seiskapeli tai ei, hän oli onnellinen koko joukkueen puolesta.

- Ei tätä porukkaa voi kehua tarpeeksi, hän tunteili.

Veteraanipuolustaja Jay Bouwmeester naureskeli, että finaalisarjan venyminen aina seiskapeliin asti jotenkin sopii heidän tyyliinsä ja on heille juuri oikea tapa voittaa. He kun eivät ole tällä kaudella tehneet mitään helpoimman kautta, mutta ovat kyllä kasvaneet vaikeuksien kautta yhteen tiiviiksi joukkueeksi.

Toinen nuottinuttujen puolustaja, Carl Gunnarsson, paljasti juhlan hetkellä, että he oikeastaan tiesivät voittavansa jo silloin kun nousivat St. Louisissa bussiin finaalisarjan hävityn kuudennen ottelun jälkeen ja lähtivät matkaan kohti Bostonia ja seiskapeliä.

- Olemme niin vahva vierasjoukkue, ettei meillä ollut mitään hätää, ruotsalaispuolustaja myhäili.

Video: BOS-STL: Binnington ryöstää Nordströmin

Myös Bluesin maalivahti Jordan Binnington puhui joukkueensa vahvuudesta vieraskaukalossa. Se kantoi heitä koko kevään aina mestaruuteen asti.

- Sitä paitsi kukaan ei tiedä, montako mahdollisuutta saa pelata mestaruudesta. Meidän oli paras varmistaa, että hoidamme tämän kotiin, seiskapelin sankariksi noussut tulokasveskari totesi.

Ja niin Blues otti ohjat käsiinsä seitsemännessä finaalissa eikä jäänyt soittelemaan toista viulua. Kyseessä oli kuitenkin suurin ja merkittävin ottelu, jonka jääkiekossa voi pelata, kuten hyökkääjä Oskar Sundqvist muistutti. Stanley Cup -finaalisarjan seiskapeli.

 

[Lue ottelusarjan BOS-STL kaikki jutut täältä]

 

Milloin Bluesin penkillä sitten uskottiin siihen, että kannu lähtee heidän mukanaan Missourin osavaltioon?

- Kun kellossa oli parikymmentä sekuntia jäljellä, niin silloin tajusimme, että voitto on meidän, Sundqvist muisteli.

Sekä Bruins ja Blues viettävät lähipäivät käyden läpi päättynyttä kautta, kumpikin omalla tavallaan. Bruins yrittää kääntää katseet jo ensi kauteen, Blues taas antaa ilon ja onnen tulla sisään ovista ja ikkunoista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.