Skip to main content

St. Louisin hyökkäyksessä kasvojenkohotus

Bluesin GM Doug Armstrong varasti näytöksen varaustilaisuudessa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on St. Louis Blues.

Runkosarja 2016-17: 46-29-7, viides Läntisessä konferenssissa
Pudotuspelit 2017: hävisi toisella kierroksella Nashville Predatorsille 4-2
Valmentaja: Mike Yeo, toinen kausi
Tärkeimmät hankinnat: Brayden Schenn, Beau Bennett, Chris Thorburn, Oskar Sundqvist 
Tärkeimmät lähtijät: David Perron, Jori Lehterä, Ryan Reaves, Nail Jakupov, Scottie Upshall

David Perronin menettäminen laajennusdraftissa Vegas Golden Knightsiin ei ollut ehkä maailman suurin takaisku St. Louis Bluesille, mutta GM Doug Armstrong lähti silti päättäväisenä viime kesän varaustilaisuuteen. Joukkuetta piti vahvistaa siirrolla, joka parantaisi hyökkäyksen laatua välittömästi.

St. Louis valitsi London Knightsin pelintekijä Robert Thomasin ensimmäisellä kierroksella 20. pelaajana. Bluesilla oli silti vielä takataskussaan 27. varausvuoro, jonka se sai kaupattuaan Kevin Shattenkirkin helmikuussa.

Kun St. Louisin vuoro tuli, lavalle ei kivunnutkaan Bluesin kaarti, vaan NHL:n komissaari Gary Bettman, joka ilmoitti sinetöidystä pelaajakaupasta. St. Louisin varausvuoro siirtyi Philadelphia Flyersille kaupassa, jossa Brayden Schenn vaihtoi Bluesin riveihin. Flyers sai lisäksi hyökkääjä Jori Lehterän ja seuraavan kesän ehdollisen varausvuoron.

St. Louisin kaduilla ei järjestetty surumarssia Lehterän lähdön takia. Hän oli kelpo hyökkääjä, muttei niin tehokas kuin 4,7 miljoonan dollarin vuosipalkalla voisi odottaa. Vaihtelevaan rooliin jäänyt Lehterä ei pystynyt rikkomaan 40 pisteen rajaa kahtena viime kautena. 

Schenn nostaa välittömästi St. Louisin hyökkäyksen tasoa, sillä hänen uransa on vastaavasti ollut vahvassa nousussa. Schenn on rikkonut 25 maalin rajan kaksi kertaa peräkkäin.

Nopeajalkainen Schenn on täysin erityylinen hyökkääjä kuin Lehterä, jolla on ollut vaikeuksia ehtiä tilanteisiin yhä nopeutuvassa sarjassa. Vaikka Schenn on melko kevytrakenteinen, hän on tunnettu loppuun asti viedyistä ja jopa ilkeistä taklauksistaan.

St. Louis hakee Schennistä ykkösketjuun hyvää partneria maalitykki Vladimir Tarasenkolle. Venäläistähti tarvitsee vierelleen älykkään pelimiehen, joka pystyy reagoimaan hänen nopeisiin oivalluksiinsa.

Schenn pystyy pelaamaan sekä laitahyökkääjänä että sentterinä, mutta St. Louisissa hänen paikkansa löytynee ainakin aluksi keskeltä. Harjoituksissa loukkaantunut Patrik Berglund jättää ison aukon keskelle vielä ainakin pariksi kuukaudeksi kauden alettua.

Schenn kohentaa niin ikään välittömästi St. Louisin takkuilevaa ylivoimapeliä. St. Louis käytti pudotuspelien 30 ylivoimamahdollisuudestaan hyväkseen vain kaksi. Schenn teki viime kaudella 55 pisteestään 45 ylivoimalla.

- Brayden on hyvä pelaaja. Hän on 25-vuotias ja sopii hyvin siihen ryhmään, jonka ympärille rakennamme joukkuetta (Tarasenko, Jaden Schwartz, Colton Parayko ja Alex Pietrangelo), Armstrong sanoi.

