Skip to main content

Blues löysi oikean nuotin pudotuspeleihin

St. Louis haluaa varmistaa vielä Central-divisioonan kolmannen sijan

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ensi viikolla käynnistyvät NHL:n pudotuspelit tulevat juuri oikeaan aikaan St. Louis Bluesin kannalta. St. Louis on tällä hetkellä yksi NHL:n kuumimmista joukkueista.

St. Louis on voittanut viimeisestä 17 ottelustaan 13 ja hävinnyt vain kahdesti varsinaisella peliajalla. Viimeisin täysi pistepotti tuli torstaina, kun Blues löi Florida Panthersin vieraissa 6-3.

Playoff-unelmansa jo haudannut Florida ei ehkä ole pahin mahdollinen vastustaja tällä hetkellä. Panthers hävisi jo kuudennen peräkkäisen ottelunsa. Joukkueen riveistä puuttuivat lisäksi muun muassa Aleksander Barkov, Jussi Jokinen, Aaron Ekblad ja Roberto Luongo.

Florida laittoi kuitenkin St. Louisin tiukoille. Panthers nousi kolmesti maalin takaa rinnalle ennen kuin Patrik Berglundin ja Alex Pietrangelon ylivoimamaalit hyydyttivät isännät. Blues-kippari Pietrangelolle 5-3-osuma oli NHL-uran 300. tehopiste.

Voitto oli St. Louisille todella tärkeä, sillä joukkue haluaa pysyä Central-divisioonan kolmannella sijalla. Ainoa uhkaaja Nashville Predators nappasi torstaina myös täyden pistepotin.

St. Louis on nyt yhden pisteen edellä Nashvilleä yhden ottelun vähemmän pelanneena. Blues pelaa vielä vieraissa Carolina Hurricanesia ja kotonaan Colorado Avalanchea vastaan. Viimeisen ottelunsa Predators pelaa Winnipeg Jetsin vieraana.

Video: Tarasenko iskee komeasti ranteella

Mikäli St. Louis saa pidettyä kolmannen sijan itsellään, välttää se varmuudella Chicago Blackhawksin kohtaamisen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Blues-laituri David Perron löytää asiasta toisenkin hyvän puolen.

- Tämä päivä oli valtava askel. Mitä vähemmän joutuu matkustamaan pudotuspeleissä, sen parempi. Olisi iso juttu, jos ei tarvitsisi matkustaa pelaamaan Anaheim Ducksia tai Edmonton Oilersia vastaan. Meidän pitää varmistaa tuo kolmas sija, Perron selvitti NHL.comille.

Mikäli St. Louis sijoittuu kolmanneksi, saa se pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastaansa Minnesota Wildin.

St. Louisilla saattaa olla jo lauantain Carolina-ottelussa uusi ja yllättävä vahvistus. Blues ilmoitti torstaina, että Vladimir Sobotka palaa KHL:sta St. Louisiin.

Sobotka, 29, jätti St. Louisin kesällä 2014 ja siirtyi KHL:n Avangard Omskiin. Tshekkihyökkääjä jäi kuitenkin Bluesille "velkaa" yhden vuoden NHL-sopimuksen, joka tuli tuona kesänä välimieskäsittelyn kautta. Sobotka kuittaa tuon vuoden pelaamalla jommassakummassa St. Louisin jäljellä olevassa runkosarjan ottelussa.

-Vladilla ja minulla oli hyviä keskusteluja siitä, miksi mielestäni nyt olisi aika palata takaisin tänne ja miten hän sopisi ryhmäämme. Siinä se siemen kylvettiin, ja asiat etenivät tähän pisteeseen, St. Louisin GM Doug Armstrong kertoi seuran verkkosivuilla.

Sobotka allekirjoitti samalla kolmen vuoden mittaisen jatkosopimuksen St. Louisin kanssa. Pesti on yhteisarvoltaan 10,5 miljoonaa dollaria.

- Hän meni KHL:ään huippuluokan pelaajaksi hyökkäävään rooliin. Odotan innolla, että näen, miten hänen pelinsä on kehittynyt, Armstrong jatkoi.

