Skip to main content

Blues lähetti siipirikkoisen Sharksin kesälomille

St. Louis Blues oli lopulta tyly ja tehokas ratkaisevassa kuudennessa ottelussa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kuluvan kauden tuhkimotarina sen kuin jatkuu. St. Louis Blues onnistui täydellisesti haastavassa Läntisen konferenssin finaalisarjan katkaisuottelussaan ja eteni vakuuttavalla 5-1 voitolla Stanley Cup -finaaleihin, joissa vastaan asettuu liki viikon huilaillut Boston Bruins.

Piinallinen 49 vuoden odotus on vihdoin päättynyt, ja Blues pelaa kiekkomaailman tavoitelluimmasta palkinnosta. Craig Beruben miehistö ehti kuudennen ottelun alla korostaa katkaisupelin haasteellisuutta, mutta kaukalossa nuottipaidat jatkoivat siitä, mihin he ottelusarjan viidennessä kamppailussa jäivät.

- Tunne on erittäin hieno koko organisaatiota ajatellen. Tämä on ollut toistaiseksi upea matka, josta voin kiittää kaikkia joukkueen ympärillä työskennelleitä. Jatkoimme aktiivista karvauspeliä myös kuudennessa ottelussa. Lisäksi maalivahtimme otti muutamia tärkeitä torjuntoja ja onnistuimme eliminoimaan vastustajien maalipaikkoja. Yksittäisiä pieniä asioita, mutta niillä mielestäni ratkaisimme kamppailun, Berube analysoi.

 

[Lisää aiheesta: San Jose oli ratkaisuottelussa liian vajaamiehinen]

 

Isännät saivat kamppailuun unelma-alun. Ottelu oli ehtinyt vanheta vain reilun minuutin, kun Bluesin pyörityksen jälkeen Sammy Blais'n laukoma kiekko pomppi Sharksin maalilla painineen David Perronin kautta ohi maalivahti Martin Jonesin. Avauserän lopulla vieraiden iltaa synkensi vielä Vladimir Tarasenko, jonka tarkka rannelaukaus yllätti Jonesin ylivoimalla.

Vaikka Sharks onnistuikin kaventamaan vielä toisen erän alussa, ei Blues suostunut siirtymään sivuun kuskin paikalta. Brayden Schennin viimeistelemä ylivoimaosuma erän puolivälissä sai Sharks-pelaajien toivonkipinän sammumaan.

- Pelasimme erinomaisen avauserän. Vaikka toinen erä oli haastavampi, niin onnistuimme iskemään oikealla hetkellä. Pelimme oli läpi kamppailun päättäväistä, emmekä ottaneet kiekolla turhia riskejä, kuudennen ottelun ratkaisupelaajiin kuulunut Ryan O'Reilly (0+3) kiteytti.

Video: STL-SJS: Perron ohjaa ottelun avausosuman

Bluesin pelit kotikaukalossa eivät ole tänä keväänä olleet yhtä riemujuhlaa. Joukkue on voittanut Enterprise Centerissä yhtä monta kertaa (5) kuin se on hävinnytkin. Nuottipaitojen playoff-kotiottelut alkoivat kahdella tappiolla Winnipeg Jetsille avauskierroksella. Tunnelmasta paistoi läpi hieman se, ettei Blues kuulunut playoffien alkaessa mestarisuosikkeihin.

Mutta vähitellen kotiyleisö on alkanut ymmärtää, ettei Beruben luotsaama ryhmä ole kevään ratkaisupeleissä millään turistiretkellä.

- Tämä kaupunki on herännyt nyt henkiin. Tunnelma oli etenkin kuudennessa ottelussa erinomainen, ja voimme olla kiitollisia siitä. Pääsemme nyt tavoittelemaan sitä kirkkainta palkintoa, jota tämä seura ei ole koskaan onnistunut voittamaan. Se vaatii vielä neljä voittoa ja sitä, että pystymme pelaamaan omaa peliämme, Bluesin hyökkääjä Patrick Maroon totesi.

Bluesin työskentely oli katkaisupelin tuomien ylimääräisten paineiden keskellä erittäin väkevää ja päättäväistä. Pitkin kevättä parjattu tehoton ylivoimapelaaminen oli enää vain haalea muisto, kun Beruben suojatit onnistuivat hyödyntämään molemmat kamppailussa saamansa ylivoimamahdollisuudet. Ylivoimapelin erikoismiehet Tarasenkoa ja Schennia myöten astuivat esiin oikealla hetkellä, mikä lupaa hyvää tulevaa Stanley Cup -finaalisarjaa ajatellen.

Video: STL-SJS: Schenn iskee paluukiekon sisään ylivoimalla

- Kukaan meistä ei halunnut enää lentää San Joseen, joten päätimme joukkueena lyödä tämän pakettiin kotiyleisön edessä. Avauskierroksen ottelusarjassa meillä oli kuudennessa kamppailussa katkaisumahdollisuus, mutta emme onnistuneet silloin laittamaan sarjaa poikki. Nyt tilanne oli onneksi erilainen, Tarasenko kertasi.

- Uskomaton tunne, jota on tällä hetkellä vaikea käsittää. Pelasimme joukkueena erittäin hyvin. Toki edessä on vielä se tärkein haaste, mutta olemme valmiita siihen. Vain taivas on rajana tästä eteenpäin, venäläistähti kuvaili.

Hatunnoston ansaitsee myös Bluesin nelosketju Ivan Barbashev - Oskar Sundqvist - Alexander Steen, joka oli jälleen mainiolla pelipäällä. Ketju loi aktiivisella liikkeellään jatkuvasti maalipaikkoja ja pakotti Sharksin pelaajat virheisiin paineen alla. Kolmikon jokainen lenkki ylsi tehopisteille lännen finaalisarjassa avausottelua lukuun ottamatta.

- Ei ole syytä muuttaa mitään tulevaan finaalisarjaan. Meidän on löydettävä oma peli-identiteettimme heti sarjan avausottelusta lähtien. Aivan sama, kuka vastustaja on. Bruins on yhtä lailla nälkäinen ja motivoitunut, mikä luo meille jälleen uuden haasteen, Berube tiivisti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.