Skip to main content

Columbus Blue Jackets teki mahdottomasta mahdollisen

Hurmokseen heittäytynyt kotiyleisö näki sinitakkien etenevän ensi kertaa jatkoon

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

"Yllätys" on kaikilla mittareilla liian mieto sana. "Shokki" osuu jo lähemmäksi. Kukaan ei sellaista odottanut, mutta niin vain Columbus Blue Jackets luuttusi Presidents' Trophyn näytöstyyliin voittaneen Tampa Bay Lightningin kesälomille puhtaasti voitoin 4-0.

Eikä ottelusarja jättänyt mitään seliteltävää tai jossiteltavaa. Yhteismaalit kirjattiin sinitakeille lopulta 19-8. Klisee "pudotuspelit ovat eri pelejä" saa uutta pontta, kun otetaan esiin Blue Jacketsin ja Lightningin tämän kauden kohtaamiset runkosarjassa. Ne vei Lightning voitoin 3-0 murskaavalla maalierolla 17-3.

Columbuksen jatkopaikan myötä havisivat myös historian siivet. Pudotuspelien ensimmäiseltä kierrokselta jatkoon pääsyyn on tarvittu neljä voittoa keväästä 1987 lähtien. Koskaan aiemmin paras seitsemästä -aikakaudella Presidents' Trophyn voittaja ei ole pudonnut voittamatta peliäkään avauskierroksella.

Eikä Columbus Blue Jackets ollut koskaan aiemmin voittanut pudotuspelisarjaa. 19 vuoden odotus päättyi vihdoin viimein.

Video: CBJ-TBL: Jackets ja Lightning kättelevät

- Olen todella onnellinen koko organisaation puolesta ja tiedän, että täällä ei ole ennen voitettu pudotuspelisarjaa. Mutta muistakaa: tämä oli vasta yksi kierros. Nyt pitää valmistautua toiselle, Lightningin päävalmentajana 15 vuotta sitten Stanley Cupin voittanut Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella muistutti.

60-vuotias veteraanivalmentaja arvioi, että kyseessä klassinen hengen voitto materiasta. Vahvaa suunnanmuutospeliä pelannut Blue Jackets löi Lightningin osin sen omilla aseilla, mainitulla suunnanmuutospelillä sekä vahvalla erikoistilannepelaamisella. Tampa teki kuudesta ylivoimastaan vain yhden maalin, kun Columbus nakutti kymmenellä yrittämällä häkellyttävät viisi ylivoimaosumaa.

- Jos koko joukkue uskoo siihen, että se voi voittaa, ja tekee kaikkensa sen eteen, mikään ei ole mahdotonta. Tampa pelasi huikean runkosarjan ja on äärimmäisen taitava joukkue, mutta meillä oli enemmän tahtoa. Tämä ei ratkennut fysiikkaan, ei taitoon vaan tahtoon. Jatkossa pitää löytyä se sama tahto ja pitää osata nauttia näistä peleistä, Tortorella korosti.

Resepti toiselle kierrokselle ei jättänyt mitään epäselväksi.

- Jos haluamme voittaa lisää, se tapahtuu yksikkönä, ei yksilöinä.

 

[Lisää aiheesta: Blue Jackets pudotti runkosarjavoittaja Lightningin]

 

Columbuksen toisen kierroksen vastustaja tulee otteluparista Boston Bruins - Toronto Maple Leafs. Toronto johtaa sarjaa kolmen ottelun jälkeen voitoin 2-1.

Vajaat kaksi kuukautta sitten Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen teki suorastaan huimapäisiä ratkaisuja. Ykkösmaalivahti Sergei Bobrovski ja mailataituri Artemi Panarin kuuluvat joukkueensa kovaan ytimeen, mutta kumpikaan ei ollut halukas istumaan pöytään jatkosopimusneuvotteluiden merkeissä. Moni odotti, että jompikumpi tai molemmat venäläiskaksikosta kaupataan muualle ennen pelaajasiirtojen takarajaa.

