Skip to main content

Blues kaipaa onnistumisia tähtipelaajiltaan

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE – St. Louis Bluesin hyökkääjä Troy Brouwer oli juuri hypännyt laidan yli takaisin vaihtoaitioon. Sen sijaan että hän olisi istunut penkille, hän löi sitä muutaman kerran napakasti mailallaan. Ottelun päätöserää oli jäljellä vajaat 10 minuuttia, ja Brouwer oli juuri laukonut tolppaan. Bluesin maalisarake näytti yhä nollaa ottelussa San Jose Sharksia vastaan.

Brouwerin joukkuetoveritkaan eivät onnistuneet maalinteossa jäljellä olevien minuuttien aikana. Blues jäi nollille jo toisen kerran peräkkäin, kun se hävisi NHL:n läntisen konferenssin kolmannen finaalin SAP Centerissä torstaina Sharksille maalein 3-0.

Sharks johtaa paras seitsemästä -järjestelmällä pelattavaa ottelusarjaa voitoin 2-1. Joukkueet kohtaavat neljännen kerran lauantaina San Josessa (klo 19:15 ET, su klo 2:15 Suomen aikaa).

Bluesin valmentaja Ken Hitchcock muistutti toimittajalle pelin jälkeen, että hänen joukkueensa on vain yhden voiton takamatkalla. Hitchcockin äänensävyssä saattoi kuulla hitusen ärtymystä.

“Sarjan tilanne on 2-1”, sanoi Hitchcock. ”Jatkoon tarvitaan neljä voittoa. Ei tämä ole vielä mitään.”

Suurempi huolenaihe on se, että Bluesin otteissa ei ole ollut kehumista ottelusarjan kolmessa ensimmäisessä pelissä. St. Louis on saanut aikaan kaksi maalia, ja Sharks on pitänyt vastustajansa nollilla yli seitsemän erää, tarkalleen ottaen 150:45.

”Emme ole luoneet tarpeeksi laadukkaita maalipaikkoja painostaaksemme kunnolla Sharksin maalivahti Martin Jonesia. Hän joutuisi venymään jatkuvasti torjuntoihin, jos pelimme olisi kunnolla uomissaan”, sanoi Bluesin kapteeni David Backes. ”Siitä johtuu, että olemme jääneet nyt kaksi kertaa peräkkäin nollille.”

”Tällä tavalla emme voita pelejä. Meidän on saatava taas ote pelisysteemistämme. Kun teemme sen, onnistumisiakin tulee. Sharks johtaa nyt voitoin 2-1. Kun löydämme taas punaisen langan yhdessä joukkueena, pääsemme pois tästä nollaputkesta ja ketsuppipullo toivon mukaan aukeaa. Seuraava maali ei todennäköisesti ole mikään kaunokainen.”

Eipä se haittaisi mitään. Bluesille maistuisi millainen osuma tahansa.

Bluesin puolustaja Alex Pietrangelo ei ole huolissaan siitä, tekikö Sharks jotakin toisin toisessa ja kolmannessa ottelussa.

”On vaikeaa voittaa, jos ei tee maaleja”, sanoi Pietrangelo. ”Emme voi jättää veskariamme pulaan. Meidän on parannettava hyökkäyspeliämme ja tehtävä maaleja.”

Mutta miten he tekevät sen? Miten he ratkaisevat maalinteko-ongelman?

”Yltiöpäinen hyökkääminen on nyt riskialtista”, sanoi Hitchcock, kun häneltä kysyttiin Bluesin pelistrategiasta. ”Se olisi väärä päätös. Toki tykkäämme tehdä maaleja ja niitä me tarvitsemmekin, mutta siihen päämäärään on edettävä tietyin askelin. Ja niistä askeleista tässä on nyt kyse.”

”Pelissämme on asioita, jotka on saatava ensin kohdalleen, jos meinaamme tehdä maaleja. Niistä me aiomme keskustella. Jos puhumme vain lopputuloksesta, emme pääse tästä tilanteesta mihinkään.”

Maalinteossa eivät ole onnistuneet edes ne Bluesin sankarit, jotka kaatoivat ensimmäisellä pudotuspelikierroksella Chicago Blackhawksin ja toisella Dallas Starsin. Heihin kuuluu joukkueen paras maalintekijä, runkosarjassa 40 maalia mättänyt Vladimir Tarasenko.

”Kokemus voisi auttaa häntä, mutta sitä me muut emme voi hänelle antaa”, sanoi Hitchcock. ”Hän oppii kantapään kautta kuten muutkin nuoret pelaajat. Robby Fabbrin ja Colton Paraykon tilanne on samanlainen. Vladi on nyt kovassa koulussa.”

”Nuoren pelaajan on opittava kamppailemaan päästäkseen maalipaikkoihin. Haluaisimme, että hän oppisi sen nopeasti, mutta emme voi asettaa sille aikarajoja. Jotkut eivät opi sitä koskaan, ja jotkut eivät vain yksinkertaisesti kykene siihen. Toiset taas oppivat, ja heistä tulee eteviä maalintekijöitä. Vladinkin on opittava menemään läpi harmaan kiven onnistuakseen maalinteossa ja hyökkäyspään pelissä muutenkin.”

Se tarkoittaa, että joskus tulee maali, toisinaan syöttö. Joskus pistesarake ammottaa tyhjyyttään.

”Hänelle muodostuu käsitys, mitä pelaajalta vaaditaan tässä vaiheessa kautta, kun taistellaan konferenssifinaaleissa 100-prosenttisesti pelilleen omistautunutta joukkuetta vastaan.”

Vaikka Blues yrittääkin vauhdittaa Tarasenkon oppimista, eivät he välttämättä pysty vaikuttamaan siihen paljonkaan. Hänen pitää itse kukistaa kokemattomuutensa ja löytää tehokkuutensa hyökkäyspäässä. Blues tarvitsee häntä. Blues tarvitsee nyt ketä tahansa.

Kolmannessa ottelussa näytti siltä, että Blues epäonnistui aina kiekon saadessaan. Laukaukset menivät yli, ohi tai osuivat tolppaan. He eivät lähteneet omalta alueeltaan liikkeelle tarpeeksi vauhdikkaasti. He eivät pakottaneet Jonesia venymään parhaimpaansa.

Mutta heidän on pakko tehdä se. Heidän on palattava aikaisemmin hyväksi havaittuun pelitapaansa ja luotava Sharksille painetta. Ja Blues tarvitsee onnistumisia muiltakin kuin yhdeltä tai puoleltatoista ketjulta.

Niin kuin Pietrangelo sanoi, on vaikeaa voittaa, jos ei tee maaleja.

Katso lisää