Sobotkalla on tilillään 381 NHL-ottelua ja 35+88=123 pistettä. Hän on edustanut NHL:ssä St. Louisin lisäksi Boston Bruinsia. Sobotka nähtiin rapakon takana viimeksi syksyn World Cupissa Tshekin paidassa.

St. Louisin kokoonpanosta ovat tällä hetkellä sivussa hyökkääjät Paul Stastny, Robby Fabbri ja Nail Yakupov sekä puolustaja Robert Bortuzzo. Puolustaja Carl Gunnarsson teki sen sijaan paluun tositoimiin torstaina. Gunnarssonin paluu tiesi farmikomennusta suomalaispuolustaja Petteri Lindbohmille, joka ehti pelata lyhyellä komennuksellaan kahdessa ottelussa.

Jori Lehterä teki paluun St. Louisin kokoonpanoon tiistain Winnipeg-kotitappiossa. Hän oli sivussa 12 ottelusta aivotärähdyksen takia. Lehterä teki maalin Winnipegin verkkoon ja oli Florida-ottelussa toisena syöttäjänä Pietrangelon osumassa.

Lehterän kausi on ollut pisteiden valossa vaisu. Hän on kerännyt 63 ottelussa vain 7+14=21 pistettä. Päävalmentaja Mike Yeo otti kuitenkin Lehterän heti takaisin pelaavaan kokoonpanoon, kun suomalainen sai peliluvan.

- Lehterä on hyvä pelaaja. Siihen on syynsä, että hän pelasi World Cupissa. Huolimatta siitä, miltä hänen pelinsä on näyttänyt kauden eri vaiheissa, olen nähnyt hänen pelaavan myös todella korkealla tasolla. Tiedän, mihin hän pystyy, Yeo kommentoi St. Louis Post-Dispatchille juuri ennen Lehterän paluuta.

Lehterä voitti Florida-pelissä 12 aloituksestaan yhdeksän, mutta on ollut koko kauden aikana St. Louisin pääaloittajista (Stastny, Berglund, Kyle Brodziak) huonoin. Armstrong toivookin Sobotkasta apua tilanteeseen.

 

- Yksi asia mistä olemme innoissamme, on aloitukset. Saatamme päästä nyt pelaamaan aloitusten jälkeen kiekon kanssa hieman useammin kuin viime aikoina, totesi Armstrong.

Saa nähdä, mikä on Lehterän tilanne, kun Stastny palaa ja Sobotka liittyy joukkueen vahvuuteen. Ivan Barbashev tuntuu tässä vaiheessa vakiinnuttaneen paikkansa. Venäläistulokas oli nostettu Florida-ottelussa jo ykkösketjuun Tarasenkon ja Jaden Schwartzin väliin eli tuolle Lehterän entiselle "vanhojen hyvien aikojen" paikalle.

Onneksi Lehterä pystyy tarpeen tullen pelaamaan myös laidassa. Yeo ei ainakaan kuulosta siltä, että Lehterälle ei olisi käyttöä.

- Tämä joukkue eteni viime kaudella Läntisen konferenssin finaaleihin saakka, ja hänellä oli iso rooli siinä. Hänellä on playoff-kokemusta. Hän on kookas pelaaja, joka pystyy pitämään kiekkoa ja luomaan paikkoja. Hän pystyy myös pelaamaan erikoistilanteissa, Yeo kehui.

St. Louis voi keskittyä runkosarjan viimeiseen viikonloppuun suhteellisen rauhallisin mielin. Yksikin sarjapiste kahdesta ottelusta riittää varmistamaan Bluesille Central-divisioonan kolmannen sijan, sillä mahdollisessa tasatilanteessa Nashville jää St. Louisin taakse.

Sitten onkin edessä pudotuspelien ensimmäisen kierroksen mielenkiintoinen ottelusarja: tulikuuma St. Louis vastaan notkahduksen jälkeen vauhtiin päässyt Minnesota.

Yeo pääsee entisen seuransa kimppuun. Kenties valmentaja haluaa maksaa kalavelat viime kevään potkuista?

Katso lisää