Kekäläinen päätti toisin, vaikka Blue Jacketsin playoff-paikka oli vaakalaudalla loppuun saakka. Lisäksi hän kauppasi kahden seuraavan kesän ykköskierroksen varausvuorot Ottawaan saadakseen Matt Duchenen miehistöönsä. Kekäläinen pelasi upporikasta ja rutiköyhää laittaen myös oman työpaikkansa vaakalaudalle.

Duchene vastasi huutoon olemalla Tampaa vastaan pelatun sarjan tehokkain pelaaja saldolla 3+4. Panarin keräsi pisteet 2+3 ja Bobrovski pieksi veskareiden taistossa maanmiehensä Andrei Vasilevskin 100-0.

Video: CBJ-TBL: Duchene nostaa kiekon rystyltä kattoon

- Pitää elää hetkessä, edetä askel kerrallaan. Nautin joka hetkestä tässä sarjassa ja nautin tietysti sen voittamisesta. Energiat ovat nyt todella korkealla, hehkutti Bobrovski, jolla on ollut kehno maine pudotuspeleissä sulavana maalivahtina.

Satikutia on joskus tullut myös Tortorellalta.

- Tiedän, että Bob ei pidä kaikista kommenteista, joita olen hänestä lausunut, mutta minun tehtäväni on vaatia. Olen todella onnellinen hänen puolestaan tällä hetkellä, Tortorella ilmoitti.

Duchenella oli lähitulevaisuuden suunnitelmien osalta selvät sävelet.

- Nyt on muutama päivä aikaa vetää henkeä, ja sitten ryhdytään valmistautumaan seuraavaan ottelusarjaan. On ihan sama kumpi (Boston tai Toronto) sieltä tulee, vastustaja on silti todella kova, pisterohmu totesi.

 

[Lisää aiheesta: Filppula ja Komarov ovat Trotzin luottopelaajia]

 

Nationwide Arenan yleisöä hehkutettiin vuolaasti useammallakin suulla.

- En ole ennen pelannut tuollaisen yleisön edessä. Se oli ihan mieletöntä, kehui Duchene kahden kotiottelun tunnelmaa.

Jäyhä Tortorella oli samaa mieltä.

- En yleensä juurikaan fiilistele yleisöä, mutta näinä kahtena iltana fanit olivat fantastisia ja auttoivat meitä todella paljon, hän sanoi.

Columbuksen toissa kesän kakkoskierroksen varaus Alexandre Texier on hänkin nyt oma tarinansa. GM Kekäläinen laittoi ranskalaisnuorukaisen marinoitumaan KalPaan Sami Kapasen oppiin kahdeksi kaudeksi. Kun KalPan kausi päättyi runkosarjaan, hilpaisi 19-vuotias Texier pikavauhtia AHL:ään Cleveland Monstersiin ja paukutti seitsemään peliin 5+2 pistettä. Uran kaksi ensimmäistä runkosarjaottelua NHL:n puolella tuottivat yhden maalin ja Tampaa vastaan pelattu pudotuspelisarja tehot 2+1, joukossa neljännen ottelun huipputärkeä avausmaali.

- Joskus kiekko menee sisään, joskus ei. Keskityin vain omaan tekemiseeni ja pyrin pelaamaan mahdollisimman hyvin, Texier tuumasi kuin suomalainen konsanaan.

Päävalmentaja Tortorella kehui yllätyskorttiaan estottomasti.

- Häntä on valmennettu todella hyvin, ja hän tietää, mitä on olla ammattilainen. Taitava pelaaja kiekollisena, mutta näkee pelin hyvin myös kiekottomana. Erittäin mielenkiintoinen pelaaja jo nyt, mutta vielä mielenkiintoisempi tulevaisuudessa. Tex toi hyvän lisän ylivoimapeliimme, Tortorella luonnehti.

Riskikauppoja ja kauppaamatta jättämisiä. Ranskalainen yllätysratkaisija suoraan Kuopiosta. Rimaa hipoen pudotuspeleihin ja sitten ylivoimainen ennakkosuosikki lauluun.

Uhkapelaaja Kekäläinen näyttää nyt nerolta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.