Skip to main content

Blues ei hiosta virheen tehnyttä tulokasta

Teksti Louie Korac / NHL.com

ST. LOUIS – Tunnelma St. Louis Bluesin penkillä torstaina oli se, että he hallitsevat toisen kierroksen neljättä ottelua Dallas Starsia vastaan.

Blues johti toisessa erässä, vaikka heiltä olikin mennyt pari maalipaikkaa sivu suun avauserässä.

Mutta Stars käytti vastustajan virheen hyväkseen ja taisteli itsensä takaisin hyviin asemiin voittamalla ottelun jatkoerässä 3-2. Voitto tasoitti ottelusarjan 2-2:een, ja viides ottelu pelataan lauantaina Dallasissa.

Bluesin tulokaspuolustaja Joel Edmundson teki toisessa erässä ratkaisevan virheen, joka johti Starsin sentterin Radek Faksan tekemään 1-1 –tasoitusmaaliin ajassa 4.05. Maali vaiensi Bluesin kotihallin ja antoi ohjakset Dallasille.

Edmundson oli oman maalin vasemmalla puolella maaliviivalla ja otti melkoisen riskin lähettäessään kiekon keskeltä kohti siniviivaa. Faksa nappasi suoraan hänelle tulleen kiekon ja löi sen maaliin Brian Elliottin jalkojen välistä.

Edmundson iski turhautuneena mailansa maalitolppaan ja lähti jäältä, mutta häntä ei jätetty yksin tuskansa kanssa. Bluesin apulaisvalmentaja Brad Shaw muistutti 22-vuotiasta tulokasta siitä, että se oli vain virhe, ja hänen täytyisi nyt pitää päänsä kylmänä ja keskittyä peliin.

"Nuoret pelaajat tekevät väistämättä virheitä," Bluesin valmentaja Ken Hitchcock muistutti.

"Taistelu on kovaa. Kaikki tiesivät ennakkoon, että tästä tulee kova sarja."

"En lähde ollenkaan mukaan osoittelemaan yhtä pelaajaa sormella. Nyt ei ole sen aika."

Elliott torjui 25 kertaa ja sanoi, että se nyt vain oli tilanne, jollaisia tapahtuu. Veteraanit eivät morkanneet nuorta pelaajaa, vaan pitivät huolen siitä, että ensimmäisiä NHL:n pudotuspelejään pelaava Edmundson keskittyi ainoastaan otteluun.

"Noita nyt sattuu," Elliott kuittasi

"Se täytyy vain unohtaa, ravistella se pois harteilta, palata jäälle ja pelata seuraavassa vaihdossa paremmin kuin koskaan. Sama koskee minuakin. En anna minkään häiritä itseäni, kunhan vain jatkan pelaamista, ja teimme hyvää työtä. Mehän tasoitimme tilanteen sen jälkeen (oltuaan tappiolla 1-2)."

"En ollut penkillä, mutta uskon kaikkien tukeneen ja kannustaneen häntä. Jokainen tietää, kun on tehnyt virheen. Huutaminen ei auta siinä tilanteessa yhtään. Silloin pitää kannustaa toista ja palata jäälle entistä ehompana."

Faksan maalista käynnistyi tapahtumien sarja, joka lopulta johti siihen, että Stars teki ylivoimalla tilanteeksi 2-1, joukkueen ensimmäisen ylivoimamaalin tässä sarjassa 13:n yrityksen jälkeen. Maali ruokki Dallasin intoa lähteä aina tilaisuuden tullen nopeasti hyökkäykseen, kun taas St. Louis alkoi pelata liikaa sivusuunnassa.

"Joo, ajoittain. Mutta kyllä me hyökkäsimme suoraviivaisestikin," Bluesin puolustaja Alex Pietrangelo sanoi.

"Välillä emme edenneet kiekon kanssa, mutta kaiken kaikkiaan teimme paljon hyviä asioita, joiden pohjalta on hyvä lähteä jatkamaan. Tässä illassa ja kolmannessa ottelussa (6-1 –voitto) oli paljon hyvää."

Cody Eakin teki jatkoerässä Dallasin voittomaalin ajassa 2.58. St. Louis menetti näin kotietunsa oltuaan tilanteessa, jossa voitto torstaina olisi vienyt sen yhden voiton päähän Läntisen konferenssin finaalista.

"Meistä ei ollut voittajiksi," Bluesin kapteeni David Backes totesi.

"He tekivät voittomaalin jatkoerässä, ja nyt sarja on tasan 2-2. Nyt paras kolmesta voittaa."

Katso lisää