Schennin sopimuskin on sen verran maltillinen, ettei Armstrongia voi syyttää samanlaisesta tuhlailusta kuin esimerkiksi Troy Brouwerin ja David Backesin tapauksissa. Schennin sopimus rasittaa palkkakattoa vastaan laskettavaa summaa 5,125 miljoonaa dollaria kaudessa.

St. Louisin kannattajat märehtivät vielä Schennin hankintaa, mutta ensimmäinen kierros ei ollut vielä ohi. Armstrong nappasi Pittsburgh Penguinsille kuuluneen 31. varausvuoron antamalla Penguinsille hyökkääjä Ryan Reavesin ja 51. varausvuoron. Lisäksi St. Louis sai riveihinsä ruotsalaishyökkääjä Oskar Sundqvistin.

Pelillisesti Reaves ei jättänyt isoa aukkoa, vaikka olikin kovanyrkkinen fanien suosikki, joka teki kovaa ja likaista työtä joukkueen eteen. Reaves ehti ihastuttaa Bluesin kannattajia seitsemän kautta ennen suuntaamista itään. Sundqvist, 23, on vasta NHL-uransa alkutaipaleella. Hänelle muutto St. Louisiin on hyvä siirto, sillä Penguinsin tähtikaartiin murtautuminen olisi monin verroin kimurantimpi tehtävä. 

St. Louis varasi vielä ensimmäisen kierroksen viimeisellä vuorollaan 18-vuotiaan venäläishyökkääjä Klim Kostinin, joka edusti viime kaudella Moskovan Dynamoa. 

Blues paikkasi Reavesin jättämän aukon hyvin samantyyppisellä pelaajalla, Chris Thorburnilla. Hän on valmentaja Yeolle tuttu Pittsburgh Penguinsin ajoilta.

- Tiedän, että hän sopii hyvin meille. Etsimme pelaajaa, joka tuo meille fyysisen elementin, jonkun, joka taistelee paikastaan joka ilta ja tuo energiaa peliin, Yeo sanoi.

Tulevaisuuden kannalta kesän merkittävin teko oli puolustaja Colton Paraykon jatkosopimus, joka takaa hänelle viiden kauden aikana keskimäärin 5,5 miljoonan dollarin tulot. Isokokoinen ja hyvin liikkuva Parayko on osoittanut kahdella edellisellä kaudella, että hän voi murtautua vaikka koko liigan kolmen parhaan puolustajan joukkoon. Vaikka Pietrangelo ja Jay Bouwmeester muodostavat vakaan ykköspakkiparin, Parayko oli pudotuspeleissä St. Louisin paras puolustaja. 

Oli hyvin luonnollista, että Armstrong viilasi kesällä hyökkäystä ja jätti pakiston rauhaan. St. Louisin puolustus on Paraykon jatkosopimuksen jälkeen hyvässä tasapainossa. Joel Edmundssonin otteet kehittyvät koko ajan. Carl Gunnarsonista ja Robert Bortuzzosta saa rakennettua vakaan kolmosparin.

St. Louis jäi runkosarjassa ensimmäisen kerran alle sadan pisteen sitten kauden 2010-11. Niin hyvää työtä kuin Ken Hitchcock ehtikin tehdä vuodesta 2011 alkaen, hänen vaihtamisensa Mike Yeoon kesken kauden taisi olla oikea ratkaisu. Yeon tyyli vapauttaa Tarasenkon ja Schennin kaltaisia taitureita hieman enemmän kuin Hitchcockin orjallinen puolustussysteemi. 

- Tiedämme, että divisioonamme on todella kova, mutta olemme hyvin pettyneitä, jos emme pääse pudotuspeleihin. Jos me pääsemme pudotuspeleihin, olemme sellainen joukkue, jota on todella vaikea päihittää, Yeo julisti. 

Katso lisää